時間就是金錢,速度決定一切!揭開印表機列印速度的小秘密

消費者總是精打細算的,挑選印表機時,往往會特別聚焦在售價、後續的耗材使用與維護…等等牽涉到成本支出的項目。不過,除了單純的購機成本外,我們也試著透過一系列的報導陸續點出「節能」、「列印量」、「墨水品質」以及「耐用度」…四個在選購時也同樣該審慎思考的環節。

本次要持續探討的是許多人也相當關注的「列印速度」,畢竟經常使用印表機的族群多半是從事專業工作或偏重在商務層面的應用,在「時間就是金錢」的大原則下,印表機的列印速度自然會是選購時的超級重點。

時間就是金錢,速度決定一切!揭開印表機列印速度的小秘密

雖然每個人都知道,當印表機的列印速度愈快,省下的時間就愈多,只是…看著規格表上所謂的「列印速度計算方式」,你確定真的完全理解這些數字背後代表的真正意義以及呈現出的價值嗎?更直白一點來說,列印速度的快慢,光透過「每分鐘列印張數」就能完全下定論嗎?

在接下來的篇幅中,我們將深度解析與列印速度相關的種種議題,並進一步歸納出幾項重點,或許有些結果會與一般人的刻板印象完全不同哦!一起看下去吧!

談到印表機速度,PPM、IPM 傻傻搞不清楚?

在虛擬或實體通路購買印表機時,規格表上絕對都找的到「列印速度」相關的數據,大致上會以「每分鐘可以列印的張數」作為評判的基準,不過根據品牌或者產品類型的不同,計算列印速度所使用的單位也會有所差異。常見的列印速度標示單位有「PPM」與「IPM」兩種,同樣是評判每分鐘列印張數的標準,但到底有什麼不同呢?

PPM,印表機的「極限」列印速度

「PPM」與「IPM」這兩個單位雖然指的都是印表機每分鐘可以列印的頁數,不過在計算方式上則完全不同。首先,「PPM」其實就是「Pages per Minute」的縮寫,測試方式是以「A4 標準文件」作為列印內容,而所謂的標準文件是由 700 個 12 字級的英文單字所構成,若以 A4 版面大小來計算,大約為 5% 的覆蓋率。值得注意的是,PPM 數據的取得通常是將印表機設定在品質最低、速度最快的「經濟模式」,因此每分鐘所能列印的張數都會蠻可觀的。

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IPM,經過多種測試,結果更貼近實際使用的狀況

礙於品質的考量,一般人列印時不會總是設定在經濟模式,加上列印內容也不僅限於文字,可能會混雜了文字與圖像,因此 PPM 的計算方式可能無法反映實際使用的狀況,有鑒於此,國際標準化組織(ISO)與國際電工委員會(IEC)在 2009 年攜手訂定了印表機列印速度的全新標準「ISO/IEC 24734」,以「IPM」(Images Per Minute 的縮寫)來標示印表機每分鐘的列印張數。

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不同於 PPM 的單一測試方式,IPM 採多種檔案類型混合在一起的測試模式,其中使用了大多數人在列印文件時最常使用的幾個應用程式:Adobe Acrobat Reader、Microsoft Word 與 Microsoft Excel,將每一組包含四頁文件的內容混合了「文字」與「圖形」兩種型態,並依據不同列印情境區分為「短期列印」、「中期列印」以及「長期列印」,接著計算印表機開始列印到文件完全輸出的「工作總時間」藉此得出列印速度。透過這樣一套測試流程,雖然計算出的每分鐘列印張數只有 PPM 的 1/2 不到,但顯然更接近一般用戶日常使用時的情境,因此參考價值也會比較高一些。

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Epson ISO/IEC 24734 列印速度測試項目說明

  • 辦公室類別文件測試:以典型辦公文件檔案作為測試基準。
  • 首組輸出時間(FSOT):完成第一組文檔列印(4 頁)所需要的時間。
  • 有效輸出時間(EFTP):整個列印作業(3 組,共 12 頁)的平均列印速度。
  • 估算飽和輸出量(ESAT):整個列印作業,不包括第一組列印(4 頁)的平均列印速度。
  • 一組測試:列印一組文檔的平均列印速度。
  • 一組 + 30 秒測試:一組文檔,外加 30 秒列印的平均列印速度。
  • 一組 + 4 分鐘測試:一組文檔,外加 4 分鐘列印的平均列印速度。
  • 單面與雙面列印速度:測試單面列列與雙面列印的平均列印速度。

除了每頁平均列印速度,「第一頁的列印速度」也是一大重點!

