當年DIY玩家們自己動手組裝電腦,現在的DIY玩家要自學改玩人工智慧

就像曾經的DIY電腦風潮一樣,現在也有很多人工智慧愛好者,在利用現有的工具和資料開發自己的人工智慧系統。而現在這股風潮,絲毫不遜色於當年的電腦DIY一族。

當年DIY玩家們自己動手組裝電腦,現在的DIY玩家要自學改玩人工智慧

1975年冬末,在舊金山半島附近的公告板上開始出現了一則寫在紙片上的邀請。「你在造自己的電腦嗎?」它這樣問道,「如果是這樣的話,你可能會想參加這個聚會。」

這次邀請吸引了32人來到加州門洛帕克的一個車庫,參加Homebrew Computer Club的第一次聚會,其之一就是年輕的工程師史蒂夫‧沃茲尼克(Steve Wozniak),他後來把名叫史蒂夫‧賈伯斯(Steve Jobs)的朋友帶進了俱樂部。

退休企業家Len Shustek當天晚上也在車庫裡,他說:「這是一個關於個人可以推動技術進步的證明,並不一定要在大公司和大學裡發生。」「現在,人工智慧領域也在發生同樣的事情。」

自2012年以來,電腦在理解語音和圖像方面取得了顯著的進步,這要歸功於一種曾經鮮為人知的技術——人工神經網路。要真正掌握這種人工智慧技術,需要強大的電腦、多年的研究經驗和深厚的數學基礎。如果你具備了所有這些條件,那麼恭喜你:你很可能已經是亞馬遜、Facebook、Google或其他少數幾家科技巨頭的高薪員工,它們競相用極其複雜的人工智慧策略來重塑世界。

然而,爭奪人工智慧霸主地位的戰鬥也充斥著任何人都能接觸到的各種工具和零組件。為了吸引到頂尖的科學家和應用程式開發人員涉足人工智慧,科技巨頭們免費發佈了一些內部的人工智慧開發工具包,以及相關的研究成果。駭客和業餘愛好者現在可以使用幾近相同的技術來推動矽谷最瘋狂的夢想。人工智慧研究員、企業家吳恩達(Andrew Ng)表示:「如今,高中生都可以做世界上最好的研究人員幾年前無法做到的事情。」

像吳恩達這樣的人對業餘人工智慧的大爆發抱有很大希望:他們希望它能將這項技術的潛力在物理上和文化層面傳播到遠離矽谷的地方,看看當技術局外人根據自己的優先事項和看待世界的方式「訓練」神經網路時會發生什麼。吳恩達喜歡想像,有一天一個印度人可能會利用他們在網上學習到的關於人工智慧的影片來讓當地的飲用水更安全。

當然,並非所有的自制(DIY)神經網路都能老少皆宜。去年年底,有人用Reddit帳號發佈了一段色情影片,女主角似乎是《神力女超人》(Wonder Woman)中的蓋兒‧加朵(Gal Gadot)主演。這段影片在Reddit的陰暗角落以及成人影片網站上廣為流傳。但細心的觀眾們注意到,加朵的臉偶爾會像一個鬆散的面具一樣在她頭上閃爍。最終發帖者解釋說,這段影片是假的,是透過訓練神經網路產生加朵的面部圖像,使其與電影中明星的表情相匹配。他們在網上發佈了程式碼和方法,這樣任何人都可以製作類似的「deepfake」假影片。

因此,自制人工智慧的時代所帶來的可能並非全是甜蜜和光明,當然也不全是陰暗和色情。最重要的是,其表達在特異性方面非常出色。接下來我們盤點了一些DIY人工智慧的先驅者,看看當大眾可以教電腦新把戲時會發生什麼。

我要讓這個神經網路來完成歌詞創作——羅比‧巴拉特(Robbie Barrat)

