Google 要做遊戲主機、微軟要和任天堂合作,雲端遊戲時代來了?

提及主機遊戲的「三巨頭」,大部分人都會想起 Sony、微軟和任天堂,這種格局已經存在多年,但現在,我們很可能會迎來一位新玩家:Google。

2 月 19 日,Google 已經向部分媒體發出邀請,宣佈將會在 3 月中旬舉辦一場發佈會,考慮到屆時將是一年一度的 GDC 遊戲開發者大會舉辦時間,坊間猜測,Google 本次會議的內容會和遊戲有關。

 Google 要做遊戲主機、微軟要和任天堂合作,雲端遊戲時代來了?

如今,9to5Google 爆料指出,Google 除了會發佈已經測試多個月的 Project Stream 雲端遊戲服務外,還將推出一台搭載該服務的硬體,這包括一個「遊戲機」和一個控制手把。

但這台硬體的核心仍然和 Google 的 Project Stream 服務有關。從去年 10 月份起,Google 已經展開了為期三個月的先行測試,用戶只需要借助 PC 端的 Chrome 瀏覽器,並確保 25Mbps 以上的頻寬,就能立即享受到《刺客教條:奧德賽》這樣的 3A 遊戲,而無需再下載四、五十 GB 的遊戲內容。

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這也是雲端串流遊戲的優勢,意味著你不用再被本地硬體所束縛,因為遊戲本體存在雲端伺服器,再靠網路串流畫面到本地。哪怕是你只擁有一根極低成本的 Chromecast 電視棒,和一台電視機,也能借助雲端平台暢玩各種遊戲作品。

Google 的計畫是打造一個類似 Netflix 般的遊戲訂閱服務,除了會有硬體,它也已經和數家大型遊戲開發商進行了前期的溝通。

但如今將目光投向雲端遊戲的巨頭並不只有 Google 一個,也包括了微軟。

 Google 要做遊戲主機、微軟要和任天堂合作,雲端遊戲時代來了?

去年 10 月份,微軟宣佈了一項名為 Project xCloud 的遊戲平台計畫,目的是讓用戶可以隨時隨地地享受來自 Xbox Game Pass 上的遊戲,後者是微軟主推的付費遊戲訂閱服務。

但這個平台並不只適用於微軟自家的 Xbox 遊戲主機,屆時也會登上 iOS 和 Android 智慧型手機,以及 PC ,最新的傳聞還稱,微軟正計畫將這項服務帶到任天堂 Switch 遊戲主機上,包括幾款 Xbox 獨佔獨立遊戲也會移植到 Switch 上。

若微軟與任天堂確定達成此項合作,代表著今後你還可以在任天堂的遊戲機上玩到來自 Xbox 平台的遊戲,哪怕大部分都是基於雲端實現的。

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而對微軟來說,跨入雲端平台也意味著它會逐漸拋棄以本地主機硬體為核心的銷售策略,而更希望透過付費訂閱制、多平台加雲端服務的形式,打造一個能夠持續服務玩家的「Xbox 遊戲生態」,這也和當前微軟大力推行的雲端業務相符合。

但想要真正普及,仍然會面臨包括網路頻寬在內的一系列問題。比如「預先讀取」這種在串流影音中常用的手段,就無法適用於遊戲上,因為玩家的每一步操作都是即時的,而上傳伺服器再傳回來必然會產生延遲,哪怕只有幾秒鐘,也很難讓遊戲玩家們所接受。

另外,從遊戲廠商的角度來看,如何維持長時間伺服器運轉的同時,又不讓計算力造成過多的浪費,成本和收益也不見得比販賣實際的硬體要划算;而「交月租」這種訂閱制模式,又會對遊戲開發商的收入造成哪些影響,也是今後值得討論的問題。

  • 本文授權轉載自:ifanr

 

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