Google Stadia打開雲端遊戲大門:以後我們不再「擁有」遊戲

雲端串流遊戲帶來了一種全新的遊戲形式,甚至可能會成為電子遊戲產業的未來。如果 Google Stadia 和其它的串流遊戲平台真的成為常態,未來,「擁有」電子遊戲可能會成為一種奢望。

以前,如果你想擁有遊戲,要購買遊戲盒或者光碟。你可以將《超級瑪利歐》從儲存裝置中挖出來,插進老舊的 Super Nintendo,現在仍然可以玩,雖然硬體已經有25年歷史。

你也可以前往 Steam 這樣的平台,購買並擁有遊戲,然後下載數位版本。如果 Steam 平台消失,你可能再也無法繼續下載遊戲,不過如果你已經下到電腦上,也許可以長期擁有,想擁有多久就擁有多久。

有了 Stadia 串流遊戲模式,再也不用下載遊戲。遊戲裝在 Google 伺服器,在 Google 遊戲伺服器上執行,你的遊戲進度也存在 Google 伺服器上。這種新模式的確帶來更多便利,如果網路頻寬相關的問題可以解決,體驗可能很棒。

但它同樣帶出了一個問題,這樣的問題我們之前也曾討論過,當其它線上媒體內容從「擁有」變成「串流形式」時,「擁有權」到底在誰的手上?

Google Stadia打開雲端遊戲大門:以後我們不再「擁有」遊戲

對於 Stadia 這樣的服務來說,如果遊戲不得不從伺服器上刪除,會發生什麼事?

對 Steam 的用戶來說,你從硬碟中刪除一些遊戲沒有關係,以後仍然可以下載。那麼,如果哪一天 Steam 關閉,你可以在關閉前把遊戲下載。但對於串流遊戲平台來說,沒有這樣的選項。如果因為授權、技術、伺服器中斷等原因遊戲被刪除,你可能會失去遊戲和進度。

你已經在一款遊戲上投入時間金錢,碰到這樣的問題怎麼辦?數位媒體中心教授 Jon Festinger 認為,用戶會喪失有價值的內容,類似的情況已經發生在線上遊戲上。他說:「你購買一款遊戲,它是線上遊戲,然後你花錢,購買升級版本,做其它事。突然遊戲公司跑出來宣佈:『從經濟角度看它不值得,我們決定關閉。』你為遊戲投入的一切全都化為泡影。」

在 Netflix 網站,如果你喜歡看某部影集,在你看完之前,它有可能會消失。有點糟糕,不過你至少還可以其他網站上找到、繼續看。遊戲不一樣,裡面有進度、有成就、有經驗值。即使你在其它地方購買遊戲,也必須重新開始。在 PlayStation Now 服務中,索尼試圖間接解決這一問題,它允許用戶下載遊戲,並將遊戲副本轉移到遊戲機。過程乏味,但至少給了用戶一些自主權。

如果無法下載保存,就無法保存進度,除非 Google 延伸 Takeout 服務(讓用戶可以下載 Google 數據,就像 Gmail 一樣),將遊戲保存選項放進去。

按照 Google 的說法,開發者擁有選擇權,只要他們願意,可以轉移遊戲保存數據,不過玩家沒有選擇權,一切都要看開發者的意思。因為無法直接瀏覽保存數據,玩家可能會失去進度,遊戲巨頭一不高興,可能就會永遠失去。

Google Stadia打開雲端遊戲大門:以後我們不再「擁有」遊戲

如果某款遊戲超級古老,被人遺忘,或者開發商已經終止營業,遊戲徹底死亡,怎麼辦?我們管這樣的遊戲叫作「廢棄軟體」(abandonware)。有一些網站會收集這些檔案,想玩老遊戲需要這些原本公司已經不再維護的檔案,這些網站能為遊戲流傳下來提供幫助。Stadia 平台不一樣,你沒有辦法瀏覽遊戲檔案,也就無法保存。

Google 已經宣佈,說一些遊戲會由 Stadia 獨家提供。如果遊戲歸串流平台獨家所有,想下載並保存遊戲似乎就是不可能的。如果 Stadia 或者其它出版商決定刪除某款純串流遊戲(只有串流形式的遊戲),那這款遊戲就可能會永久消失。

 

 

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