當羅比‧巴拉特(Robbie Barrat)在西維吉尼亞州鄉下上中學時,他開始從當地的回收中心找舊電腦,把它們拆開,然後重新組裝起來。然後他還在自家的農場裡自學編寫程式。他在高中的時候和朋友們就電腦是否具有創造力展開了爭論,之後開始學習人工智慧。巴拉特的想法是用Kanye West的歌詞訓練神經網路學會說唱。巴拉特在學校的朋友們很喜歡它,但是一些成年人卻感到震驚。巴拉特說:「老師有點不高興,因為神經網路太褻瀆了。」

當年DIY玩家們自己動手組裝電腦,現在的DIY玩家要自學改玩人工智慧

最終,那個滿嘴髒話的人工智慧系統被證明是巴雷特離開農場的通行證。他的成績不夠好,無法進入中意的大學深造數學或電腦科學。但這個項目幫助他在矽谷的中心地帶找到了一份自動駕駛汽車項目的實習工作。從那以後,他搬到了史丹佛大學(Stanford University),現在在一個生物醫學實驗室工作,試圖開發能夠辨識具有藥用潛力分子的神經網路。但是訓練神經網路來創造藝術仍然是他的愛好。

如今在業餘時間,巴拉特利用時裝秀上的影片剪輯和照片,訓練人工智慧生成了一些模特穿著新衣服的照片。結果都是一些奇裝異服——有沒有想過你會喜歡纏在小腿上的褲子,或是一側懸著巨大口袋的毛衣?但是,巴拉特正在與設計師合作將人工智慧的成果變成真正的衣服。他等不及要試穿了。

診斷植物疾病?這有一個應用程式——莎札‧邁赫迪(Shaza Mehdi)

莎札‧邁赫迪(Shaza Mehdi)前院的玫瑰叢很漂亮,但很容易生病。去年的一天,邁赫迪問自己,為什麼她的手機不能像《星際奇航》中的手持科學分析儀一樣診斷出植物的疾病。「電腦怎麼才能知道?」這位來自喬治亞州勞倫斯維爾市的高中高年級學生問道。很快,她和一個叫尼爾‧拉文內爾(Nile Ravenell)的朋友一起,在去上課、修指甲和去學校附近華夫餅屋(Waffle House)途中擺弄神經網路。

邁赫迪不知道如何編寫程式,她身邊也沒有這種人。她生活中的成年人可以鼓勵她這樣做,但不能提供專業知識;她所在的學校沒有開設電腦科學的入門課程。邁赫迪晚上躺在床上,和家裡的泰迪(Teddy)以及她那台老掉牙的戴爾筆記型電腦一起,透過YouTube影片和在線教程自學編寫程式語言Python和神經網路基礎知識。當她遇到程式中的Bug時,她會求助於論壇上的陌生人。「我真的很討厭Bug,」她高興地回憶道。

當年DIY玩家們自己動手組裝電腦,現在的DIY玩家要自學改玩人工智慧

值得一提的是,邁赫迪受到一個YouTube影片的啟發,其內容是史丹佛大學的一個研究人員開發出的神經網路可以辨識出皮膚癌,效果能夠與專業皮膚科醫生相提並論。一個線上教學內容告訴她如何獨自實現神經網路的技巧。第一步是下載軟體來辨識日常用品,比如廁所和茶壺。第二步是重新調整它的視覺,為它輸入大約1萬張有標記的病害植物圖片,這些圖片是邁赫迪從網上收集的,經過了疾病鑑定。

2017年晚些時候,她終於對自己的應用程式plantMD進行了測試。邁赫迪緊張地看著應用程式掃瞄一棵葉子上有淺綠色和褐色斑點的病怏怏葡萄樹,隨後一片長著麻點的葉子突然出現在手機螢幕上。幾次緊張的心跳過後,「葡萄藤炭疽病」的字眼隨即從上方閃現出來。快速的網路搜索證實了這一診斷:一個真菌感染的明確病例,也被稱為鳥眼腐爛。「我放下心來,」 邁赫迪回憶道,「手持科學記錄儀工作了。」

照相機可以檢查你的衣服了——田原大輔(Daisuke Tahara)