評估印表機列印效率高低的準則,除了前面提到的「每分鐘列印速度」這個標準外,另一項一般人較常忽略的就是「第一頁列印速度(First Print Out Time)」,也就是在待機狀態下,電腦或手機端啟動列印之後,印表機確實輸出第一頁文件所需要花費的時間。

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影響第一頁列印速度的原因一:連線方式

電腦經常是啟動列印的源頭,而這個源頭與印表機連線的方式其實正是影響「第一頁列印速度」的主因之一!像是採有線或無線的連結型態,就會導致資料傳輸速度的落差,進而影響啟動列印的時間。除此之外,「直接連結印表機(透過 USB 線或 Wi-Fi Direct)」或透過「區域網路共享」,資料傳輸的速度也不一樣,尤其當發生區域網路頻寬不足的情況,很容易讓資料傳輸的過程「卡住」,勢必就拖慢了第一頁文件的列印速度。照理來說,直接透過 USB 線連結電腦與印表機,速度會比透過區網共享的路徑更快,但若是使用的 USB 線材過長,也可能會影響到資料傳輸的速度。

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影響第一頁列印速度的原因二:列印技術的差異

不同的列印技術在第一頁列印速度的表現上也存在著落差。以雷射機種來說,因為列印時加熱器需要到達一定的工作溫度才能讓碳粉以轉印的形式附著在紙面上,因此會有一段機器預熱的時間,大約會耗時 15 秒以上,至於較新式的機種則可做到 10 秒內;相較之下,採噴墨技術的機種因為少了預熱的過程,因此第一頁列印的速度都能有 10 秒以內的表現,舉例來說,Epson 第五代原廠連續供墨機種的第一頁列印速度約為 7 秒,長期下來,對工作效率的幫助是相當可觀的。

第一頁列印速度的快慢,對使用者有什麼影響?

比起列印量較大的用戶,「第一頁列印速度」對印量較小的用戶其實影響更大!怎麼說呢?由於印表機在啟動首張文件列印後,即進入全速工作的狀態,因此對一次列印超過 60 頁以上的使用者而言,等待第一頁列印出來的時間其實是可以平均在後續印的張數中,但若是一次列印低於 60 頁的人,第一頁輸出速度的快慢,對整體效率的感受就有很大的差異。現階段大多數印表機用戶的使用型態多半是「印量小但列印次數頻繁」,尤其是公司裡眾多員工共用一台印表機的情況,第一頁列印的速度將大大影響列印的整體效率。

是時候破除老舊的刻板印象了!雷射肯定比噴墨印得快?

很多消費者應該都曾經在雷射印表機與噴墨印表機之間做過不少比較,除了親身體驗外,其實也有許多資訊是來自店家介紹時灌輸的刻板印象。就好比「列印速度」,不少人會直覺認為「雷射一定比噴墨快,而且快很多!」不少銷售員甚至會透過這樣的說法來強力推薦雷射印表機。

事實上,目前噴墨列印技術早已不可同日而語,以主打一般消費性市場的 Epson 第五代原廠連續供墨複合機來說,黑白列印的速度可達到 15 IPM,基本上已經和同級的雷射印表機並駕齊驅,而這個速度甚至勝過大多數舊式的雷射印表機,徹底打破過去大家認為「雷射列印速度就是比噴墨列印還快」的刻板印象,換句話說,想創造更好的列印效率,雷射印表機並非是唯一的選擇。

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