歐洲太空總署確定下一個系外太空望遠鏡CHEOPS,將在庫魯發射

歐洲太空總署確定下一個系外太空望遠鏡CHEOPS,將在庫魯發射

據外媒報導,日前,歐洲太空總署(ESA)宣佈了其下一個太空望遠鏡--CHaracterising ExOPlanets Satellite(系外行星特性探測衛星:CHEOPS)的發射窗口。2019年10月15日至11月14日,這顆無人駕駛的系外行星觀測站將搭乘聯盟號火箭從法屬圭亞那庫魯的歐洲太空中心發射場升空,屆時一同搭載的還有一顆義大利Cosmo-SkyMed Earth觀測星座衛星。

歐洲太空總署確定下一個系外太空望遠鏡CHEOPS,將在庫魯發射

這個原本計畫在2017年展開的ESA和瑞士太空總署聯合任務與其說它是一個系外行星獵人不如形容它是一位系外行星研究人員更為貼切。由於它將位於距離太陽同步軌道700公里的地方,CHEOPS將把研究對象集中在克卜勒和其他太空望遠鏡已經發現的系外行星上,特別是超級地球範圍內的行星。

CHEOPS最終的研究目的是研究行星所環繞主恆星的光曲線。當行星從它的恆星前面經過時,其特有的光線傾角將幫助科學家更好地評估行星的大小、質量、組成、大氣、密度和內部結構等屬性。由於這需要非常精確的測量,所以CHEOPS將需要在其任務過程中對每顆行星進行多次凌日的觀察。

根據ESA的說法,CHEOPS已經在荷蘭太空技術中心完成了環境測試,目前它正在西班牙的空中巴士國防和太空中心進行最後測試,等到這一階段完成之後它將被運送到南美。

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