NASA:火星有巨大冰層 可造出足夠人類使用的水

據英國《每日郵報》報導,火星上的第一批人類遊客面臨的第一問題是缺水,他們需要為返程做的準備:飲用水、種植食物、製造火箭燃料。美國太空總署(NASA)最新研究表明,火星擁有巨大冰層,可以製造出足夠的水來維繫人類生命。2018年,火星上發現了掩埋的冰川,這是一項「改變遊戲規則」的發現,可為人類遊客提供無限的水資源。

NASA:火星有巨大冰層 可造出足夠人類使用的水

研究人員稱,已經有8個冰點暴露出來,有些冰面較淺,距離地表只有幾英呎(1公尺),有的深可達100公尺或更深。

現今,美國太空總署的一項研究模擬地球上的鑽井融冰的方法。德克薩斯州太空公司的Stephen Hoffman領導的研究人員寫道:「火星表面曾經有大量的水流動,但人們普遍認為,火星表面現在已經完全乾涸了。」

但最近的幾項研究表明,在地表的許多地方潛在大量水源,包括那些執行人類任務的候選區域。研究小組回顧從埋藏冰層中取水的技術,他們提出了一種在火星環境中似乎可行的技術:鑽過上覆的碎屑層,通過加熱冰層形成地下儲油層。

棒狀井的工作原理是鑽過地面進入冰層,融化冰形成水池,然後抽取水,繼續將熱量泵入水池,形成水庫和連續不斷的供水系統。火星上的一口井每天產水380公升,接近美國人均日用水量,大約是國際太空站每位太空人日用水量的10倍。

NASA:火星有巨大冰層 可造出足夠人類使用的水

美國《科學》最近發表的一份報告稱,儘管火星上冰的存在廣為人知,但瞭解其深度和位置對未來的人類探險家來說更為重要。其中含有我們認為總埋藏在地表下的純淨水。

地點更接近人類登陸的地方,而不是不友好的極冠地區。」研究人員認為,冰形成的時間相對較晚,因為這些地點表面看起來很光滑,表面上有許多隕石坑,隨著時間的推移,是由撞向地球的天體碎片所形成。

NASA:火星有巨大冰層 可造出足夠人類使用的水

火星上的峭壁都在兩級附近,在冬天,隱沒在寒冷的黑暗中,不適合人類長期駐紮。然而,如果能從其中一個冰川上鑽出一個樣本,就能對火星的氣候歷史和地球附近行星上的潛在生命有更多的瞭解。

科學家們還沒有確定這些特定峭壁最初是如何形成。然而,埋藏的冰一旦暴露在火星大氣層中, 冰從固態直接升華為水蒸氣,那麼峭壁可能變得越來越寬、越來越高。一些地方,裸露在外的水冰沉積厚度超過100公尺。

來自亞利桑那州佛拉格斯塔夫市美國地質調查局的地質學家Colin Dundas說:「這種冰比以前想像的更加廣泛,火星表面大約三分之一處有淺層的地面冰,記錄著火星的近代史。我們可以看得到穿過冰層的橫截面,這一三維視圖比任何時候都要詳細。」。

借助MRO的緊湊型火星偵查影像頻譜儀(CRISM)對峭壁進行檢測,證實了明亮物質確實為冰凍的水。而用熱輻射成像系統(THEMIS)相機對地表溫度進行檢測,也確定了它不僅僅是薄薄的霜凍。

 

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