貝佐斯細解「藍色起源」的火箭:我為何敢與 SpaceX 競爭

據CNBC報導,在美國當地時間週三於紐約舉行的航空午餐會上,亞馬遜創始人傑夫·貝佐斯(Jeff Bezos)對其藍色起源公司(Blue Origin)給出了些關鍵見解。他解釋了這家太空公司是如何從新雪帕德火箭的開發、試射中吸取教訓的,並稱其將幫助該公司挑戰SpaceX,與後者的獵鷹重型火箭(Falcon Heavy)展開競爭。

貝佐斯細解「藍色起源」的火箭:我為何敢與 SpaceX 競爭

貝佐斯預計,新雪帕德火箭今年將開始搭載乘客進行短途太空飛行。他稱,從新雪帕德試飛中學到的經驗教訓,將有助於藍色起源公司開發新格倫火箭(New Glenn),其高度相當於29層摩天大樓。貝佐斯解釋稱:「新雪帕德火箭的戰略目標是實踐,其很多子零件實際上在新格倫火箭的第二級上能被直接重用。」

這兩款火箭目前處於截然不同的開發階段。新雪帕德火箭已經發射了10次,飛行高度超過100公里。最近在藍色起源公司位於德克薩斯州西部的基地進行測試飛行時,這款火箭成功返回地面。新雪帕德火箭搭載的太空載具在失重狀態下漂浮大約10分鐘,然後跟隨火箭助推器返回地面,可以再次發射。由於其太空載具有巨大的窗戶,太空遊客進入太空後可以看到壯觀的地球景色。

另一方面,新格倫火箭是一種用於發射大型太空載具的大型火箭,如重型通訊和網路衛星。一旦投入營運,新格倫火箭將在國家安全發射任務方面與SpaceX的獵鷹重型火箭展開競爭。藍色起源公司還沒有對新格倫火箭進行試飛,預計2021年將首次發射。但貝佐斯稱,他的公司從小型火箭的試射中吸取到很多教訓。

貝佐斯細解「藍色起源」的火箭:我為何敢與 SpaceX 競爭

貝佐斯指出:「所有這些系統都將在亞軌道任務中進行大量的實踐檢驗,並將直接被應用到新格倫火箭第二級上。來自新雪帕德火箭項目的著陸、可操作性以及可重用性等方面的經驗教訓,也會被納入新格倫火箭助推器中。」雖然新格倫火箭將由藍色起源公司的BE-4引擎提供動力,但貝佐斯指出,新謝巴德火箭的BE-3引擎的升級版將用於新格倫火箭的「第二級」上。

此外,貝佐斯似乎對藍色起源公司今年將首次發射太空人充滿信心。儘管該公司的多名高階主管去年也抱有同樣的希望,但據稱貝佐斯表示:「這是我第一次提及『今年』,我們對新雪帕德火箭的測試『進行得非常順利』。」

貝佐斯還談到了其在太空旅遊領域的競爭對手維珍銀河公司(Virgin Galactic),後者由英國億萬富翁理察·布蘭森(Richard Branson)創立。貝佐斯在談到太空遊市場時表示:「維珍銀河必須解決的問題之一是,他們還沒有飛到卡門線(Karman Line)以上。」卡門線是指海拔100公里高空,這是國際公認的太空邊界。維珍銀河公司的「太空船二號」(SpaceShipTwo)只能在80公里以上高空飛行,這只是美國軍方和美國太空總署(NASA)使用的標準。

貝佐斯稱:「我們一直以來的任務就是飛到卡門線以上,因為我們不想在你的名字旁邊出現任何星號,表明你是否應該被稱為太空人。在我看來,這是他們必須解決的問題。」貝佐斯在卡門線下方劃上「星號」,並說藍色起源公司不需要處理這個問題。

貝佐斯稱,藍色起源公司是「我正在做的最重要的工作」。他還認為,總有一天會有超過1萬億的人類在太陽系中生活和工作。華爾街已經開始關注貝佐斯的太空努力。摩根史坦利(Morgan Stanley)告訴客戶,要「關注」貝佐斯通過藍色起源公司在太空產業的投資,並指出貝佐斯是能帶來強大財務實力的力量。藍色起源公司是摩根史坦利表示「將從2019年開始提高關注」的幾家太空公司之一。」

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