Google 雲端遊戲服務開放內測,低階顯卡用瀏覽器真的能流暢玩《刺客教條》等3A大作嗎? 付費訂閱模式所代表的串流服務已經成為一種主流,Netfilx 和 Spotify 便是最好的印證,而這種「在任何裝置上隨時隨地消費內容」的體驗很可能也適用於其它領域,比如說遊戲。

伴隨著即將到來的 5G 新環境,「雲端遊戲」這個說了很多年的概念也似乎即將實現。而且不止是Sony、微軟和任天堂這些老牌遊戲廠商,連 Google 也打算在這個領域分一杯羹。

在今年 2 月份,The Information 曾透露 Google 正在開發一種新的遊戲串流服務,當時它將其稱之為是「遊戲版的 Netfilx」,而在 10 月初,Google 也正式公開了名為「Project Stream」的雲端遊戲項目。

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按照官方的說法,玩家只需要借助PC上的 Chrome 瀏覽器,就能立即玩到《刺客教條:奧德賽》這樣的 3A 遊戲,而無需再下載40、50GB 的遊戲內容。

現在網上已有不少內測用戶收到了邀請,只要在 Chrome 瀏覽器上登入就能直接玩遊戲了。

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早前 Google 已經放出了一段實機影片,展示了 Project Stream 在 1080p/60fps 基礎下執行遊戲的實況。雖然畫質等級未知,但如果是在傳統電腦下面來跑,如果你想要在 PC 端以 1080p/60fps 跑《刺客教條:奧德賽》的最高畫質,只有 GTX 1070Ti 或是 1080 這類顯卡才能滿足;而 PS4 和 Xbox One 主機都是鎖 30fps。

但雲端遊戲的優勢就在於它不用再被硬體所束縛,因為遊戲本體是存在雲端伺服器上,再靠網路將畫面串流到本地。所以就算你只是找了台便宜的小筆電,甚至是像 Chromecast 這種電視棒,反正只要能打開電腦端的 Chorme 瀏覽器,接上搖桿、手把就能玩了。

當然,良好的網路環境仍然是暢玩雲端遊戲的大前提,Google 列出的建議頻寬為 25Mbps 以上。

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Project Stream 並不是第一個執行雲端《刺客教條:奧德賽》遊戲的平台,如果你身在日本,也可以透過任天堂 Switch 玩到這款遊戲——當然它也是靠雲端串流來實現的,玩家要先下載一個幾10 MB 的客戶端程式。

雖然雲端遊戲一度被視為是能夠改變遊戲產業的契機,然而這幾年看下來,這種類型的遊戲體驗並不說得上完美。即使是你的頻寬達到要求,但實際遊戲的畫質很可能也會嚴重縮水,清晰度遠遠比不上真正的桌機版本,更不要說獲得和 PS4、Xbox One 等主機平台「同等的體驗」。

畢竟,以Netflix之類的串流影片服務最常用的「預先讀取」這種常用技術,並無法適用於遊戲。因為玩家的每一個動作都必須是即時的,也意味著需要先傳到伺服器再傳回來,因此多少都會造成延遲感,但這種延遲感也是遊戲玩家們最難接受的部分。

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另外從遊戲廠商的角度來看,如何維持長時間伺服器運轉的同時,又不讓計算力造成過多的浪費,其成本和收益也不見得比販賣實際的遊戲划算。

再加上「交月租」這種訂閱制模式,又會對遊戲開發商的收入造成哪些影響,是利大於弊或是弊大於利?也是未來值得討論的問題。

為了盡量降低網路的影響,如今一些雲端遊戲服務時只能優先保障當地玩家的品質。比如任天堂 Switch 上的兩款雲端遊戲《刺客教條:奧德賽》和《惡靈古堡 7》目前都只提供日本地區的雲端伺服器可以註冊,而現在 Project Stream 也只允許美國用戶註冊體驗。

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相比之下,Sony PlayStation Now 雲端遊戲服務則提供了一個更直接的解決方案,它從今年 9 月開始允許玩家將完整版遊戲下載到 PS4上執行。

PlaySation Now 原本對連線環境的要求條件較高且無法離線遊玩,有不少玩家的環境無法適用。所以SIE 又宣布將替 PlayStation Now 導入遊戲下載服務,讓玩家可以將完整遊戲下載到 PS4 主機上執行,不受當下網路連線穩定與否的影響。但這樣一來,又失去了串流雲端遊戲的意義.

雖然雲端遊戲距離成為和影片、音樂串流媒體那些的主流還尚遠,但經過這幾年的技術積累後,近期雲端遊戲確實也獲得了越來越多的關注,而客戶群也已經漸漸累積夠大到有公司願意投錢進行伺服器的建設。配合即將到來的 5G 環境,或許我們真的會在未來兩三年內看到新的成果。

而對遊戲業來說,就算雲端遊戲無法對現有軟硬一體的銷售模式進行變革,它也會成為一種補充。反正只要能吸引足夠多的玩家買單,那就意味著一條新的出路。

 

  • 本文授權轉載自:ifanr

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