月球背面留下第一道「腳印」,「玉兔二號」探月車正式展開月球背面探測任務

2019年1月3日10時26分,嫦娥四號探測器自主著陸在月球背面南極-艾特肯盆地內的馮•卡門撞擊坑內,實現人類探測器首次在月球背面軟著陸。嫦娥四號任務月球車全球征名活動也於當日揭曉,月球車命名為「玉兔二號」。

1月3日晚間,嫦娥四號著陸器與巡視器成功分離,玉兔二號巡視器(即月球車)順利駛抵月背表面。22時22分,巡視器踏上月球表面,著陸器上監視相機拍攝了玉兔二號在月背留下第一道痕跡的影像圖,並由「鵲橋」中繼星傳回地面。

月球背面留下第一道「腳印」,「玉兔二號」探月車正式展開月球背面探測任務
嫦娥四號著陸器監視相機C拍攝的玉兔二號巡視器走上月面影像圖 圖片來源:新華社
月球背面留下第一道「腳印」,「玉兔二號」探月車正式展開月球背面探測任務
圖為1月3日在北京航天飛行控制中心拍攝的降落過程(示意圖) 圖片來源:新華社

報導,總共經過約38萬公里、26天的漫長飛行,1月3日,嫦娥四號進入距月面15公里的落月準備軌道。嫦娥四號探測器從距離月面15公里處開始實施動力下降,探測器的速度逐步從相對月球1.7公里每秒降為零。在6到8公里處,探測器進行快速姿態調整,不斷接近月球;在距月面100米處開始懸停,對障礙物和坡度進行識別,並自主避障;選定相對平坦的區域後,開始緩速垂直下降。最終,在反推發動機和著陸緩衝機構的「保駕護航」下,一噸多重的探測器成功著陸在月球背面東經177.6度、南緯45.5度附近的預選著陸區。

月球背面留下第一道「腳印」,「玉兔二號」探月車正式展開月球背面探測任務
此圖片為嫦娥四號著陸器監視相機C拍攝的著陸點南側月球背面圖像,巡視器將朝此方向駛向月球表面。圖片來源:新華社

嫦娥四號著陸區地形起伏達6000米,是太陽系中已知最大的撞擊坑之一,被認為對研究月球和太陽系早期歷史具有重要價值。1月3日中午11時40分,嫦娥四號著陸器獲取了月背影像圖並傳回地面。這是人類探測器在月球背面拍攝的第一張圖片。

 

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