大動作縮編規模、主動幫員工調職,Google硬體部門怎麼了?

現在繼續投入競爭激烈的筆電、平板市場,Google 似乎覺得為時已晚。Google 日前將數十位員工從筆電、平板部門調離,欲重新評估電腦市場的產品計畫。

創造部門職員內轉,公司重新評估硬體投入

近兩週內,有數十位「創造部門」(Create division)的員工被告知公司將進行路線削減,必須在 Google 或 Alphabet 內尋找新的職缺,受影響的職務包括硬體工程師、計畫經理及旗下人手。美國商業網站 Business Insider 指出,目前 Google 已取消數項該部門的計畫。

這些員工將擔任臨時職位,保留未來隨時擴充硬體部門的彈性。據了解,這數十位硬體工程師、計畫經理會暫時在智慧型手機 Pixel 部門,以及 Alphabet 其餘公司內擔任新職務。

在筆電這樣一個利潤低、競爭激烈的紅海,Google 的舉動令人們對他們未來電腦領域的發展感到擔憂,是否會就這麼逐漸縮減規模,直到撤出市場?

自己打臉?3年前才宣示硬體是長期事業

儘管發展遇瓶頸、面臨縮編,先前 Google 是認真想發展硬體事業。2016年,Google 聘請前摩托羅拉總裁 Rick Osterloh 擔任資深副總裁,負責領導硬體部門發展。 Google 當時強調,硬體業務是一門長期事業,即便可能導致豐潤的廣告收益受到影響,他們仍會持續投入發展。

創造部門負責的產品包括筆記型電腦 Pixelbook、平板電腦 Pixel Slate。Pixelbook 於2017年推出,初期因999美元的高價格而受到民眾關注,但其他廠牌的 Chromebook(採用Chrome OS系統的個人電腦),售價都要低得多,例如三星 Chromebook Plus 只要499美元,缺乏致勝點的 Pixelbook 最終難以真正打入市場。

自去年10月起,不斷有傳聞指出 Google 將推出Pixelbook 2,甚至近期也有媒體推測, Google 將在4月舉行發表會,屆時 Pixelbook 2可能會一同登場。然而長久以來,一直沒有更進一步的實際消息。

如今筆電、平板部門人事變動的新聞也令 Pixelbook 2的前景不被看好,儘管 Google 並未宣布放棄該系列產品,但人手削減的情況下,能否有個好結果也讓人存疑。

大動作縮編規模、主動幫員工調職,Google硬體部門怎麼了?
▲ Google 2018年發表 Pixel Slate平板電腦,然而其本體599美元、鍵盤200美元的高昂售價,令消費者難以下手。

Google 第一款平板電腦 Pixel C 於2015年上市,當時的評價十分悽慘,資深科技評論家 Walt Mossberg 提到,「Pixel C 給了 Google 一個教訓,讓他們了解到若想追求自身硬體、軟體的整合,有什麼事是不該做的。」然而經過3年,為了與 Surface Pro 和 iPad Pro 競爭而推出的 Pixel Slate,獲得的評價同樣不太好。

雖然 Google 在筆電、平板電腦的發展之路十分顛簸,但從宣示發展硬體的決心至今不過3年, Google 便開始裁撤硬體團隊,這令人好奇 Google 現在是否仍將硬體事業視作長期投資,還是單純當作一門生意看待。

資料來源:Business Insider

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