跳脫實驗室完美數據,Netgear 選定台北市 6 樓透天豪宅,打造全球唯二產品測試中心 消費者選購一些無線網通產品時,常會被一些廠商用語如「穿牆能力特強」、「訊號範圍超廣」…等所迷惑,然而當買回去之後,卻好像沒有這麼厲害,其實這也不是廠商要故意騙人,畢竟為了取得最佳的數據表現,所以這些產品都是在一個控制好的實驗室環境下進行測試,但普通消費者卻難以重現這種環境,因而產生效能上的資訊落差。

不過說實在,每個人家中的使用情境、家中格局、擺設,房子是透天獨棟或單層公寓,本來就天差地遠,產品規格表可沒有這麼多空間能夠一一涵蓋進來,因此廠商提供最原始的實驗室數據,讓消費者做為產品選購時的參考標準,自然是無可厚非,卻不免還是讓消費者在產品體驗上打了些許折扣。

為了消除消費者這方面的困擾,Netgear 特別斥資在台成立了測試中心,你以為這不過只是另一間實驗室嗎?錯了,這間測試中心直接就設在台北市內湖區的一棟 6 層透天豪宅(地上 4 層,地下 2 層)之內,旁邊也都是一般住家,既有來自周遭各種無線訊號干擾,颱風來臨時當然也會有斷電的可能,相對於實驗室來說,雖然來自外部的不可控因素變多了,但反而更加符合一般消費者的使用環境。這次透過 Netgear 在台獨家代理商瀚錸科技的引介,我們才得以登堂入室,一窺這間測試中心的全貌。

跳脫實驗室完美數據,Netgear 選定台北市 6 樓透天豪宅,打造全球唯二產品測試中心

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這間測試中心早在去年便已經設立,也是 Netgear 在美國本土之外唯一的測試中心,這是因為美國住家建築以木造為主,因此所得測數據較難適用於台灣地狹人稠的混凝土式建築,加上 Netgear 在台灣也設有百人以上的研發團隊,測試及研發可以零時差配合,一旦出現問題便能夠迅速進行修正,故選定台灣成立測試中心,所得之數據亦能適用於同樣混凝土建築為主的歐洲等地。所以不要以為 Netgear 是美國牌子,他們的產品搞不好比某些大陸品牌網通產品更適用於台灣,隱私安全的疑慮也更少。測試中心內甚至有一台目前尚未公開任何訊息的全新產品,與 Netgear 所過往推出過的任何產品截然不同,但基於媒體道德,只好暫時跳過不提了。

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測試中心的網路建構是透過 Netgear 推出的 Mesh 無線路由器 Orbi 系列,以一台主機搭配 6 台衛星子機組成,採用有線搭配無線、樹狀拓樸搭配星狀拓樸的方式進行連接,無線範圍可完整覆蓋 6 層樓空間,僅主機是置放在 3 樓的樓梯口位置,其餘衛星子機不管是設置於房間內或戶外,均可暢通無礙。在這個網路環境當中,總共連接 70 台以上的有線及無線設備,除了筆電、手機之外,還包括智慧喇叭、Wi-Fi 音響、智慧電視、智慧燈泡、智慧插座…等等,其中用作進行影音串流用途的電視、平板電腦等設備,更是全天候 24 小時運作不間斷播放,透過高強度、長時間的連網測試,來驗證 Orbi 無線路由器的連線品質、可靠度,這比起坊間有些低價無線路由器,必須定時重開機釋放資源,當然又更高明得多了,全時連網能力對於於未來逐漸成形的智慧家居來說,絕對是不可或缺的,當一切設備都與網路相連,怎麼可能還有多餘的時間等待路由器重開機呢?

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另外一項測試的重點則是與各類智慧型產品的相容度,別看目前 70 幾台設備都乖乖的正常連網運作中,只要一遇到產品更新,常常很多莫名其妙的問題就會一股腦兒都跑出來了。

對於 Netgear 人員來說,近期印象最深的一次,就是在今年年初 Google Chromecast 更新之後所引發的無線路由器斷線問題,受害者還不止 Netgear 一家,那次的更新導致 Chromecast 與 Google Home 等裝置,在喚醒之後會大量送出 MDNS 廣播封包,導致無線路由器暫時關閉網路連線,使用者當然就無法上網。

測試中心也考慮到未來智慧家居的發展,因此連網設備當中也涵蓋三大智慧家居系統,包括 Amazon Alexa、Google Home 以及 Apple HomePod,和各種遊戲設備等等。而在這麼多連網設備之下,安全性就格外顯得重要許多,依照 Netgear 人員的說法,鑑於 WPA2 無線加密協議已確定被攻破,Wi-Fi 聯盟已在今年釋出新一代的 WPA3 標準,Netgear 產品未來也會透過更新的方式來加以支援,並增加進階網路管理的功能,讓使用者透過更簡化直覺的介面,輕鬆管理家中數十台的連網設備。

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問及為何 Netgear 要做到這種地步,原因是在大多數情況下,遇到網路斷線大家最先會罵誰?應該是中華電信等 ISP,一旦確定外網是通的,那麼大家下一個肯定會罵的就是路由器廠商,像前述 Chromecast 這種更新問題,根本就是無妄之災,無線路由器廠商通常也只能默默承受,但是 Netgear 卻想要更進一步,不但要打造符合真實使用情境及需求的產品,還要透過測試中心在第一時間發現問題,並與研發團隊緊密配合,以求盡快提出解決之道,這就不是一般廠商能夠做得到的了,看到這些用心之處,相信未來 Netgear 在台灣的發展是值得期待的。

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