Sony 高層宣佈與微軟合作發展雲端遊戲後,不只業界、連 PlayStation 部門自家員工都驚呆了

上周遊戲業最令人震驚的消息,或許就是主機領域的一對競爭對手——Sony 和微軟,宣布雙方達成了戰略合作夥伴關係,將共同探索雲端遊戲服務了。而所有圍觀群眾中,感到最為吃驚的,還要數 Sony PlayStation 部門的員工們。畢竟該部門在過去 20 年裡一直在主機市場上和微軟競爭。突然之間雙方就「化敵為友」,這個轉折實在讓 PlayStation 部門的員工們始料未及。

PlayStation 部門員工都驚呆了

據知情人士爆料,Sony 與微軟去年就已經針對這一領域的合作展開了談判,這一點也得到了 Sony 發言人的證實。

爆料還稱,Sony 在東京的高級管理層直接負責這一談判,這項工作幾乎完全沒讓 PlayStation 部門經手。

Sony 高層宣佈與微軟合作發展雲端遊戲後,不只業界、連 PlayStation 部門自家員工都驚呆了

不願意透露姓名的內部人士稱,這一消息大大超出了 PlayStation 部門員工的預料,乃至於管理層不得不安撫員工們,向他們保證公司下一世代的主機研發不會受此影響。

隨著網路速度的逐漸提升,雲端遊戲技術開始允許玩家們遠程遊戲,這一技術進步對傳統的遊戲主機產生了威脅。

Sony 致力於雲端遊戲領域的研究和拓展工作已有 7 年歷史。2012 年的時候,Sony 就以 3.8 億美元的價格收購了美國蓋凱公司,成為第一家涉足雲端遊戲的大型電子遊戲公司。

三年後,Sony 推出了 PlayStation Now 服務,這項服務允許玩家在距離起居室幾英里的服務器上玩遊戲。自那以後,該服務共計吸引了 70 萬付費用戶,但因為內部服務器品質不佳,一直有玩家投訴遊戲連接不穩定。

Sony 高層宣佈與微軟合作發展雲端遊戲後,不只業界、連 PlayStation 部門自家員工都驚呆了

此外,Sony 其他的線上遊戲服務和主要搖錢樹 PlayStation Network,目前仍然由另一個雲端運算巨頭亞馬遜託管。

知情人士透露,Sony 和亞馬遜去年就雲端遊戲的深入合作展開了談判,但在商業條款上未能達成一致。這位知情人士還說,正是這一分歧使得 Sony 與微軟進行了談判。

用雲端遊戲打造「新 Sony」

對 Sony 而言,他們有三分之一的利潤來自 PlayStation。雖然微軟的 Xbox 也面臨同樣風險,但他們畢竟坐擁著世界上第二大的雲端服務體系,並不缺乏應對風險的戰略。

而現在,其他雲端服務領域的巨頭,Google 和亞馬遜,也加入了戰場,紛紛開始建立自己的雲端遊戲服務。

Asymmetric 公司的分析師 Amir Anvarzadeh 認為:「這種趨勢和強勢的 Google 讓 Sony 深感威脅,並決定讓微軟協助其建設網路基礎設施。如果沒有感覺到危險,誰會和『敵人』同床共枕呢?」

Sony 高層宣佈與微軟合作發展雲端遊戲後,不只業界、連 PlayStation 部門自家員工都驚呆了

上週五,Sony 股價暴漲 9.9%,創下 18 個月以來的新高。Sony 還宣布,公司的股票回購數目也創下了歷史新高。分析師們認為,Sony 高層能夠敏銳地應對遊戲產業的變化,這是個積極因素。

SMBC 日興證券公司分析師 Ryosuke Katsura 在報告中指出:Sony 高層的做法,展示了「新 Sony」的姿態,而「新 Sony」也理所應當被投資者們熱烈歡迎。

關鍵問題在於,Sony 和微軟雙方,誰能真正從合作中獲利。

對 Sony 而言「短多長空」

不少分析人士認為,至少在短期到中期內,Sony 將會收益頗豐。雲端遊戲服務目前還沒有進入黃金時代。

IHS Markit 公司預測,到 2023 年時,雲端遊戲收入將只佔行業收入的 2%。Sony 和微軟在這一時間點展開合作,正是為了預防未來雲端遊戲盛行、遊戲主機落伍的可能性。

也有分析師認為,從長遠來看,微軟可能會成為更大的贏家。目前,Sony 對EA、CAPCOM 等發行商收取高達 30% 的 PlayStation 平台銷售抽成。

而一旦進入雲端遊戲時代,Sony 就得面臨著一邊與微軟競爭,一邊向微軟繳納雲端服務費用的尷尬處境,這會使得 Sony 在技術和定價兩方面遭遇難題。

當然,遊戲行業並非一定按照分析師的預測行進,Sony 與微軟的合作已經證明,這裡始終充滿了變數。

本文編譯自彭博社遊研社授權轉載

使用 Facebook 留言

發表回應

謹慎發言,尊重彼此。按此展開留言規則