版權法愈來愈嚴格,Google考慮關閉歐洲地區新聞服務

版權法愈來愈嚴格,Google考慮關閉歐洲地區新聞服務

據彭博社報導,歐洲正在制定一項有爭議的新版權法,谷歌宣稱其正考慮關閉在歐洲的新聞服務Google News。

版權法愈來愈嚴格,Google考慮關閉歐洲地區新聞服務

歐盟的《數位單一市場版權法案》(Copyright Directive)將給予出版商更大權限,當它們的文章片段出現在Alphabet、Facebook以及其他網路平台上或被平台使用者分享時,這些出版商可索取現金賠償。這部法律本應在本週定稿,但由於歐盟成員國之間存在分歧而被推遲。

Google歐洲、中東和非洲的公共政策經理詹妮佛‧伯納爾(Jennifer Bernal)表示,Google News可能會因該指令而退出歐洲大陸。她說,這家網路公司有多種選擇,退出的決定將基於對規則的仔細解讀,而且這並非心甘情願的行動。

代表28個成員國的歐洲理事會現任輪值主席國羅馬尼亞的一位代表說:「理事會需要更多的時間來思考,以便就該指令達成統一的立場。」

Google曾表示,該公司並未從新聞服務中賺錢,因此該公司不太可能因退出而遭受財務上的打擊。但新聞搜尋可以幫助移動使用者返回到其搜尋引擎上,而搜尋引擎又能給Google帶來豐厚的廣告收入。Google還與Apple、Facebook等競爭對手的行動新聞聚合服務展開競爭。

「Google需要歐洲」

研究公司Enders Analysis的歐洲媒體分析師佛朗索瓦‧戈達爾(Francois Godard)表示:「我不相信這種威脅,Google真的需要歐洲。」

但Google有時低估了歐洲的法律問題,並因自家總部位於加州山景城(MountainView)而遲遲不願承認歐盟管轄權而激怒了當地的管理機構。該公司與隱私管理部門展開了數十場爭鬥,包括2014年所謂的「被遺忘權」案件,該案迫使Google從搜尋結果中清除敏感訊息。Google與出版商的糾紛已演變為代價高昂的反壟斷調查,並促使監管機構更多立法,以遏制Google使用出版商內容的能力。

據一位不願透露姓名的歐盟官員表示,歐洲議員們仍在討論如何定義新聞報導的片段,以及版權規則是否應涵蓋個別詞語等。這些規定還將要求Google和Facebook積極阻止音樂、影片和其他受版權保護的內容出現在它們的平台上,前提是版權所有者並未授權給它們。

兩位歐盟官員表示,儘管有關新版權法的談判存在分歧,但未來幾個月仍有可能達成協議。如果不能在春季歐洲議會選舉時達成協議,這一進程將推遲到今年晚些時候。

細節決定成敗

與歐洲監管中許多引起分歧的問題一樣,問題在於更小的細節。當歐盟委員會首次公佈規則草案時,提議允許出版商放棄要求向新聞聚合服務索賠的權利。不過歐洲議會去年提出的條款引起了許多小型出版商的擔憂,即他們不能讓Google免費在網上發佈他們的內容。

Google News的關閉對出版商的影響尚不清楚,這些出版商依賴於這家搜尋巨頭來提高其網站流量。2014年,西班牙曾透過法律,要求西班牙出版商對顯示新聞摘要的聚合器服務收費,此後Google關閉了在西班牙的新聞服務。出版商被要求必須為其被引用的文章片段索賠,無論他們是否願意。

根據西班牙期刊出版商協會(Spanish Association of Publishers of Periodical Publications)2017年發佈的一項研究顯示,西班牙頒布的法律導致小型出版商失去了13%的網路流量。這項研究還估計,這至少相當於900萬歐元(合1020萬美元)的收入。

其他出版商最初反對西班牙的法律,但認為Google的退出並沒有太大的影響。News Media Europe執行董事沃特‧范‧韋克(Wout van Wijk)說:「絕大多數西班牙出版商認為Google的決定無關緊要。西班牙代表會員談判授權許可和收取版稅的行業組織CEDRO,已與Google推出後出現的其他新聞聚合公司達成了許可協議。」

歐盟制定類似規則的決定使大型出版商與包括Google在內的網路巨頭以及小型出版商和言論自由活動人士產生了對立。European Innovative Media Publishers在10月份寫給議員的一封信中說:「以這種方式限製出版商的自由將對我們造成有害的後果,西班牙的類似經歷就表明了這一點。」

Google表示,新的歐盟法律將迫使它選擇授權哪些出版商,基本上就是在挑選贏家和輸家。由於較大的出版商通常提供範圍更廣的流行內容,而規模較小的競爭對手很可能會被淘汰出局。 

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