自由轉向無限制行走的VR 遊戲「人類球」,10年前不被看好現在在社群網站上又熱門了起來 VirtuSphere作為一款專為全身沉浸式虛擬實境而設計的設備,主要由一個空心球體和下置平台組成,允許使用者在任何方向上自由旋轉。國外有不少媒體報導過這個設備,它甚至還上過電視,籌過款,現在又在社群媒體上吸引了一大波關注。

(本文授權轉載遊研社原文連結)

前幾天推特上一名日本網友ばやしこ發了一段影片: 

這影片在推特上還很受歡迎,主要因為好玩兒,網友們紛紛表示:這不就是倉鼠球嗎……

嚴格來說這個應該叫「人類球」,不過這倒不是什麼奴役人類用來發電的工具,而是一款VR設備,叫VirtuSphere。

VirtuSphere作為一款專為全身沉浸式虛擬實境而設計的設備,主要由一個空心球體和下置平台組成,允許使用者在任何方向上自由旋轉。國外有不少媒體報導過這個設備,它甚至還上過電視,籌過款,現在又在社群媒體上吸引了一大波關注。

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但比較出乎意料的是,VirtuSphere其實不是在VR行業爆發式增長後的產物,它的年紀不算小,VirtuSphere出現在電視上差不多是十年前的事。 

2009年,美國ABC電視台一個真人秀節目《shark tank》開始播出,而節目的主題則是創業者帶著自己的發明想辦法獲取5位富豪們的投資——你出創意,我投錢,只要覺得你的想法好,當場就能有富豪拍板給你錢,吸引了無數有志青年帶著自己的發明來參加。 

聽上去像是個搞噱頭的節目,但還真的產出過不錯的產品,例如這個Scrub Daddy:

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Scrub Daddy是一款帶著笑臉的海綿,遇熱變軟,遇冷則硬,據說清潔效果還蠻不錯的。就這麼一塊小小的海綿,截止到2017年的時候總收入已經超過了1億美元。 

參加《shark tank》的也大部分都是這些體現生活小創意的低成品項目,比如吃的啊,小玩具啊,便利貼什麼的。結果在第一季的第九集裡,VirtuSphere公司創始人Ray和Jim帶著這個直徑10英呎的大球出場了。

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這時還是2009年,大部分人還拿著著Motorola和Nokia的一個時代,甚至VR這個概念還不被大多數人知曉,Ray和Jim就已經在做這種高沉浸式的VR設備了。 

Ray在節目上對自己產品的介紹是「VirtuSphere作為一個虛擬實境運動模擬器,將徹底改變模擬訓練的未來,甚至還能改變虛擬娛樂。」然後表示尋求150萬美元的投資,以換取他們公司10%的股份。 

在座的富豪們雖然對這番要價表示震驚,但還是興致勃勃的要求體驗了。

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體驗完畢後的富豪連連稱讚VirtuSphere的使用感受「雖然有點迷失方向,但非常難以置信,特別狂野」,十分感動,然後拒絕了這兩位的投資請求,原因是風險大,並且離能實際在市場上販售還不知會有多久時間。 

VirtuSphere的首次亮相就這麼黯然落幕,但也確實不難理解, 此時還屬於早期階段,裡面甚至沒有保護裝置,粗糙的有點像公園的湖裡經常出沒的踩水球,但概念還是很超前的, VirtuSphere 的影片最早12年前就在網路上出沒了。 

節目上不被認可的VirtuSphere倒也沒有止步不前,在它近乎每年都出現在各大VR展會上的球影中我們也可以看出仍然在迭代改進。在他們的官方網站上,也能發現VirtuSpheres已經被銷往美國許多軍事學院,比如西點軍校,還有各大研究所,以及德國,瑞士,俄羅斯,英國等大學。

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這個延續了12年的創意到今天看起來,還仍然新鮮、好玩,而且確實實現了全沉浸式VR中一個必要需求:走路自由——能360度轉向,而且不用擔心撞牆。 

不過要將VirtuSphere這樣的人形倉鼠球定為全沉浸式VR的未來發展方向還為時過早,因為仍然存在不少問題,比如在曲面上行走很彆扭。一位曾體驗過VirtuSphere的記者就表示:「我面前能看到一個虛擬世界,但是當我向前衝刺的時候,面前感覺是平坦的地名,但實際上我是在曲面上跑,所以腳感覺不舒服。」 

還有就是安全性仍然難以保證,上面那位記者就摔了,這位影片發佈者甚至還把設備弄壞了。

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能實現自由轉向無限制行走的也並不只有VirtuSphere一家,比較出名的還有Virtuix Omni。

相較之下占用體積更小,保護裝置也較完善,作為主體的底盤光滑且傾斜,當玩家前進的時候就會滑下來,據體驗者稱其實更像是溜冰…

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但不管從哪種設備看起來,都能感受到人類渴望成為倉鼠的神奇心態。

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