貝索斯發佈Blue Origing.首款大型月球著陸器!「我們將重返月球,並留在上面」

馬斯克認為火星是地球人的第二家園。而貝佐斯認為不管去哪,月球都應該成為第一站。在 SpaceX 一次又一次成功完成火箭發射和回收工作的同時,另一家沒那麼高調的私營太空公司也在默默前進著。

當競爭對手向著征服火星的方向努力,亞馬遜老闆傑夫‧貝佐斯創辦的藍色起源 (Blue Origin),卻把目光鎖定了距離我們更近的月球上。

2019年5月9日,美國首都華盛頓特區距離白宮不遠的公司總部,貝佐斯召開了一場發表會,正式宣佈了登月計畫的更多細節。

議程過半,台上的幕布緩緩拉開:藍色起源花費多年斥巨資低調開發的大型月球著陸器 Blue Moon,終於問世。

貝索斯發佈Blue Origing.首款大型月球著陸器!「我們將重返月球,並留在上面」

自美國的 Mighty Eagle 和多次延後測試時間的俄羅斯 Luna Glob 誕生之後,Blue Moon 是人類時隔多年以來開發的最新一枚月球著陸器。

(這個名字同時也是一種天文現象,描述的是一個季度內的第三次或者一個月內的第二次滿月。)

登陸月球是一項極其艱難的工作,但是 Blue Moon 的配置能讓登月相對更輕鬆:月球著陸器的主機能夠自動計算控制無重力飛行;像自動駕駛汽車那樣,機載的雷射能掃瞄月球表面。配合機器學習技術,月球著陸器可以找到適合的登陸地點;登陸時各種意外都有可能發生,但 Blue Moon 的登陸架可以讓在最大15°傾角的複雜地形上完成登陸操作。

採用液氫燃料推動,Blue Moon 可以達到6.5噸最高負載。在太空中飛行時,飛船和地球(或者月球)上的基地透過雷射保持 Gbps 級別通訊頻寬。

貝索斯發佈Blue Origing.首款大型月球著陸器!「我們將重返月球,並留在上面」
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Blue Moon 追求靈活的負載空間,艙外頂部可以承載月球車以及其他超大貨物。支援標準的 EELV 次級有效負載配接器連接埠,以便利用多餘的推力承載更多的貨物,完成除登月主任務之外的其它次要任務。

貝索斯發佈Blue Origing.首款大型月球著陸器!「我們將重返月球,並留在上面」

上圖: 除了推進燃料外,Blue Moon 還搭載燃料電池艙,可以提供千瓦級供電,不用擔心因為進入漫長的月夜,太陽能板無法發電,導致飛船無法正常工作/任務損失。因為有燃料電池的存在,飛船可以承載更多重要的月球任務。

貝索斯發佈Blue Origing.首款大型月球著陸器!「我們將重返月球,並留在上面」
貝索斯發佈Blue Origing.首款大型月球著陸器!「我們將重返月球,並留在上面」

Blue Moon 的設計追求模組化和靈活性,將會有多種尺寸的月球著陸器,以應對不同的登月任務。大號版本的月球著陸器具備載人的能力。藍色起源計畫使用大號月球著陸器讓美國人在2024年之前重返月球。

 

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