不靠電信商自己來!Google開發新一代免收費的簡訊服務RCS

不靠電信商自己來!Google開發新一代免收費的簡訊服務RCS

儘管 Google 2016年推出的通訊軟體 Allo 出師未捷,在今年3月宣布停止服務,但這間科技巨頭並未放棄進軍即時通訊服務的野心。如今 Google 將目光轉移到 RCS 上,計劃6月內在英國、法國開放測試。

新版簡訊服務RCS,發送訊息、圖片、檔案都能通

RCS 是 Rich Communication Services 的縮寫,中文為「富通訊解決方案」,相對於目前受到廣泛使用的 SMS(簡訊),是種更為豐富、多樣化,或者講直白點,更接近 Line、Messenger 等通訊軟體的通訊服務方案,你可以將它視為簡訊的終極升級版。

透過 RCS 服務,你能夠如同使用通訊軟體般,得知好友、談話對象是否在線,查看更詳細的聯絡人資料,不只傳送文字訊息,圖片、分享檔案、表情圖案……種種通訊軟體上擁有的功能,都能藉由 RCS 實現,類似於 Android 版的 iMessage。

新推出的 RCS 服務,允許你如同使用 Line、Messenger 般傳送和朋友聊天。
圖片來源:
Google

Google 將眼光放在 RCS 上已行之有年,近年來不斷試圖說服電信商加入 RCS 的行列,但出於各種大人的原因,事情一直難有進展。處處碰壁之後,現在 Google 決定放棄與各家電信業者合作,轉而自行推出 RCS 服務。

Google RCS和一般通訊軟體有何不同?

雖然十分接近市面上普及的通訊軟體,Google 即將推出的 RCS 服務,仍與這些應用程式有一定程度的差異。一個根本的差別在於,這是依附於電話號碼的服務,不像一般通訊軟體是利用額外申辦的帳號進行。

也由於服務綁定電話號碼,RCS 傳遞的訊息無法跨平台或者跨設備,如同一般簡訊,無法在電腦、平板上同步收到手機訊息,不過仍可透過 QR Code 開啟網頁版。

用戶使用這項服務時,手機會率先向聯絡人發送確認,了解雙方手機是否都支援RCS功能,確認後才會開啟 RCS 聊天功能,與一般通訊軟體的運作方式截然不同,被稱為點驅動模式(point-driven),這也是為何 Google 能選擇自行發布,而不再與電信業者協商的原因。

不過 RCS 功能尚不是點對點加密,這代表營運商(目前看來是 Google)及有心人士(駭客)可以看見你和好友的聊天內容。目前點對點加密已越來越普及,iMessage、WhatsApp 皆採用這種方法保障用戶隱私,連 Facebook 也聲稱未來 Messenger 將走向加密,在這點上,RCS 顯得落後了一步。

▲目前 Whatsapp、iMessage 等通訊服務皆採點對點加密,而 Google 也聲稱 RCS 服務會在往後達到這一點。
圖片來源:shutterstock

Android 系統市占率達85%,這也引發 Google 將掌握全球民眾大量通訊內容的隱憂,勢必讓 Google 捲入重重隱私爭議之中。因此 Google 起初並不打算自行推出這項功能,而是希望與各地電信業者合作,然而停滯不前的進度,最終令 Google 決定自己來。

值得慶幸的是,Google 聲稱伺服器不會留存任何用戶通訊紀錄,不同於一般通訊軟體的作法,一旦訊息傳送完畢便會從伺服器上刪除,Google 補充,「如果我們保留訊息,那只是為了在聯絡人上線時傳送給他。」

此外,Google 表示,他們非常了解通訊是非常個人且隱私的一件事,目前已積極投入尋找解決方案,並承諾未來會達成點對點加密。

不同於簡訊,RCS不打算對一般用戶收費

對一般消費者而言,RCS 功能最重要的一點是,有別於過去簡訊以量計價的模式,它不會向個體用戶收費,對民眾是完全免費的一項服務,Google「訊息」產品總監 Sanaz Ahari 向外媒《The Verge》表示,Google 不打算對一般用戶收費,但他們計劃藉此向希望透過這項功能宣傳的企業收費。

▲如同一般通訊軟體,可以使用 RCS 功能傳送圖片、地圖等多種類型資訊給好友。
圖片來源:Google

這邊的「宣傳」不是指廣告,而是提供企業一個與消費者溝通的平台。Google 聲明,他們不會將任何通訊內容利用在廣告或其他 Google 服務之中。Ahari 指出,只要 RCS 能像現在的簡訊服務一樣,繼續為企業帶來收益,那它就能創造價值。

目前 Google 計劃6月底以前在英國、法國開始測試這項功能,預計年底會推廣給更多國家的 Android 用戶使用。

資料來源:The VergeAndroid AuthorityAndroid Central

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