昆蟲糞便不僅能用來抵禦天敵,還能拯救人類生命

昆蟲的糞便似乎並不是我們這個時代迫切需要探索的研究課題之一,但是事實上這些小生物的糞便在昆蟲和人類的生活中擁有各種各樣的獨特作用。

昆蟲糞便不僅能用來抵禦天敵,還能拯救人類生命

與大多數動物不同,許多昆蟲物種會利用它們的糞便。比如說,它們會利用糞便製造庇護所,甚至用作抵禦天敵的物理或者化學武器。對於我們人類來說,昆蟲的糞便則有著等待我們探索的重要藥用價值。

居所和靈魂伴侶

對於一些昆蟲來說,它們的糞便能夠為它們提供一個居所。比如,龜甲科昆蟲Chelymorpha alternans的幼蟲會使用它們的糞便包裹自己形成保護殼。有些昆蟲的糞便對於敵人來說可以作為一種威懾。比如,松樹象鼻蟲事實上會在它們每顆卵的周圍堆放糞便來抵禦捕食者。

昆蟲糞便在物種繁殖方面也有著重要作用,因為它們有可能改變配偶的吸引力或者改變親代關係等。比如說,家天牛會借助糞便的揮發物吸引配偶,增加交配的幾率。還有聲名狼藉的蟑螂,它們會借助糞便的個人氣味進行定位並且借此返回自己的棲息地。這事實上對於城鎮居民來說是個有用的訊息,他們可以追蹤它們的糞便就能夠發現它們的聚集地。

糞便是健康而且有營養的

就像農民會將牛糞作為肥料一樣,螞蟻會將它們的糞便到處播撒來培育一個真菌菜園。很顯然,真菌會借助螞蟻的糞便成長,並且最後成為螞蟻的食物。這也是一種生命的循環。

昆蟲並非唯一利用自己糞便的生物,我們人類也能利用。桑蠶的糞便有著藥理性質,在中醫中能夠用於製作鎮痛藥、退熱劑和抗炎藥。台灣乳白蟻會將糞便混合到巢穴的牆壁上來建造安全屋。這些食木昆蟲體內擁有各種各樣的消化系菌群,能夠幫助它們消化纖維素。2013年的一項研究表明,這種細菌群落為白蟻提供了一種天然的抗菌劑,讓它們能夠抵抗病原體。

2000年的一項研究已經表明,從白蟻類身上提取的細菌能夠產生與細胞分裂有關的中心體蛋白。這種蛋白能夠幫助研究人員瞭解癌症患者體內發生細胞分裂時它們所扮演的角色。這樣也導致部分科學家認為中心體蛋白能夠成為抗癌藥物的目標。

人類或許更喜歡安裝了抽水馬桶的廁所,但是一些昆蟲能夠在惡臭的環境中生存,而這些環境中的病原體通常是很多的。但是它們不會受到病原體傷害。比如,有許多研究觀察到黑蟻會在它們的巢穴內創造獨特的排便區。事實上它們體內固有的微生物事實上能夠保護它們遠離新的病原體。最近的一項研究表明,地中海粉斑螟的幼蟲對於許多細菌都表現出了抗菌性。

昆蟲糞便不僅能用來抵禦天敵,還能拯救人類生命

昆蟲糞便能夠拯救生命?

新型抗生素的缺乏以及多重耐藥性的存在讓醫生和患者都感到擔憂,而且有人也擔心會發生抗生素災難。昆蟲糞便的抗病特性或許能夠幫助研究人員發現新的抗菌劑和益生菌。

但是現在還不能把昆蟲的糞便加入到你清晨的冰沙中。因為一些昆蟲糞便中的化合物能夠給部分人帶來過敏反應,甚至會引發哮喘。這些昆蟲的糞便不僅能夠保護後代還能夠成為人類的過敏源,它們的細菌群落或將成為昆蟲學者、進化和分子生物學家的重要研究目標。他們的研究甚至能夠帶來抗菌性的革命性突破,並且幫助人類應對即將到來的後抗生素時代。

此前曾有報導稱,到2050年,耐藥性將導致3億人喪命並且讓全球為此花費100萬億美元。或許這些小昆蟲的糞便就能夠給我們人類帶來幫助。

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