蘋果召開今年第一場大會,庫克的這些話顯示  AirPods 與 Apple Watch 對蘋果會越來越重要

3 月 1 日,蘋果在總部的賈伯斯劇院舉行了 2019 年第一場大會。這次大會不是新品發佈會,而是投資者大會。

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對一般消費者而言,蘋果年度投資者大會不像新品發佈會有那麼多精彩的消息,也不會涉及太多實際的產品,主要是投資、公司動態上的內容。大會上,蘋果會公佈幾個公司層面的決策投票結果,還會就公司的發展方向進行演講,讓投資者瞭解公司未來的走向。

去年,蘋果主要聚焦於可穿戴設備、服務和 Apple Pay 三個話題。而在今年的大會上,蘋果 CEO 庫克也就 iPhone 銷量的變化、Apple Watch 和 AirPods 等現役產品的發展,以及未來的方向這三大話題作詳細的回答。

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庫克在大會中先談到了對蘋果公司的發展和未來表明了肯定的態度,他個人對公司前景還是充滿著信心,這種充滿信心的程度大概可以從他說的一句「前景從未如此樂觀」中可以的得知。他在講話中表示:未來,蘋果從 iPhone 銷售中獲得的收入還有望作進一步的提升。到達 2020 年時,我們預計這個數字會比 2016 年所獲得的 250 億美元再多一倍。

這一段發言,相信是和蘋果之前 iPhone 銷售增長放緩有關。

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面對 iPhone 銷售放緩,投資者們似乎也看到了智慧型手機發展的疲態。儘管在智慧型手機領域上依然有不少改變形態和體驗的新技術出現,但這些都還未能夠跳出「手機」這個模式。面對消費者更新積極性開始下降,智慧型手機的銷售增長也開始放緩。

在這些變化的作用下,對 iPhone 這一重點產品有高度依賴的蘋果也受到了影響。蘋果需要找出一個新的項目,來接替 iPhone 這個帶著他們走過十年光陰的領路者。

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針對這個觀點,庫克在會議中也表明了他們的態度。他表示,iPhone 的銷售前景還是很樂觀的,要在兩年內實現大增長,蘋果也能夠做到。這一段「穩定軍心」的說話確實很有效。彭博社在報導中提到,蘋果的股價在庫克完成投資者大會後出現了 1% 上漲,止住了之前的跌勢。

 

要在未來震撼人心的設備,還是和 AR 有關

當提到蘋果未來設備的發展方向時,庫克表明未來的發展核心就是 AR。

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之前曾有消息指出,蘋果正在開發一款 AR 眼鏡。這款 AR 眼鏡將會取代 iPhone,成為蘋果未來主要的終端設備。當時,庫克也在相關訪問中表達了自己對 AR 發展的信心:現在的 AR,還需要一些時間去發展,當中還有很多技術上難以攻克的困難和挑戰。但我們相信,這些困難都跨越的時候,我們的智能生活和體驗將會發生顛覆性的改變。我們將要面對的,是一種不再需要用手機的生活。

AR 這個發展方向,早在蘋果推出 ARKit 的時候就已經定下來了。

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蘋果透過推出 ARKit 時,就開始透過這套開放的方案來吸納開發者,讓他們去開發一些相應的 AR 應用。這裡包括最常見的距離尺以及蘋果在發佈會上展示的大型遊戲,另外還有很多應用在教育以及日常環境的應用。

從那時開始,使用 ARKit 的製作者已經逐步組建出一個名為「 Made With ARKit」的群體。這個群體就像是用「Shot on iPhone」方式,不斷為蘋果提供 ARKit 應用相關的內容,這些內容也將會成為庫克口中那款「未來設備」的體驗基礎。

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除了應用內容上的儲備,蘋果在早些年也開始進行設備開發方向上的技術儲備,收購是實現技術儲備的主要方式。

蘋果在 2015 年收購了一家德國的技術公司 Metaio,收購後整合出一個專門開發 AR 技術的團隊,這個團隊後來就推出了 ARKit。隨後,他們在 2017 年收購了開發AR 眼鏡的視覺追蹤技術的公司 SMI,相信是為開發蘋果自家的 AR 裝置做準備。

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庫克發言時提到,蘋果在 2018 年一共收購了 18 家公司,未來還在尋求更多的收購,目的應該也是和更多的技術儲備與整合有關。

從這裡可以看到,庫克在投資者大會開始時提到的那款「在未來震撼人心」的設備,很有可能就是一款 AR 眼鏡。

這款設備的推出,不僅是為了顛覆用戶的使用體驗,它也將會接替 iPhone 成為蘋果未來發展的「心臟」。對於蘋果而言,這次「換心手術」也是一次孤注一擲的賭博。

 

