在海上失蹤五年後,澳洲海灘上發現了英國國家海洋中心(NOC)的深海監測設備

在海上失蹤五年後,澳洲海灘上發現了英國國家海洋中心(NOC)的深海監測設備

經過五年和8700英里(14,000公里)的奇幻漂流,位於澳洲的塔斯馬尼亞島的海灘上,出現了曾經被認為已經消失的海洋監測裝置。這套裝置是英國國家海洋中心(NOC)的深海監測設備,在2013年聖誕節的時期,英國國家海洋中心一度試圖回收它但宣告失敗,最後這個裝置在南美洲智利合恩角與南極洲南設得蘭群島之間的德瑞克海峽北部的深海失蹤,一直到現在才再度出現。

海洋是一個非常大,也往往是非常危險的地方。為了正確研究它,科學家幾個世紀以來一直依靠浮動實驗器材來收集資訊。有時,這些所謂科研工具只是如漂流瓶一樣,包含有紙幣的瓶子和要求讓科學家知道它被拾取的地方的要求,好讓拾獲者可以協助將這個裝置送回家。而比較高級的則是裝有精密儀器和衛星遙測裝置的浮標。

在海上失蹤五年後,澳洲海灘上發現了英國國家海洋中心(NOC)的深海監測設備

不幸的是,大海就是這樣,不是所有這些裝置都能存活下來,NOC的深海探測裝置面臨到的就是這種情況。它於2009年被放置到南美洲和南極洲之間的狹窄區域,深度為1100公尺(3600英呎)。目的是測量海底壓力,以瞭解全球環繞的南極繞極流,但是當英國南極調查局的皇家研究船(RRS)詹姆斯‧克拉克‧羅斯在嘗試回收它時,它沒有返回到海面上。

當時的結論是釋放機制過於複雜,導致它被困在底部,但事實證明它以某種方式漂浮到塔斯馬尼亞,在那裡,當地的拾獲者透過其NOC兩個感測器上的序號被識別出來。

根據NOC的說法,該裝置被拾獲後,輾轉被流向幾個機構,最後在塔斯馬尼亞大學和澳洲科學研究機構CSIRO以及綜合海洋觀測系統(IMOS)的幫助之下,共同完成了儀器,框架和資料感測器的回收。希望這次失而復得的資料能幫助科學家拼湊這趟海底探測裝置的奇幻之旅。

「找到這儀器就像是聖誕節的禮物,南極繞極流是理解全球海洋動力學的關鍵,因此這些持續的觀測非常重要。沒有比狹窄的德瑞克海峽更好的地方來進行這些觀測,這就是為什麼這個儀器在它製造之前部署在那裡的原因。」NOC執行董事Ed Hill教授說。「「這是一次如史詩般的塔斯馬尼亞之旅。」

 

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