今年 5G 要來了嗎?關於 5G 你必須知道的6個重點

當人們在談論人工智慧和自動駕駛的時候,總是離不開5G。要說4G的側重點是人與人之間不同方式的通信,那麼5G將要形成的端到端生態系統,能夠充分發揮高頻寬、低延遲、高可靠的三大特點。有了這些特點,在科技創新方面至少能夠解決資料傳輸問題。

2018年是5G開啟的元年,那麼2019或許是5G商用的元年。在新年的一開始,各大廠商紛紛都發佈自己的相關產品。例如,在昨日上午,在CES大會上,全球首款支持5G網路的智慧型手機Motorola Z3亮相;Intel也推出了相應的5G晶片-「Snow Ridge」... ...

這些訊號都在或明或暗的暗示著:2019年將會迎來一場重大的技術更替。

今年 5G 要來了嗎?關於 5G 你必須知道的6個重點

無線系統的十年一次升級的時間到了,首先受到影響的會是智慧型手機行業。其實,不僅是智慧型手機行業,走向5G時代的過程中,也將影響許多其他類型的設備。包括工業機器人,監視器鏡頭,無人機和資料互通的汽車。

這個新時代將超越當前的無線技術(即4G),它提供的行動網路速度能夠讓人們在幾秒鐘內下載完一整部電影,這種下載速度也意味著電子遊戲,體育賽事和購物體驗等會發生來巨大的變化。

不光是業界看好這一時代,政府也認為5G網路非常具有競爭優勢。更快的網路可以幫助推廣人工智慧和其他尖端技術的使用。

今年 5G 要來了嗎?關於 5G 你必須知道的6個重點

正如上文所說,在1月拉斯維加斯舉行的「消費電子展CES」已經放出了許多5G產品,那麼2月份,在西班牙舉行的「世界行動通訊大會MWC」可能會有更多關於5G的消息。

包括像AT&T和Verizon在內的無線服務提供商也在談論5G。設備製造商們正在預展可與該項技術結合的小配件。

許多其他製造商正在競相效仿,儘管Apple不大可能會捲入最初的5G浪潮中。分析人士預測,採用這種新技術的iPhone要到2020年才會被推出。對此,蘋果發言人拒絕置評。

5G如此重要,那麼我們為大家「劃幾個必考的知識點」:

1. 5G到底是什麼?

今年 5G 要來了嗎?關於 5G 你必須知道的6個重點

嚴格來說,5G是一套技術標準,它定義了行動網路的工作方式,包括使用的無線電頻率以及電腦晶片和天線等各種零件如何處理無線電訊號和交換資料。

自從20世紀70年代手機問世以來,各家公司的工程師們透過召集會議,就行動網路的新規範達成一致,行動網路每十年左右就會有一套新標準。為了體驗5G帶來的「快感」,使用者必須購買新的手機,而電信商則需要安裝新的傳輸設備以提供更快的服務。

2. 5G的速度會有多快?

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答案取決於你居住的地方,採用哪種無線服務以及何時決定體驗5G。

無線晶片製造商高通公司表示,5G的最高下載速度可達每秒4.5 1Gbps,但預計初始中值速度約為每秒1.4 1Gbps。這相當於目前4G速度的大約20倍。

5G的資料傳輸速度在高品質的串流媒體影片中尤其引人注目。以高通公司給出的中值速度計算,5G只需17秒即可下載一部標準大小的電影;而4G需要6分鐘。

三星的高級副總裁Justin Denison表示,你不必在前往機場之前下載好某一季最喜歡的電視節目,在5G時代,這一下載問題在排隊登機的幾分鐘就能解決。

3. 唯一重要的僅僅是下載速度嗎?

