宇宙放煙火!新照片拍出船底座η雙色煙火

哈伯太空望遠鏡從海山二(船底座η)上捕捉到了這一宇宙煙火表演,在紅、白、藍三種顏色的波段中,這個雙星系統就已經爆炸了好幾次,最近一次的爆炸發生在1838年,當時一場名為「大爆發」的事件引發了人們的關注。

1996年所拍攝的海山二圖像,兩個氣泡外的部分稱為侏儒星雲,是由海山二在前一次新星爆炸時所製造的外層星塵。

哈伯拍攝船底座η已經有25年了,但這張是迄今為止解析度最高的照片。這張新照片是用哈伯的廣域相機3號(Wide Field Camera 3, WFC3)在紫外光下拍攝的,揭示了熾熱氮氣(紅色區塊)中的鎂氣(藍色區塊)。天文學家原先希望能在紅色氮的外層絲狀物質中發現鎂,但令人驚訝的是他們還發現了「氣泡」之間的恆星塵埃和氣體雲。

船底座星雲(也稱為船底座大星雲、船底座η星雲、或NGC 3372)是一個包圍著數個疏散星團恆星的明亮大星雲。海山二(船底座η)和HD 93129A,這兩顆我們銀河系內質量最大和最明亮的恆星,都屬於這個星雲。這個星雲位於船底座,與地球的距離估計在6,500至10,000光年,星雲內包含數顆O-型恆星。資料來源:維基百科

這張海山二的紫外波段影像是在今年拍攝的,與上圖相較,除了多出來的藍色氣體外,「氣泡」之間的星塵也表露無遺

這個系統距離地球約7500光年。船底座η曾經是航海家的一顆重要恆星,但現在在地球上已經無法用肉眼看見它了。關於船底座η還有很多未知之處,包括大爆發前的恆星系統有多大,這張哈伯的新照片可能幫助科學家們弄清楚大噴發是如何開始的。

不管是什麼觸發了它們,當船底座η爆炸成為特超新星時,煙火就會結束,這個事件也許已經發生了,但是由於距離太遠,光要到達地球需要7500年的時間才會被人類察覺。

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