SpaceX載人太空船「飛龍二號」順利抵達國際太空站,俄羅斯方面恐怕不是這麼歡迎

本週早些時候,SpaceX 成功發射了載人太空船「飛龍二號」(Crew Dragon)、在國際太空站上順利停靠、並允許太空人進入艙內體驗一番。作為私營太空企業的一項壯舉,NASA 和 SpaceX 都為此感到激動不已。但是俄羅斯航太太空活動國有公司(Roscosmos)那邊感覺可不同了,因為這意味著每年上億美元的「船票」生意飛了。

SpaceX載人太空船「飛龍二號」順利抵達國際太空站,俄羅斯方面恐怕不是這麼歡迎

自美國放棄太空梭以來,NASA 只能依靠俄羅斯的聯盟號運載火箭,將自家的太空人送入太空。為此,美方每年都要向俄方支付上億美元的「船票」。儘管雙方之前表面上和和氣氣的合作,但隨著 NASA 一些專案的成功(SpaceX 載人龍飛船 / 以及後續的波音 Starliner),雙方或很快分道揚鑣。

Ars Technica 報導稱,俄羅斯航太給出的職業性微笑,可能並非出於真心。作為太空領域的兩大巨頭,俄羅斯航太與美國太空總署互相給予了一定的便利,共同將國際太空站打造成了現今這個樣子。

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但是對於 NASA 來說,這種安排並不完美。儘管付費買了太空人的座位,但每次發射的實際控制權,還是在俄羅斯那邊。所以理想的情況下,NASA 還是希望擁有能夠隨時發射的自有管道。

有鑑於此,在官方的資助下,SpaceX 和波音分別推出了 Crew Dragon 和 Starliner 計畫。如果一切進展順利,那 SpaceX 將於今年夏天首次開啟載人發射任務。

儘管俄羅斯有所隱藏,但透過 Twitter 上發佈的內容,還是不難猜測他們的真實想法。比如在載人龍飛船與國際太空站對接期間,該機構就要求太空人 Oleg Kononenko 留在自己那邊。

俄羅斯方面聲稱,這麼做是出於安全的考慮。後來,他們向 NASA 發一封用詞含糊的(俄文)祝賀信。可是除了「飛行安全必須完美無瑕」,並沒有解釋是哪方面的安全顧慮。

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當 Crew Dragon 即將與國際太空站對接時,俄羅斯方面發佈了一條自我祝賀的消息,但重點沒有放在乘員艙和裡面的太空人身上,而是特別提及他們使用了俄制的防毒面具。

後續報導稱,俄羅斯方面表示「聞到了一種不尋常的氣味」。而且在 Crew Dragon 停靠後,太空站中的異丙醇(一種容易產生過氧化物的有毒氣體)明顯升高。

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儘管在開動空氣循環後,這種氣味最終消失了,但俄羅斯方面希望大家都知曉這一點。

事實上,俄羅斯太空科學領域的一些大人物,之前一直不太看得起 SpaceX 和伊隆‧馬斯克,這早已不是什麼秘密。

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當一家民營企業的太空艙出現在舉國之力打造的國際太空站上時,依賴1960 年代的聯盟號火箭技術的俄羅斯,內心顯然有些五味雜陳。

至於未來幾個月、甚至幾年內的故事發展,想必會更加有趣。

 

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