Facebook 公關部門的員工今年不好過,幾乎每12天就有一個負面新聞要處理

Facebook在2018年經歷諸多醜聞,讓創始人、CEO馬克‧祖克伯(Mark Zuckerberg)的聲譽也一落千丈。美國媒體BuzzFeed在年末總結了Facebook這一年以來的大事件。這家社群網路巨頭幾乎每12天就有一個負面新聞,讓其一步步走入如今的困境。

 Facebook 公關部門的員工今年不好過,幾乎每12天就有一個負面新聞要處理

以下為文章主要內容:

如果你覺得自己2018年過得磕磕絆絆的話,不妨想想處在水深火熱中的Facebook公關部門員工。

Facebook CEO馬克‧祖克伯(Mark Zuckerberg)在今年初承諾,將解決公司出現的問題。可沒想到的是,在2018年的12個月裡,Facebook一直深陷醜聞和麻煩之中,為此要不停致歉。

「這是一個充滿挑戰的時期。」Facebook的一位發言人在向BuzzFeed談及內訌和相互指責時這樣說道,「但相比以往,我們也更加堅定,我們會繼續採取措施解決公司面臨的問題。」在此,我們不妨來回顧一下Facebook的2018年。

1月11日

Facebook因2016年美國大選時平台傳播假新聞和製造社會不穩定的內容接受審查。之後,Facebook調整了News Feed演算法,優先顯示朋友和家人的發文,減少品牌和發佈商提供的內容。此舉激怒了那些基於Facebook建立營收模型的機構。一些新聞機構在Facebook獲得的推薦流量減少超過80%。

1月25日

在瑞士達沃斯舉行的世界經濟論壇(World Economic Forum)上,億萬富翁投資人兼慈善家喬治‧索羅斯(George Soros)表示Facebook和谷歌對於社會來說是一大威脅,他呼籲政府針對「大型IT平台公司的壟斷性行為」加強監管。此言論引起了Facebook首席運營長謝麗爾‧桑德伯格(Sheryl Sandberg)的注意,之後她要求其下屬對索羅斯進行調查。

1月31日

Facebook在與投資者進行的季度財報電話會議中披露,使用者在Facebook所花的時間實際上「每天減少了約5000萬個小時」。祖克伯表示這是公司鼓勵「更好利用」平台和應用的計畫之一。

2月17日

在特別顧問羅伯特‧穆勒(Robert Mueller)起訴13名俄羅斯網路間諜之後,Facebook廣告高階主管羅布‧戈德曼(Rob Goldman)發文反駁「俄羅斯的廣告支出對選舉產生實質性影響」一事。但廣告只是俄羅斯施加影響行動的很小一部分,在很大程度上他們主要是透過置入性內容來接觸美國使用者的。美國總統唐納‧川普(Donald Trump)也利用戈德曼發佈的推文,稱一位Facebook高階主管不認同「假新聞媒體」。戈德曼之後就此事致歉。

3月7日

因Facebook和WhatsApp平台上出現攻擊該國穆斯林的言論,斯里蘭卡封鎖這兩個APP長達三天時間。當Facebook無視斯里蘭卡政府以及非政府組織要求控制種族及民族主義者帳號發表仇恨言論之後,斯里蘭卡最終採取了封禁措施。平台上的仇恨言論導致該國內發生了致命的反穆斯林暴亂。

3月17日

有三家新聞機構同時就英國「劍橋分析」公司(Cambridge Analytica)事件發佈報導。這是一家與川普競選總統活動相關的政治資料分析公司,它擅自盜用了數百萬Facebook使用者的資料。

雖然人們一開始的關注點是非法獲取的Facebook資料幫助川普贏得了大選(這一點至今未得到確切證實),但是這件事卻暴露了Facebook在使用者訊息使用和分享上政策的不嚴謹。此次醜聞讓使用者對Facebook失去了信任,尤其是在報導後的幾天內高階主管們對此保持沉默的態度,最終促使祖克伯在今年四月前往國會接受質詢。