AirPods 與 Apple Watch 的「二合一」未來

除了未備的預測,庫克也提到了現役設備的發展方向。

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只是,他所提到的沒有涉及 iPhone 和 iPad,主要的內容則放在了 Apple Watch 和 AirPods 上。庫克在大會上表示

蘋果目前還是會專注現在的業務,以及 Apple Watch、AirPods 等設備的銷售。未來,Apple Watch 和 AirPods 已經有了明確的產品發展路線圖,今後 Apple Watch 手錶產品將會投入更多健康功能,它將會和 AirPods 結合打造成一套「精彩且夢幻」的組合,並長期發展下去。

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Apple Watch 和 AirPods 之後要重點發展健康功能,這個其實不難理解。

2 月 27 日就有消息指出,蘋果將會在未來為 Apple Watch 加入原生睡眠追蹤功能。這個模式目前最大的阻力還是跟續航有關,只要 Apple Watch 能夠降低續航的影響或自身透過硬件提升續航能力,那要用上原生的睡眠追蹤功能也不是難事。而在補上睡眠追蹤後,Apple Watch 在健康監測功能體驗上就會在完善一點。

其實,蘋果想要在 Apple Watch 上大力發展健康監測功能,已經是產品推出時的構思。

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從最初的基礎數據監測,到後續加入呼吸調節和運動模式、訓練建議等功能,再到心電圖繪製功能和未來想要補充的睡眠追蹤,蘋果一直都想讓 Apple Watch 做一個更專注的健康監測設備。比起只能夠收集數據和顯示數據的穿戴裝置,具備一定處理能力的 Apple Watch 能直接處理數據,並且馬上將數據結果反饋給佩戴者,效率比依賴手機做數據處理的設備高很多。

不難預測,蘋果未來在 Apple Watch 上的技術投入,都會跟健康監測有一定關係。而 AirPods 的加入,則是強化這個組合的數據收集和數據展示兩個方向上的能力。AirPods 比 Apple Watch 更貼近人體,收集數據時會比 Apple Watch 更準確。

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同時,在睡眠這種環境下,耳塞類設備對睡眠的影響似乎會比手錶、手環類設備要少。這樣提升了數據準確性之後,用戶所獲得的監測結果和數據分析就會更準確。

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從蘋果之前曝光的設計專利中看到,AirPods 在設計時還會加入其它感測器的方案。要是真的能夠解決續航、佩戴固定性、佩戴模式對於睡眠影響的問題,那 AirPods 成為 Apple Watch 的數據收集設備,也不是難事。

另外,Apple Watch 獲取的結果也可以透過 AirPods 去反饋。

畢竟在運動場景中,並不是所有時候都方便看手錶。如果不涉及圖片數據,手錶只需要向用戶提交數字、文字結果時,用 AirPods 來處理反而會更好。

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這樣的話,Apple Watch 和 AirPods 就整合出一套新的方案。AirPods 會變成一種新的數據檢測設備,它獲取數據之後就會傳到 Apple Watch 中處理。處理完成後,Apple Watch 就可以透過語音和圖片文字的形式反饋給用戶。

比起之前還有帶著手機去運動,以及睡覺時還有打開手機連著手環做睡眠監測的方案,這個組合確實要簡便很多。而庫克在大會上提到的方案,也都不會侷限在現有的體驗上,之後還會有更多變化。

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不管是未來的 AR 設備,還是 AirPods 與 Apple Watch 的組合發展,蘋果投資者大會上提到的都是面向未來的話題。除了給予投資者信心之外,還有展示之後的發展方向。

對於消費者本身而言,這個目前來說也沒有太多參考價值。AirPods 真正要實現這個目標的更新,估計還要經歷 1-2 代或更長的時間。

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在這個大會上,和一般消費者最貼近的消息估計就是新款 MacBook Air 的調價訊息了。庫克在會上表示將會調整 2018 款 MacBook Air 的售價,讓它成為更有價格競爭力的產品。對於想入手新款 MBA 的用戶,似乎還可以再等一等了。

除了庫克,蘋果的主管 Crag Federighi 親自回答了跟 iPad 改用 USB-C 連接埠相關的小問題。但他沒有談太多技術或者其他更深入的東西,只是透露蘋果會繼續增強 USB-C 連接埠的擴展性,同時也會增加文件訪問讀寫功能等。或者可能之後我們能見到,iPad 可以透過 USB-C 連接埠接入更多外置設備,又或者提升 iPad 透過 USB-C 連接埠讀寫的效率。

  • 本文授權轉載自:ifanr

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