看一年 YouTube 影片,碳排放量就跟一座城市差不多

你不用一次性塑膠購物袋,騎腳踏車上下班,節約用水,冷氣從來只調 28 度。聽起來是個完美環保青年,但每天上網 10 小時也足以留下可觀的碳足跡。

躺在家裡追劇打遊戲並不是對氣候變化無傷大雅。英國爾大學最近一項研究對網路行為的碳足跡進行量化,發現 2016 年人們觀看 YouTube 影片累計的時間,可以換算約等於 1113 萬噸的二氧化碳排放。

這個數字,相當於一座中型城市(比如德國法蘭克福)全年的碳排放量。

圖片來源 Fast Company

粗略來說,網路的碳足跡主要來自兩方面,為手機、平板電腦等設備充電的能源使用只佔小部分,多數其實是為遠在山裡或海底的資料中心供電和冷卻,以確保各種網路服務能順利運作不當機。

你發送的每一條 iMessage 訊息,進行的每一次 FaceTime 通話、問 Siri 的每一個問題、在線播放的每一首歌曲,或分享的每一張照片,都需要消耗能源。所有這些任務都由我們的資料伺服器來處理。

—— 蘋果環境責任報告

目前網路佔全球電力的 3% 以上,主要來源還是化石燃料,每年排放約 8.8 億噸二氧化碳,跟整個航空業差不多。而有預測認為到 2025 年,網路消耗的電力將佔全球的 20%,這個行業將成為僅次於美國、中國和印度的「二氧化碳排放國」

蘋果GoogleFacebook 等科技巨頭都為此作出了承諾,要將自己全球範圍的辦公地點、零售門市和資料中心轉為採用 100% 可再生能源。而布里斯托爾大學的研究顯示,除了大手筆投資風能太陽能,這個問題還有另一種解決的思考方式。

高速運轉的資料中心,圖片來源 Google

研究指出, 今天大部分的網路產品設計本身就是一種能源浪費。左邊一個彈出視窗,右邊一個跳轉,無意義的功能堆砌,導致它們耗電遠多於基本滿足使用者體驗所需。布里斯托爾大學的 Chris Preist 教授認為,產品設計可以儘量避免這種浪費,從源頭減少碳排放。

對每個個體來說,這些對環境造成的影響很小,不足以產生負罪感。但從全球規模來看,效果就很可觀了。

以 YouTube 為例,研究認為這款產品完全可以增加一項功能:當發現使用者將影片放在後台閒置、並沒有在觀看的時候,就可以停止播放。這一操作預計能為 YouTube 減少 32.3 萬噸碳排放。

而自動連續播放、多次下載檔案到同一個設備、雲端儲存幾乎相同的照片等做法都是「浪費式設計」。

每天,人們在 YouTube 上看影片超過 10 億個小時

Preist 跟他的研究團隊不是個例。網站設計工作室 Manoverboard 的創辦人 Andrew Boardman 就曾經指責《紐約時報》等主流媒體的產品頁面「太重」。他認為,如果能讓網站「變輕」,減少雜亂的影像、廣告和追蹤程式碼等組件,將有助於提高使用者的閱讀體驗。

布里斯托爾大學的這項研究指出,除了操心如何減少自家硬體製造過程的碳排放,蘋果、Google 等科技公司也應該關注軟體產品設計本身帶來的影響。

他們希望科技公司們能從中得到啟發,擁有自己的碳足跡量化演算法,可以在日後開發產品時參考使用,繼而提供更高效環保的網路服務。

對科技企業的可持續評分:蘋果、Google 和 Facebook 為 A 等級,而百度和騰訊被評為 F 等級,中國的科技巨頭似乎還沒有大舉加入環保賽道。圖片來源 環保組織 Greenpeace

  • 本文授權轉載自:ifanr

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