App Store 十週年紀念,《華爾街日報》重發了 10 年前的賈伯斯專訪 看看他的預測準不準 今年是蘋果 App Store 推出十週年紀念,十年間它已為開發者們賺取了超過 1000 億美元。而眾所周知,當初賈伯斯本人曾固執地反對這一計畫,不願意讓第三方應用程式在 iPhone 上執行,但 App Store 一經推出便大獲成功,讓賈伯斯也不得不改變看法。

近日《華爾街日報》刊登了十年前對賈伯斯的專訪,當時距離 App Store 上線僅 30 天,蘋果已經為開發者支付了 2100 萬美元的報酬,賈伯斯本人也為此興奮不已。

App Store 十週年紀念,《華爾街日報》重發了 10 年前的賈伯斯專訪 看看他的預測準不準

在這則十年前的採訪中,既有賈伯斯對 App Store 略顯保守定位,也有他對行動市場的深刻洞察和準確預判,拿來在十年後重看,別有一番感覺。 

「從未有過像它這樣強大的行動平台」

採訪中,賈伯斯反覆強調了一個資料:頭 30 天就有超過 6000 萬次下載,這已經達到了 iTunes 商店 30% 的歌曲下載量,要知道後者已經推出五年之久。

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他坦言 App Store 的發展速度出乎他們預料:「行動市場從未見到過這樣的事,說實話,過去的電腦業也沒有(笑)。前 30 天 6000 萬的 app 下載量,這相當於 iTunes 歌曲下載量的 30%,這是破天荒的。」

當記者詢問這 6000 萬的下載量裡免費應用程式是否佔了大多數時,賈伯斯大方地承認確實如此,但他並不覺得這有什麼問題:「我們打造 App Store 的目標是為 iPhone 增加價值,免費應用程式有時候和付費應用程式一樣能起作用,我們愛免費應用程式。」

採訪中,賈伯斯花了很大篇幅描述 App Store 對開發者是多麼友好、強大,比如開發者可以定期收到相關報告,甚至為了確認給開發者發送報告的週期,賈伯斯特意給主管埃迪‧奎恩(Eddy Cue)打了個電話。

在賈伯斯看來,App Store 與 Windows Mobile、Java 等其他平台相比的優勢主要有兩點:

  • 強大的圖形、動畫、處理能力;
  • 更為先進的開發環境,包括 API、開發週期、調試工具等都是現成的,應用程式開發完成後,後續的分發、收費等所有交易都由蘋果處理,開發者無需為此操心。

「從未有過像它這樣強大的行動平台。」賈伯斯補充道,「有些平台將來可能會這麼做,但他們不會在手機上幹這事,而且收費比我們高得多。」

嘲笑起競爭對手來,賈伯斯也是一如既往地不留情面。記者指出相比於其他平台,App Store 的用戶基數仍相對較小時,賈伯斯的回答是:在大部分這些其他平台上,你都不能真正地運行 app。

記者說 Windows Phone 可以,還有諾基亞手機。賈伯斯說「他們中的的大部分不可以。你可以執行一些小型的 Java 遊戲,但他們實在太糟糕了,沒人會真的想用。」

 

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▲ 圖片來自:Cult of Mac

賈伯斯透露了自己安裝的一些第三方應用程式:Yelp(遊戲)、Facebook、紐約時報、Sudoku Games(數獨遊戲)、彭博社、Epocrates、Anatomy(一款人體構造應用程式),有趣的是,他還裝了一款學中文的 Mandarin Phrase。

記者表示 Facebook 也有黑莓版時,賈伯斯是這麼回答的:「是的,但如果你去問他們,到目前為止最好的一款肯定是在 iPhone,所以我才下載了。」

 

「未來手機的差異化將取決於軟體」

被問及第三方應用程式是否能像 Mac 電腦上的應用一樣,提升 iPhone 對消費者的吸引力時?賈伯斯舉了醫療應用程式 Epocrates 的例子:「很多專業醫療人士用 iPhone 的目的與打電話、瀏覽網頁或聽音樂這些核心功能無關,如果你去問他們,就知道 Epocrates 有多重要。」「(App Store)正在將 iPhone 帶進一個新領域,一個許多移動設備從未達到過的領域。」

