世界首個汽車用「空中港口」正在建造,飛行汽車離我們還有多遠?

未來的交通工具將會是什麼?下一個登場的,可能就是飛行汽車了。隨著城市發展加速,交通壓力加大,Uber、Google 等公司讓想像中的飛行汽車真實地進入了設計、研發和製造的過程,現在,世界上首個飛行汽車空港也來了。

邁阿密一家綜合開發商,計畫將派拉蒙邁阿密世界中心的天文台改造成飛行汽車港口,供未來的飛行汽車起降使用。

世界首個汽車用「空中港口」正在建造,飛行汽車離我們還有多遠?

在這座 60 層高、被玻璃包裹著的公寓裡,將有 500 多個高級住宅,超過 24 個豪華頂層公寓,而在公寓頂層,將配備一個 5,000 平方英呎的垂直起降飛機機場。

居民可以在未來從頂層透過飛行汽車出行和歸家,公寓內將設有一條通往空港的通道,這意味人們都無需再從一樓大廳入門。

世界首個汽車用「空中港口」正在建造,飛行汽車離我們還有多遠?

派拉蒙邁阿密世界中心專案 CEO Kodsi 表示,在住宅大樓頂層加入空港的設計靈感來自科幻動畫片《The Jetsons》,而 Uber 的 Elevate 專案,也啟發了他打造一個按需航空的未來。

Kodsi 對交通運輸的未來還有更多期待:

飛行汽車將利用空域緩解交通擁堵和地面交通的壓力,以提高日常通勤的效率,並帶給世界各地更清潔的空氣。這些交通工具更像一架直升機,但更安靜,還以電子方式運行,對環境更友好。

這也是飛行汽車技術裡至關重要的部分:VTOL 和 eVTOL。 VTOL 代表飛機能實現「垂直起降」,這樣飛行汽車就能便捷地升空和落地,不需要像傳統客機那樣經過長長的跑道才能起飛。

而  VTOL 前面加個「e」,就表示飛機能用電池供電, 而不是以往的碳氫燃料。這項技術,有望在未來 20 年內改變我們的出行方式。

世界首個汽車用「空中港口」正在建造,飛行汽車離我們還有多遠?

目前,該建築正在改造公寓頂層,將於今年年底前完工,明年春天開放。而很多家公司也同步在行動,都希望在「飛行汽車」的市場上搶占先機。

Google 聯合創始人賴利佩吉正在紐西蘭開發飛行計程車;荷蘭科技公司 PAL-V 已經在預售兩款飛行車型,價格分別為 40 萬美元和 60 萬美元;Uber 本月就宣佈了它正在與 5 家公司合作開發飛行汽車,預計在 2020 年舉行飛行計程車示範,並在 2023 年前實現商業旅行……

Google 正在新西蘭開發飛行計程車. 圖片來源:nytimes

但飛行汽車的未來並不被所有人看好。彭博社就提出了相反的意見,他們認為「飛行汽車的未來看起來就像一個反烏托邦」:

除了形式從公路車轉向空中汽車,改變了汽車能源,飛行汽車也沒什麼大不了的,它們也會像直升機一樣成為超級富豪的玩具,而不是解決一般民眾的交通困擾。

而在交通形式轉換和能源提供上,飛行汽車依然也有許多問題亟待解決。

飛行汽車場景概念圖。圖片來源:UBER首要的就是能源問題。大多數飛行汽車專案都會考慮使用電動或混合動力來達到環保的目的,但驅動電動機的電池很重,且每磅電池能力僅為傳統燃料箱的 1/50。而汽車轉為飛行汽車,也還需要一個過程。

目前相關基礎設施還不完善,法律法規也還未補充,空中飛行的監管制度也在缺失狀態,整個航空業還面臨著飛行人員短缺的現實……

世界首個汽車用「空中港口」正在建造,飛行汽車離我們還有多遠?

這些困難,可能都會讓飛行汽車的發展進度遠低於預期。但未來空中的立體交通世界,仍然值得保有期待。隨著各大飛行汽車的專案落地,無論是成是敗,一個飛行的時代已經近在咫尺了。

  • 本文授權轉載自ifanr

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