擔心沒人願意冒險進入太空,NASA曾想讓囚犯成首批太空人

擔心沒人願意冒險進入太空,NASA曾想讓囚犯成首批太空人

太空人是個讓人既羨慕又敬佩的職業,許多人都夢想著成為這樣的太空英雄。然而在50多年前,當美國國家航空暨太空總署(NASA)挑選第一批太空人時,卻擔心沒人願意進入未知的太空中冒險。為此,該機構曾設想徵集監獄中的囚犯充當急先鋒。

這可能是NASA歷史上最錯誤的想法之一,在有關早期太空人選拔或載人太空歷史的官方文件中,沒有任何地方提到過這種設想。但內部人士華倫‧諾斯(Warren J. North)曝光了上述祕密。

諾斯是NASA幫助挑選首批美國太空人的高級官員,也就是所謂的「水星計劃7人」(Mercury 7),後來他成為NASA載人飛行團隊的負責人。1958年,在美國載人太空計畫的早期規劃階段,即單人水星飛行期間,NASA曾考慮過如果沒有人想成為太空人會怎樣。

諾斯表示:「水星計畫最初就是充滿挑戰的艱巨任務,因為阿特拉斯火箭(Atlas)和洲際彈道導彈(ICBM)都不是為載人飛行而設計的。事實上,它們是用來發射原子彈的裝置。我們曾考慮從監獄中招募志願者,這些火箭的設計者從來沒有想過會有人坐在上面,因此他們沒有像設計飛機那樣採用安全措施。」

諾斯指出,NASA「也曾考慮招募習慣於冒險的高空作業工人」。當時,甚至沒有人知道人類的大腦是否能在太空中正常工作。諾斯本人是一名經驗豐富的二戰飛行教官,他曾接受美國《芝加哥論壇報》記者羅納德‧科圖拉克(Ronald Kotulak)採訪,描述美國用囚犯充當太空人的計畫。

當然,NASA最終竭盡全力來確保這些早期的核彈發射火箭可以安全將人類送入太空。由於太空飛行器的飛行要求非常高,NASA招募囚犯充當太空人的想法完全行不通,他們需要從最好的軍事飛行員中挑選首批太空人。

在推出「水星7號」項目時,《時代》雜誌曾報導稱,NASA首批7名太空人的智商「從135到147不等,堪稱天才水準」。諾斯和他們共同接受了訓練。在阿波羅11號首次登月前夕,諾斯曾感嘆「太空人接受博士水準的訓練」。

事實上,將在月球上行走的12名太空人中,有3人在登上月球之前擁有博士學位,其中1人來自哈佛,2人來自麻省理工學院。從來沒有罪犯在月球上行走過。

  • 如今,NASA挑選太空人的標準越來越嚴格,申請人在遞交申請前必須符合以下最低要求:
  • 太空人候選人計畫的申請人必須是美國公民或有美國雙重國籍的公民;
  • 申請者需要擁有工程、生物科學、物理科學、計算機科學或數學專業的學士學位;
  • 大學畢業後必須從事至少3年相關工作,高級學位可以代替工作經驗:碩士學位相當於1年經驗,博士學位可以代替3年經驗;
  • 近視力必須矯正到每隻眼睛1.0,可以佩戴眼鏡或接受手術;
  • 由於所有太空人都需要乘坐特定太空器飛行並進行艙外活動(太空行走),申請者必須滿足相關人體測量要求;
  • 作為太空人候選培訓方案的一部分,申請者必須在開始飛行教學大綱之前完成水上生存訓練,並具備潛水資格,為參加後續培訓做好準備。

 

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