保羅·艾倫生前資助的無人潛艇,已經在南極冰下巡航了一年

保羅·艾倫生前資助的無人潛艇,已經在南極冰下巡航了一年

據TechCrunch報導,科學家們對南極冰架下冰冷的海水和冰層的底部有極大的興趣,但到目前為止還沒有人到過那裡,除了機器人!事實上,兩艘無人駕駛潛艇已經在那裡探測了整整一年時間,它們得到的資料與以往任何探險都不一樣。

保羅·艾倫生前資助的無人潛艇,已經在南極冰下巡航了一年

這個項目始於2017年,由已故微軟聯合創始人保羅·艾倫(Paul Allen)資助。隨著氣候變化對全球海冰的影響加劇,對這些冰凍氣候的精確測量和研究變得比以往任何時候都更為重要。幸運的是,機器人探測技術已經有了長足進步,甚至達到可以在冰架下和冰架周圍進行長期探測的程度。

該項目使用名為Seaglider(海洋滑翔機)的無人駕駛海上航行工具,它已經存在了很長時間,但經過重新設計,可以在這些黑暗、封閉的環境中進行長期操作。這些無人探測潛艇的共同創造者之一克里斯·李(Chris Lee)談到這次任務時說:「這是一次高風險的、概念驗證性的測試,目的是在非常危險的海洋環境中使用機器人技術。」

項目的最新進展顯示,這種冒險似乎已經得到了回報。經過一年的無人駕駛操作,這些經過改裝的無人駕駛潛艇已經航行了數百公里。由於種種原因,在南極海岸長時間逗留是非常困難的。但是,當你去其他地方放鬆幾個月的時候,將機器人留在那裡繼續工作是絕對可行的。

保羅·艾倫生前資助的無人潛艇,已經在南極冰下巡航了一年

克里斯·李表示:「這是我們第一次能夠在一整年的時間裡保持持續的存在,Seaglider可以隨意航行,這是現代的、可持久的平台首次在冰架下進行持續的探測。」

這些無人駕駛潛艇之所以能在黑暗中航行,靠的是透過電纜固定的水聲信標來監視自己的位置。藍點是隨自然洋流漂流的漂浮物,在電力不足或沒有電力的情況下,漂浮物可以進行長距離的航行。兩艘潛艇都配備了感應器來監測海冰的形狀、水溫和其他有趣的資料點。

這並不是機器人探測器第一次在冰架下進行探險,但肯定是時間最長的一次,也可能是最有成效的探測。Seaglider體型更小、更輕,更適合長期任務。單次旅行就​​可以航行140多公里!這個項目還將繼續務,最初的三艘Seaglider中有兩架仍在作業,並準備繼續工作下去。

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