全球最大 ALMA天文望遠鏡部署完成! Otto、跟 Lore巨型卡車功不可沒!

全球最大 ALMA天文望遠鏡部署完成! Otto、跟 Lore巨型卡車功不可沒!

觀星,很多人都曉得,一抬頭天上只要沒有烏雲、光害,就能看到一堆星星。不過,如果真的想要看仔細些,就要用到大型的天文望遠鏡;例如 Atacama Large Millimeter Array (ALMA,阿塔卡馬大型毫米波陣列),它就是目前最新、最大的天文望遠鏡。

全球最大 ALMA天文望遠鏡部署完成! Otto、跟 Lore巨型卡車功不可沒!

這組天文望遠鏡早在 2011年就已經開始打造,耗資 13億美金、約台幣 390億。它可不是裝了一些鏡片的望遠鏡,而是一堆類似碟型天線的陣列組合而成。

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要看清楚天象,自然也要尋找最接近天空的適當地區域,所以科學家們選在智利的 Atacama沙漠來擺設這些系統;原因就是那裡海拔高(目前最高)、無光害、氣壓低、極乾燥,很適合儀器的使用環境需求。自然,那也就是個人煙稀少,鳥不拉屎、烏龜不下蛋的地方。

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這組毫米波陣列望遠鏡,一共有 66個像碟型天線的反射鏡裝置(每個體重 95公噸、長 12公尺),為了要安置這些儀器天線,所以必須要有輛特大號的超級卡車來負責運送 - 「Otto、以及 Lore」。

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Otto、跟 Lore是兩部 Scheuerle公司出品的 28輪孿生柴油運輸車,體重有 130公噸(也就是 130000公斤)之多,長寬高為 20×10×6公尺,油箱有 3000公升的容量;而它的馬力倒是不嚇人,只有 700匹。不過在高山空氣稀薄的環境之下,它只能發揮出接近 450匹的馬力。至於重點的扭力、排氣量,官方則沒有說明。

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Otto、跟 Lore在高山上的極速只有 20 km/h,不過如果背上馱著 ALMA天線時,它只能跑到 12 km/h而已。聽起來似乎車子在高山上爬得很辛苦?不止車輛,就連駕駛要開著他們運送天線時,背上也還要揹一個氧氣桶,以免發生缺氧的現象!

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