孤獨驅散,英國政府要花 1150 萬英鎊緩解國民孤獨感

英國政府認為,孤獨對人們健康的危害不亞於肥胖和吸菸。最近,英國政府宣佈投入 1150 萬英鎊,用 126 個計畫來幫助英國國民緩解蔓延的孤獨感

這些項目的覆蓋範圍和形式都相當廣泛,比如入選的項目有:英國沙福郡(Suffolk)農村裡的咖啡敞篷車,幫助人們修理家具,組織活動陪伴喪親的人等等。這些活動主要是為了讓人們可以更多地與親朋好友進行交談,進而緩解孤獨寂寞。

英國各地的各種群體也在援助的範圍內,比如布拉德福德(Bradford)裡自力更生的巴基斯坦婦女,布里斯托爾(Bristol)年輕的 LGBTQ+ 群體,康沃爾的孤寡老人等。

英國對國民孤獨感的重視程度史無前例,在 2018 年 1 月,英國政府設置了「孤獨大臣」這個部長級的職位,由英國國務祕書特蕾西 ‧ 克勞奇(Tracey Crouch)兼任。在此之前,英國還有一個「孤獨委員會」。

孤獨驅散,英國政府要花 1150 萬英鎊緩解國民孤獨感

按照英國公佈的資料,6600 萬英國人中有 900 萬人表示他們經常感到孤獨。英國紅十字會認為,公眾之間蔓延的孤獨感,就像是隱形的流行病。

其中每 10 位英國老人就會有 1 位老人處於長期孤獨的狀態,這些趨勢與人們壽命延長、社會護理服務削減、家庭分散居住等原因密切相關。

事實上,無論是老人、兒童,還是其他弱勢群體,孤獨都是一個需要正視和解決的問題。有醫學研究認為,孤獨對人們患上心血管疾病、痴呆、中風、抑鬱和焦慮等疾病都有影響。

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英國也把解決國民孤獨當做一項長期戰略在執行。其中一項政策就是到 2023 年,鼓勵醫生為孤獨的病人開出「社交處方」(social prescribing),讓病人參加一些能夠幫助解決孤立感的活動,而不是像以往那樣單單靠藥物進行治療。

此外,英國不遺餘力地推廣創建社區裡的咖啡館、藝術空間或花園。不少英國超市、咖啡連鎖店也紛紛響應參與了「聊天咖啡館」(Chatty Café)的活動,鼓勵顧客相互交談聊天。

孤獨驅散,英國政府要花 1150 萬英鎊緩解國民孤獨感

比如一些咖啡館內,會有專屬的「聊天桌子」(Talking Tables),桌子放著特殊標識告訴大家,這裡為有心情聊天的顧客預留,你可以在這張桌子上找到願意跟你聊天的人。

英國《金融時報》的一名記者在 2018 年 11 月曾經走訪了「聊天咖啡館」(Chatty Café)的效果,事實上這些項目的效果並沒有太大的效果,咖啡館的店員覺得相當遺憾,在好幾週沒有得到顧客的支持後,已經陸續放棄。

不知道這次英國政府實行的 100 多個項目,哪些能達到預想中的效果,反正單靠喝喝咖啡、聊聊天是沒法解決這個時代人們的群體性孤獨。

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對於孤獨的年輕人而言,雖然可以在手機、社群網路中與各種不同的人交流,但數位化的社交關係也為我們製造了一種幻覺:我們有人陪伴,卻無須付出友誼。

  • 本文授權轉載自ifanr

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