如果阿波羅11號的登月成員死亡,尼克森的演講就會這樣說

在慶祝阿波羅11號登月50年之際,人們很容易將其視為一個不可避免的成功。自1962年甘迺迪總統在萊斯大學發表的著名演講中,宣佈美國將「在這個十年裡登上月球」,NASA多年來一直在為這項任務做準備。1969年7月20日,阿姆斯壯和艾德林在月球表面著陸。但是,我們也應該記住,萬一發生了致命的事故,尼克森總統也準備好了關於阿波羅11號不幸結局的演講。

太空旅程本來就很危險,從發射台到著陸,任何問題都有可能導致這次任務失敗。雖然NASA已經將太空人送往月球,但阿波羅11號則是人類第一次真正踏上另一個世界,如果登月艙在試圖離開月球表面時遇到任何問題,那將是兩位太空人的末日,也不會有任何救援行動。

這是一個殘酷的想法,放在今日很難讓人接受,然而,即使在當時也是如此。尼克森的演講稿撰寫人William Safire在他的自傳中寫道:「美國人已經習慣了太空飛行的圓滿結局,我也一樣。」儘管偶爾會有失敗—最著名的是導致三名太空人喪生的阿波羅1號火災。

尼克森總統向阿波羅11號組員問候致意

在6月13日,總統喜歡的太空人Frank Borman,美國太空總署指派他為聯絡人—當時Borman打電話給Safire:「先為總統想出一份備用稿,以防阿波羅11號發生意外。」因此,Safire為尼克森寫了一篇題為《萬一發生月球災難》的演講稿,他從來沒有正式提交過它,當任務被證明已經成功的時候,他悄悄地把它藏進了記錄中。但在1999年,也就是登月30年後,Safire在美國全國廣播公司(NBC)的《與媒體見面》(Meet the Press)節目上討論了演講的內容,首次引起了許多人的注意。

下面是這篇演講的全文,第一行就奠定了基調。Safire明確指出,只有在太空人的「遺孀們」得到通知後,才可以發表此篇演講,之後則會有牧師「讚頌他們的靈魂」,就像在舉行海軍葬禮一樣。

《萬一發生月球災難》
命運已經註定,那些到月球上去探索的人將留在那裡永遠地安息。這些勇敢的人,尼爾·阿姆斯壯和愛德溫·艾德林,知道他們雖然沒有回家的希望,但他們清楚,他們的犧牲將帶給人類希望。
這兩個人正在為人類最崇高的目標而獻身,他們的家人和朋友會哀悼他們;國民必將為他們哀悼;被全世界的人民所哀悼;他們將被一個敢於將兩個兒子送入未知世界的地球母親所哀悼。
在他們的探索中,激起了全世界的共鳴,在他們的犧牲後,人類間的情誼將更加緊密。在古代,人們看星星,在星座裡看到他們的英雄;而在現代,我們做了很多相同的事情,差別在於我們的英雄是有血有肉的人。
其他人必定會追隨他們的腳步,並為他們找到回家的路,搜查永遠不會停止,但這些人將被第一個記住,他們的英勇事蹟將長存人心。在未來的夜晚仰望月亮的每一個人都會知道,在另一個世界的某處,有一個永遠屬於人類的角落。

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