10億美元!蘋果收購Intel手機數據機業務

據國外媒體報導,英特爾公司今天表示,它將以10億美元的價格把大部分的智慧型手機數據機晶片業務出售給蘋果公司。兩家矽谷巨頭都希望透過這筆交易來解決各自的技術缺陷。

Apple表示,它將從Intel手中收購智慧型手機數據機業務,以及一系列專利和大約2200名員工。完成以後,該交易將成為Apple繼2014年以30億美元收購Beats Electronics之後的第二大收購案。

與此同時,Intel公佈第二季度淨利潤同比下降17%,原因是中國市場需求疲軟。這是該公司自2017年末以來首次季度利潤下滑,但最新數據仍超出了分析師的預期。

收購消息公佈後,Intel的股價上漲了6%以上,Apple的股價則幾乎沒有變化。

對Intel來說,與Apple的交易使其擺脫了智慧型手機業務的包袱。該業務此前每年虧損約10億美元,總體上一直未能達到公司的期望。

對Apple來說,此次收購為這家iPhone製造商在自己製造關鍵的手機零件鋪平了道路。借助數據機,智慧型手機可透過行動電信商的無線網路發送和接收數據和打電話。晶片分析公司Tirias Research LLC的分析師克凱文‧瑞威爾(Kevin Krewell)說,透過設計自己的數據機,Apple應該能夠更有效地將它們與iPhone的其他微處理器整合起來,進而提高iPhone的電池續航能力,並節省iPhone內部寶貴的空間。

Apple負責硬體技術的高級副總裁約翰‧斯魯吉(Johny Srouji)表示,公司內部的工作,加上從Intel收購的資產,將「有助於加快我們未來產品的開發,並讓Apple在未來進一步實現差異化。」

Intel和Apple自去年夏天以來一直在進行談判,但今年4月,Intel的競爭對手高通公司解決了一場法律糾紛,與Apple達成一項為期數年的數據機供應協議,因此Intel尋找買家的行動變得更加緊迫。Apple是Intel數據機晶片的最大客戶。

這筆交易將給Apple帶來Intel多年積累下來的工程專業技術,助其針對下一代高速無線網路5G開發數據機晶片。

Apple的手機目前不支援5G網路標準,但在金融服務公司D.A. Davidson & Co.的研究分析師湯姆‧福特(Tom Forte)看來,該收購「表明,該公司正在為明年的5G未來做準備。」

隨著全球智慧型手機銷售增長陷入停滯,讓長期支撐公司利潤的iPhone業務承壓,Apple一直在努力開發晶片,以進一步提升其設備的差異化。該公司已從包括Intel在內的一些公司聘請了一些工程師,也計畫在聖地牙哥開設一個有1200名員工的辦事處。

克瑞威爾指出,對Apple來說,獨自開發5G晶片本來會是一項艱巨的任務。

雖然Intel將基本退出智慧型手機市場,但CEO鮑伯‧史旺(Bob Swan)稱,該公司將繼續為其他的設備開發5G技術。Intel當初是在2011年以14億美元的價格從英飛凌科技公司手中購得數據機業務。

Intel表示,公司還保留為非智慧型手機應用開發數據機的權利,包括為個人電腦、物聯網設備和自動駕駛汽車開發。「這項協議讓我們能夠專注於5G網路的技術開發,同時保有重要的智慧財產權和現代技術。」斯旺在宣佈與Apple交易的聲明中說。

Apple通常避免進行大額交易,更願意每年收購大約15至20家技術容易整合的小型公司。但隨著iPhone業務放緩,該公司對於更大的交易的態度變得更加開放。它一直將巨額現金儲備用於股票回購和派息,但仍然財力雄厚。截至3月30日,該公司扣除債務後的現金儲備高達1130億美元。

去年年底,Apple斥資6億美元從Dialog Semiconductor PLC購得300名工程師和工程設備。該公司越來越多地開發Dialog以前為它供應的那種電池管理晶片。

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