發現蝌蚪形狀的星系!其「尾巴」就長達50萬光年

發現蝌蚪形狀的星系!其「尾巴」就長達50萬光年

以色列特拉維夫大學Wise天文台的天文學家,發現了一個黯淡的蝌蚪形狀的星系。這星系離地球約3億光年,長約100萬光年,是銀河系的10倍,其「尾巴」就長達50萬光年。

發現蝌蚪形狀的星系!其「尾巴」就長達50萬光年

這個蝌蚪星系是Hickson Compact Group 98(HCG 98)星系群的一部份,為密接的4星系,在1982年為Paul Hickson所發現。與包含數千個星系的星系團不同,因為HCG群只包含少數星系,所以我們很容易識別它們之間的交互作用,其中最著名例子是斯蒂芬五重奏(Stephan's Quintet)。
 
HCG 98裡包含兩個非常接近正常的星系,每個星系大約有4萬年長。巨大的蝌蚪則是一個以恆星為主的矮星系,在碰撞後遺留的受害者。天文學家認為當矮星系接近這對星系,前面恆星受引力拉扯形成蝌蚪的頭部,後面恆星形成了尾巴。在十億年後,它們將會合併為一個大星系。

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