魷魚成為新的環保塑膠替代品,這項技術還能用在可穿戴設備

魷魚SRT 具有生物相容性和可生物降解性,還可以用於製作可穿戴設備,比如植入式的健康檢測器,未來甚至能成為「智慧服裝」的材料,直接在衣服中顯示我們的健康和周圍環境的訊息,而基於SRT 蛋白光學儀器已經在開發中。

這兩年越來越多的餐飲巨頭都陸續宣布停用塑膠吸管,這固然是一件好事,不過依然杯水車薪,因為像塑膠吸管這裡製品只不過是全球每年3.35 億噸塑膠製品中的一小部分。

魷魚成為新的環保塑膠替代品,這項技術還能用在可穿戴設備

治本的方式或許是找到一個找到環保的塑膠替代品,最近一項新的研究就發現,可以從魷魚中提取出的一種蛋白可以加工成纖維和薄膜,並且能透過轉基因技術大規模生產,有望減少塑膠污染。

這項研究發表在期刊《化學前沿》(Frontiers in Chemistry),由美國賓夕法尼亞大學光纖技術研究中心Melik Demirel 主導。據Melik Demirel 介紹,這種蛋白來源於魷魚捕食臂的環狀牙齒(SRT),可用於生產堅韌、柔軟和可生物降解的塑膠。

我們評估了目前的魷魚蛋白材料,這是一種極好的塑膠替代品,因為它們具有環保和環境可持續性。

魷魚成為新的環保塑膠替代品,這項技術還能用在可穿戴設備

而且研究人員發現,魷魚蛋白的用途遠不止生產塑膠替代品,比如可以用在紡織品中,SRT 蛋白中的耐磨塗層有效減少在微塑膠的主要來源之一--洗衣機廢水。

所謂微塑膠,指的就是直徑小於5 毫米的塑膠顆粒,雖然肉眼不可見,但也能帶來極大的污染,被稱為海洋中的「PM 2.5」。

魷魚成為新的環保塑膠替代品,這項技術還能用在可穿戴設備

▲圖片來自:Sundried

雪梨大學一項研究發現,洗衣機廢水是微塑膠污染重要來源,平均每一件衣服能產生1900 個微塑膠纖維,這些纖維難以分離過濾,超過一半會隨著污水處理系統排放到河流和海洋中,但如果在紡織物中用上SRT 蛋白,衣服在被洗衣機洗滌過程中被分離出來的微塑膠顆粒就要少得多了。

魷魚成為新的環保塑膠替代品,這項技術還能用在可穿戴設備由於SRT 蛋白具有生物相容性和可生物降解性,還可以用於製作可穿戴設備,比如植入式的健康檢測器,未來甚至能成為「智慧服裝」的材料,直接在衣服中顯示我們的健康和周圍環境的訊息,而基於SRT 蛋白光學儀器已經在開發中。

Melik Demirel 表示 SRT蛋白能成為應用於能源和生物醫藥、安全和國防等領域在內的多個領域的下一代材料,因為這是天然無污染的「智慧材料」。

大自然生產各種智慧材料,具有環境感應,自我修復和卓越的機械功能。這些材料和生物聚合物具有獨特的物理特性,在塑膠等合成聚合物中不易發現。更重要的是,生物聚合物是可持續的,可以增強其物理特性。

雖然SRT 蛋白有這麼多好處,但也有一個問題,那就是每隻魷魚可以提取的SRT 蛋白只有100 毫克左右,即便將全世界所有魷魚抓起來也不能滿足生產需求。

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不過研究人員已經找到一個不需要捕捉魷魚又能量產的方法,那就是透過轉基因技術在大腸桿菌中來培養這種蛋白。

在塑膠吸管逐漸被餐飲企業拋棄後,有人測試了不同材料的吸管替代品,結果發現我們最終可能還是離不開塑膠吸管,所以要減少塑膠污染,讓消費者主動棄用其實並不現實,開發出一個環保而且使用體驗相當的替代品才是關鍵。

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魷魚蛋白這種新的替代材料被發現就是一個很好的開始。

  • 本文授權轉載自ifanr

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