在日本的小城市裡,乾洗是一項艱巨的工作。田原大輔(Daisuke Tahara)的家族在塔川擁有8家乾洗店。塔川位於日本南部,人口只有5萬左右。所以田原開始考慮讓電腦分擔一些工作。

首先,38歲的田原試圖透過一個更好的電腦系統來實現業務現代化,更好地記錄和跟蹤訂單。但他的大多數員工在技術方面經驗欠缺,他們很難適應這一系統。「他們很容易忘記,」田原說。於是,這位自學成才的程式設計師開始研究軟體如何自動檢查顧客的衣服。他在線閱讀了有關機器學習的書籍,將自己的英語和編寫程式技能發揮到了極致。在自家店裡,他拍了4萬張關於西裝、襯衫、裙子和其他衣服的照片,並用它們來訓練自己開發的人工智慧。

當年DIY玩家們自己動手組裝電腦,現在的DIY玩家要自學改玩人工智慧

今年7月,田原開始在其中一家店裡測試系統。顧客們把衣服放在桌子上,頭頂就是攝影機。田原的軟體看了一下,然後在平板電腦上顯示它的結論(兩件襯衫,一件夾克)。員工通常需要在第一次時幫助客戶。在那之後,來乾洗店的顧客就可以單獨使用它。

田原說,他的員工一開始對他的發明感到懷疑,但在發現軟體讓他們的工作變得更容易之後,改變了原有的看法。他不打算用這個項目作為裁員的藉口,但他希望能幫助擴大業務。他表示:「我想開一家只有這套系統、沒有員工的商店。」

Waymo的縮影——威爾‧羅斯科(Will Roscoe)

在加利福尼亞州奧克蘭市的一個倉庫裡,一小群書呆子正在觀看威爾‧羅斯科(Will Roscoe)用拇指點擊手機。在他腳下,一輛塑膠外殼被撕破的遙控模型車開始在有劃痕的混凝土地板上沿著黃色和白色膠帶標記的跑道行駛,而羅斯科並沒有進一步的控制。這款名為「科學怪人」的汽車有一個攝影機,頂部有一堆電子設備,被稱為「驢車」Donkey Car。羅斯科不是人工智慧專家,但他作品中使用神經網路軟體的方法類似於Waymo自動駕駛汽車感知世界的方式。

當年DIY玩家們自己動手組裝電腦,現在的DIY玩家要自學改玩人工智慧

作為一名訓練有素的土木工程師,羅斯科因為競選經歷設計出了Donkey Car。2016年,他在舊金山灣區(Bay Area)的地鐵系統中競選董事,羅斯科承諾將用自動駕駛電動巴士取代現有地鐵擴大運力,但他最終只獲得了第三名。打造自己的小型自動駕駛汽車似乎是向選民展示這項技術並不是純粹幻想的好方法。他說:「我想證明它可以在小範圍內發揮作用。」 

事實證明,他的時機非常完美——一個專門破解遙控模型汽車的機器人愛好者團體即將在附近的柏克萊召開第一次會議。在那裡,他遇到了另一位修理工亞當‧康威(Adam Conway),他提出要打造這樣一輛車。自學成才的程式設計師羅斯科利用Google開發的開源軟體TensorFlow打造了自己的自動駕駛系統。他還從遙控模型汽車聚會的一位與會者那裡借用了一些神經網路程式碼。羅斯科的最終設計是在示範過程中透過觀察人駕駛汽車的行為來學習駕駛。他把自己創造的模型車命名為「驢車」,因為他認為驢子對孩子們來說是安全的,不是傳統意義上的優雅,而且容易出現不服從的情況。

羅斯科和康威把他們所有的軟體和硬體設計都放到網路上供別人使用。「驢車」愛好者現在在香港、巴黎和澳大利亞的墨爾本開展比賽。今年1月份,在奧克蘭的倉庫中,九輛自制的自動駕駛汽車比賽以最快速度跑完單圈賽道;在競爭者中有一輛由三個緊張高中生製造的「驢車」。這些車輛也開始走出賽場。洛杉磯附近的兩名業餘愛好者改造了驢車,以便在海灘上發現並撿垃圾。

 

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