3月29日

Facebook 公關部門的員工今年不好過,幾乎每12天就有一個負面新聞要處理

「也許有人會因為在我們的工具上組織的恐怖襲擊活動而喪命……但我們依然在將人們聯繫在一起。」

BuzzFeed公開了一份Facebook高階主管安德魯‧博斯沃思(Andrew Bosworth)的內部備忘錄。作為祖克伯最信任的副手,博斯沃思認為任何促進世界連接的努力「實際上都是好的」。「也許讓某人接觸到霸凌可能要付出生命的代價,也許有人會因為在我們的工具上組織的恐怖襲擊活動而喪命……但我們依然在將人們聯繫在一起。」

這份文件導致Facebook備受抨擊,當時平台已經深陷一連串的問題之中,包括煽動緬甸種族滅絕、直播自殺或謀殺等。在聲明中,祖克伯反駁了博斯沃思是在代表公司發表言論的說法,並表示,「我們從不相信目的正當就可以不擇手段」。

在回應此報導時,博斯沃思發佈推文(之後刪除)表示:「我當下並不認同這一內容,甚至是在我當時寫的時候,我也不認同。」

4月4日

美國科技媒體TechCrunch發現祖克伯擁有一個特殊工具,可以刪除舊消息。Facebook宣佈,平台很快也會向其他使用者推出此功能。

4月10日

祖克伯分別出席了參議院和眾議院委員會舉辦的聽證會,並就公司的商業做法、使用者資料保護以及道德問題進行回應。雖然質詢暴露了一些議員對於科技缺乏基本瞭解的事實,比如參議員奧林‧哈奇(Orrin Hatch)疑惑地向祖克伯詢問公司是如何盈利。但它也說明了Facebook的科技已經擴散到了我們的日常生活中。

祖克伯表現得侷促不安且含糊其辭(「我會讓我的團隊向你匯報後續情況」),但他在談及俄羅斯干預美國大選一事時說道,「這是我的錯誤。我很抱歉。我創辦了Facebook,我負責營運它,我要為平台上所發生的事情負責。」

4月30日

在WhatsApp創始人簡‧庫姆(Jan Koum)以190億美元將WhatsApp賣給Facebook的四年後,他宣佈離開這家自己創辦的公司。後續報導稱他的離開是因為在WhatsApp的業務發展方向上,公司內部存在分歧。

5月22日

祖克伯前往布魯塞爾,接受歐盟議會成員的質詢。其中一位議會成員向祖克伯提問道,他是否希望自己因創立「一個數位怪物」而為世人所記。

數週前,Facebook的首席技術長也出席了英國議會委員會舉辦的聽證會,當時委員會對Facebook在劍橋分析醜聞中所扮演的角色提出質疑。當時,英國立法人員指責祖克伯沒有親自出席。自此之後,祖克伯多次拒絕了他們要求其出席作證的邀請。

6月6日

在新聞媒體發佈多篇報導之後,Facebook承認自己和多家設備製造商簽訂了資料分享協議。這一結果激怒了美國立法人員。在七月份提交給國會的文件中,Facebook承認自己還與61位應用者簽訂過資料協議,允許他們在遵守新政策的前提下存取使用者訊息。

7月3日

由於WhatsApp上傳播的謠言,在印度一個小村莊上,有五名男性被用殘酷私刑處死。印度訊息技術部(Information Technology Department)發佈聲明表示,WhatsApp「無法逃避責任」。WhatsApp上傳播了有關兒童綁架事件的錯誤訊息,這就導致了一連串的犯罪活動。從五月以來,至少有16起私刑致死事件與WhatsApp上傳播的謠言相關,結果致使該國有28人死亡。

7月19日

BuzzFeed報導稱,在川普贏得大選之後,祖克伯曾與川普通過電話。一直以來,在川普競選活動斥資數百萬美元、利用該社群網路接觸選民一事上,Facebook以及祖克伯本人都保持沉默。

BuzzFeed獲得的內部文件表明,Facebook員工曾稱讚川普的競選活動是Facebook廣告工具的一次成功案例,並考慮讓競選活動的成員來談談他們利用平台的經驗。