不過,儘管 App Store 崛起速度驚人,但賈伯斯對它的預期現在看來顯然過於保守了。

App Store 與開發者是三七分成,賈伯斯直言說蘋果可能可以從中賺取利潤,但不指望它成為巨大的利潤來源。

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「它就跟 iTunes 一樣,」賈伯斯在採訪說道,「它的營運需要成本,這些免費應用程式也要花錢儲存和無線傳輸,付費應用程式也是。他們(開發者)必須為某些免費應用程式付錢。我們不指望它成為一個巨大的利潤製造者,我們期望它為 iPhone 增值,我們可以因此多賣出一些 iPhone。」

賈伯斯希望或許在未來 App Store 能成為人們購買 iPhone 的理由之一,正如 iTunes 驅動 iPod 銷售:「音樂(幫我們)出售 iPod。」

他指出 App Store 在上線首月 3000 萬美元的營收出乎他的意料,至於未來能達到怎樣的營收水平,賈伯斯給出了一個看似隨意的預測:「可能在某個時候能有 10 億美元吧,這事不常有。一個全新的 10 億美元市場開張了。」

顯然如今 App Store 的營收早已遠超這一數字。2017 年蘋果僅給開發者的分成就達到了 265 億美元,如果算上蘋果拿走的 30% 的分成和其他收入,分析師認為其全年營收應該在 390 億美元以上,這已經逼近當年全球電影總票房(399 億美元)。

但至少有一點他說對了,他認為在今後軟體對硬體的重要性將越來越大:「現在我們在 iPhone 上的理論是,手機的差異化在於無線電和天線等等(硬體), 我們認為,往後手機的差異化將取決於軟體。」

記者提到 Google和諾基亞也開始在 Android 和塞班平台進行改革,人們可能已經開始意識到軟體的重要性了。

「顯然是,但意識和做到是兩碼事。」

 

「iPhone 和 iPod touch 也許可以成為切實可行的掌機」

iPhone 的出現,不僅是手機業的革命,還對遊戲業產生了深遠影響,賈伯斯在 App Store 初期就注意到,遊戲在上線的 app 中佔了極大比例,對此他給出了自己的分析,認為手機,或者說 iPhone 將成為掌上遊戲機市場的玩家之一,與任天堂 DS 和索尼 PSP 競爭。

「如果你把 iPhone 當作是手機,那麼把它作為遊戲機的成本就是零,我們還有 iPod touch。」

iPhone 在掌機市場的另一個優勢在於遊戲價格,當時任天堂和索尼平均每部遊戲售價為 30 美元,App Store 上的遊戲平均不到 10 美元,「而且它會立即被發送到你的設備上,這當然不是其他廠商所具備的。」「實際上我認為 iPhone 和 iPod touch 在這個節假日期間可能會成為這個移動遊戲市場中切實可行的設備。」

但他表示把 iPhone 做成遊戲設備並不是他的本意,只是知道遊戲會是開發者們提交的 app 類型之一,事實上他更關心的還是諸如 Epocrates 這類實用性工具。

一直到今天,從 iPhone 的各種廣告宣傳中也可以看出來,蘋果更願意展現它作為一個出色的助手、工具的角色,不過 App Store 的確成就了大量手游廠商,遊戲類也是給 App Store 帶來收入最高的應用類別,收入佔比超過 75%(2017 年)。

 

「手機將是一個巨大的市場」

最後,賈伯斯給出了他對未來移動世界的預期:

我認為有很多人,包括我在內,都認為手機會成為一個值得認真對待的領域,因為你可以在手機上做很多事。顯然,我們整天手機不離身,但有很多東西是你可以在脫離桌面(電腦)的情況下,通過手機提供的,比如集成到應用中的基於定位的服務等。

他們可能會非常有用,我們正好處於頂端。我認為這將是一個巨大的市場。

 

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