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不是。還有另外一種速度,稱為網路通信延遲,對於5G來說可能變得更加重要。

在智慧型手機上發出一個指令,比如打開網路搜尋,回應並不完全是即時的。延遲50到幾百毫秒是常見的,部分原因是訊號通常要在不同的交換中心之間傳遞;5G採用了更新的網路技術,能夠將延遲降低到幾毫秒。它還能比早期的行動網路更可靠地傳輸訊號,大大減少資料傳輸過程中的丟失率。

這種改進可以帶來許多好處,特別是在虛擬實境等領域。現在,高品質的VR應用程式通常需要配備笨重的耳機,這些耳機以有線方式連接到附近產生3-D圖像的個人電腦上。

高通公司半導體業務的總裁Cristiano Amon說,有了5G,它們可以無線傳輸到其他機器上,讓使用者的移動不受限制並且更容易開發出輕便的眼鏡。

Moor Insights & Strategy的分析師Patrick Moorhead表示,在擴增實境的相關領域,人們可以用智慧型手機的鏡頭對準一場足球比賽,在顯示螢幕上看即時比賽影片,以及彙總的球員統計資料或其他資料。

4. 5G什麼時候會到來?

今年 5G 要來了嗎?關於 5G 你必須知道的6個重點

對美國的智慧型手機使用者來說,答案似乎是在2019年第二季度;精確的時間尚不確定。

AT&T實際上已在12個城市開啟了行動5G服務,其初始部署計畫中還有7個目標。但智慧型手機還沒有準備好直接連接到5G網路。因此,AT&T將首先推出一款由Netgear製造的5G熱點設備,它可以通過Wi-Fi將無線頻寬傳送到附近的手機和電腦上。

AT&T實驗室的總裁,也是這家電信商的首席技術長Andre Fuetsch表示,首批支援AT&T 5G網路的三星智慧型手機將於2019年上半年面市。

Verizon已經在銷售一種基於其自身技術演變的5G品牌服務,為休士頓,印第安納波利斯,洛杉磯和沙加緬度的部分地區的家庭提供無線網路連接。該公司預計,它將在2019年上半年開始為智慧型手機使用者提供服務,但沒有指明具體的城市或時間。

Sprint表示,它也可能會在2019年為智慧型手機開啟5G服務,最初的目標是美國的9個城市。其未來的合併夥伴T-Mobile強調,到2020年將在全國範圍內推出5G網路,但也表示它目前正在為30個城市安裝設備,這些設備將在2019年5G智慧型手機問世時準備就緒。

根據高通公司編制的時間表,預計2019年將在美國之後推出5G技術的國家包括英國、德國、瑞士、中國、韓國和澳大利亞。

5. 消費者會享受到5G帶來的全部好處嗎?

今年 5G 要來了嗎?關於 5G 你必須知道的6個重點

Verizon和AT&T將首次使用高頻技術(所謂的「毫米波」——「millimeter wave」),推出他們的5G服務。利用這一點,無線服務提供商可以高速傳輸送資料,但訊號能傳輸的距離有限。因此,預計這兩家電信商將首先瞄準人口密集的地區——用AT&T的Fuetsch先生的話來說,就是城市的「部分或口袋地區」。

Sprint和T-Mobile計畫從較低的頻率開始。無線諮詢公司Signals Research的總裁Michael Thelander說,結果可能是初始速度有所減慢,但覆蓋範圍更廣。

不過,5G的帶來全部好處預計要等到美國的電信商升級核心交換設備之後才能實現,而這可能要到2019年末或2020年的某個時候。

6. 我是否應該馬上買一台支援5G的智慧型手機呢?

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Intel在8月份發起的一項消費者研究發現,58%的美國人並不瞭解5G或者根本沒有聽說過,但該晶片製造商12月份的另一項調查顯示,一旦消費者瞭解5G帶來的好處,需求就會保持強勁。

由於一些技術細節的原因,在短期內實際上可能會帶來一些困惑。

你需要考慮很多事情。例如,雖然Verizon和AT&T計畫稍後增加基於低頻的5G服務,提供更廣泛的覆蓋範圍,但是第一批5G手機在其網路下可能無法全部正常工作。因此,這些手機的5G訊號範圍可能仍然受限。

Thelander先生說:「在5G手機能支援較低頻段的5G網路之前,我不會購買它,對於除了Sprint之外的所有電信商,這意味著至少要在2019年末,更有可能會是在2020年」。

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