7月26日

在與投資者的財報電話會議上,Facebook提醒投資者公司營收增長可能會放緩,之後Facebook便創下股市有史以來的單日最大跌幅,公司市值損失超過1190億美元。

7月31日

在一連串的文章中,Facebook透露它們仍可以在平台上發現俄羅斯相關人員在組織活動。Facebook刪除的32個介面和帳號都旨在挑撥離間,引起美國使用者之間的不和。Facebook在今年一直秉持公開透明的態度,還分享了與伊朗或其他國外政府相關的類似虛假訊息活動的詳細細節。

8月6日

在長達數月的爭議之後,Facebook在其平台上刪除了極右媒體InfoWars創始人亞歷克斯‧瓊斯(Alex Jones)和其它三個與他有關的頁面,理由是他違反了公司關於仇恨言論的政策。

儘管今年夏天,批評人士一直在向內容審查者報告可疑影片及文章,但是Facebook一直不為所動,最終是在蘋果公司決定刪除InfoWars播客的幾個小時之後才採取了行動。

8月27日

聯合國的一篇報導稱,Facebook在緬甸羅興亞種族危機中成為了「那些企圖傳播仇恨言論的人使用的有效工具」,而公司對此危機的反應「緩慢且無效」。雖然祖克伯之前曾試圖向緬甸非政府組織道歉,但是許多人認為Facebook的回應來得太晚。

多年來,人們一直在警告政府官員利用Facebook工具傳播喪失人性的言論和錯誤訊息會招致嚴重後果。自此之後,Facebook承諾將聘用緬甸語版主來直接處理該國的內容。

9月24日

繼WhatsApp創始人之後,Instagram的兩位創始人凱文‧希斯特羅姆(Kevin Systrom)和麥克‧克雷格(Mike Krieger)也宣佈他們將離開公司。

在之後一個月的會議上,希斯特羅姆表示:「沒有人會因為諸事順遂而選擇離職。」

9月27日

當法官布雷特‧卡瓦諾(Brett Kavanaugh)因被指控在高中性侵克麗絲汀‧布萊西‧福特(Christine Blasey Ford)出庭作證時,Facebook全球公共政策副總裁喬爾‧卡普蘭(Joel Kaplan)就坐在卡瓦諾的身後,兩人是多年的好友,卡普蘭的出席被鏡頭拍攝到。

此事引發Facebook員工憤怒,員工在內部留言板上對此事表達不滿。有報導稱,卡普蘭在一份聲明中向員工致歉,但在卡瓦諾順利進駐最高法院之後,他還為其舉辦了一個私人派對。

9月28日

一公司披露,Facebook存取token存在的安全問題可能會導致數百萬使用者的個人訊息洩露,包括郵件地址、手機號碼、性別、出生地以及最近的搜尋歷史。

雖然Facebook一開始表示最多可能有5000萬個帳號會受影響,但之後它將該資料修正為3000萬,並表示聯邦調查局已經介入展開調查。

10月8日

Facebook推出了視訊聊天設備Portal。儘管設備早期回饋頗佳,但之後便遭到一些外界人士的猛烈抨擊,他們認為消費者沒有理由去相信一家在過去十二個月內深陷如此多隱私和使用者資料醜聞的公司。「坦白說,我不敢相信居然有人會將Facebook的產品放在自己的起居室內。」一位給這款產品打一星的亞馬遜評論者寫道。

10月18日

Facebook 公關部門的員工今年不好過,幾乎每12天就有一個負面新聞要處理

巴西新聞報紙Folha發佈了一篇報導,稱右翼巴西總統候選人雅伊爾‧博爾索納羅(Jair Bolsonaro)的贊助者利用他中支持者的手機號碼,在WhatsApp上針對其競爭對手傳播假訊息。而就在幾週前,Facebook還邀請記者參觀了新的「作戰室」,公司表示團隊將致力於打擊全球干擾選舉的活動。

在巴西選舉中,WhatsApp成為了傳播假新聞和錯誤訊息的關鍵媒介,而最終博爾索納羅也贏得了大選。

10月22日

在BuzzFeed報導之後,Facebook刪除了菲律賓內由95個頁面和39個帳號組成的垃圾網路,理由是該網路會「導致人們存取幾乎沒有任何實質性內容或全是破壞性廣告的低質」。

當時,BuzzFeed羅列了菲律賓總統羅德里戈·杜特蒂(Rodrigo Duterte)的支持者是如何利用Facebook傳播仇恨言論,來為其競選活動以及後續毒品戰贏得支持的。

11月6日

在美國中期選舉當晚,Facebook宣佈自己刪除了100個疑似與俄羅斯網路研究機構(Internet Research Agency)相關聯的Facebook以及Instagram帳號。

《紐約時報》報導稱,Facebook是在執法機構提供消息之後才確認刪除這些帳號的,這也是Facebook首次承認自己會基於政府情報對境外機構影響活動採取措施。

11月14日

《紐約時報》再次發佈了一篇令人震驚的報導,並在其中揭露了Facebook高階主管對於俄羅斯干預美國大選一事上的糟糕決策。這些高階主管更關心的是保護自己,而非預測並承認公司存在的問題。

文章詳細講述了祖克伯以及桑德伯格在披露俄羅斯干預大選一事上反應遲緩,以及Facebook還試圖利用對手研究等戰術來攻擊像喬治‧索羅斯(George Soros)這樣的批評人士。

祖克伯和桑德伯格之後表示他們對於諮詢公司Definers Public Affairs所做的事情並不知情。這篇報導還導致公司內部員工產生了相互指責的情緒。

11月15日

Facebook表示將在內容和管理方面推出新的政策,並在一篇部落格文章中宣佈了這些調整:「其中我學到的最深刻的教訓就是當你連接的是20億人時,你會看見人性的所有美麗與醜惡。」

在博文中,祖克伯談到了多個話題,包括成立獨立機構監管內容申訴以及未來監管的可能性。但是,《紐約時報》一天前披露的事件還是給祖克伯的努力蒙上了一層陰影。

11月29日

BuzzFeed報導稱,當億萬富翁兼慈善家喬治‧索羅斯在達沃斯論壇上指出Facebook是一大威脅之後,桑德伯格曾經透過電子郵件要求員工對喬治‧索羅斯進行調查。公司堅持表示,桑德伯格的請求與Definers Public Affairs的行為都是分開的。BuzzFeed之後又報導稱,一些公關公司曾代表Facebook進行對手研究。

12月5日

英國調查Facebook的議會委員會公佈了一批內部文件,文件源自一個起訴Facebook的原告。郵件揭露了Facebook不為人知的另一面,其中高階主管還曾討論過出售使用者資料的可能性。一份內部文件講述了Facebook是如何決定自己有必要以190億美元收購WhatsApp的,而另一份內部文件則記錄了工程師探討如何隱藏提示訊息——該提示本應當用於告知使用者公司會從Android設備上獲取電話和簡訊資料。

12月14日

Facebook表示,在九月的十二天時間裡,有一個漏洞可能將680萬使用者的照片訊息洩漏給了開發人員。該漏洞涉及到876位開發人員的1500款APP,開發者能夠存取使用者照片,即便使用者將照片上傳到伺服器但並未選擇公開分享。

令人感覺諷刺的是,就在一天前,Facebook還在紐約市的布萊恩特公園開設了一家快閃店,向使用者傳播關於隱私方面的知識。

12月18日

《紐約時報》報導了Facebook與Spotify、Netflix和微軟等公司之間達成過特殊資料共享協議,而許多使用者對此都並不知情。內部文件顯示了Facebook共享使用者資料的方式,有時這種行為甚至是在未徵得使用者同意的情況下進行。比如Facebook允許微軟在Bing搜尋或是亞馬遜設置個性化搜尋,透過使用者的朋友獲取名字和聯繫訊息。

報導一出便引發眾人的疑惑,即Facebook是否違反了2011年與美國聯邦貿易委員會達成的一份和解協議。

12月19日

就Facebook在未經使用者許可的情況下允許「劍橋分析」獲取數百萬使用者個人訊息一事,美國哥倫比亞特區總檢察長對其提出訴訟。這也是美國監管機構為懲罰Facebook首次就此次醜聞對其提出訴訟。

 

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