法國「綠惡魔」乘空中滑板成功橫跨英吉利海峽,未來可能投入反恐作戰

蜘蛛人電影中的綠惡魔可以搭乘飛行滑板在空中戰鬥,故事中原本這個飛行滑板加上戰鬥裝是要給美國軍方使用。而現實世界中則由法國的發明家 Franky Zapata(弗蘭克‧薩帕塔)給發明出來了。 8 月 4 日,40 歲的薩帕塔通過空氣噴射裝置 Flyboard Air,以每小時 106 英里(每小時 170 公里)的速度成功穿越了 35.4 公里的英吉利海峽,耗時 22 分鐘,創造了人類第一次通過噴射器飛行穿越海峽的記錄。

這是薩帕塔第二次嘗試穿越英吉利海峽,也是目前唯一成功的一次。

 法國「鋼鐵人」乘空中滑板成功橫跨英吉利海峽,未來可能投入反恐作戰

薩帕塔第一次嘗試跨越英吉利海峽是在剛過去的 7 月底,儘管在嘗試前薩帕塔已經為此做好了設備調整和路線準備,也設定了在途中加油的位置,但由於當時海浪和風速波動較大,因而導致薩帕塔最終墜落在距離加油平台幾釐米的位置,第一次跨海嘗試也因此而告終。

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在總結了上一次嘗試的經驗後,薩帕塔在 8 月進行了第二次嘗試。

和對上一次嘗試一樣,薩帕塔將起點選在了法國北部的小鎮桑加特,終點是英國東南部分的多佛,這裡相隔的是英吉利海峽最窄的多佛海峽段(加萊海峽)。不過這次薩帕塔調整了飛行線路並採用更大的船隻和加油平台,以應對上一次出現的失誤情況。

薩帕塔所選擇的路線和佈局其實是有講究的。由於 Flyboard Air 的燃料背包只能維持 10 分鐘的飛行,因此在跨海途中必須設置加油點來完成整個飛行路程。

法國「鋼鐵人」乘空中滑板成功橫跨英吉利海峽,未來可能投入反恐作戰

▲ 圖片來自:BBC

然而問題也隨之而來,由於該位置為繁忙水域,法國海事局為了在薩帕塔飛行時不影響其他船隻航行,只允許薩帕塔和他的團隊設置一個中途加油點,所以團隊最終決定在調整飛行路線後,決定選用更大的加油平台,從而能讓薩帕塔在 10 分鐘飛行後在加油平台上完成降落。

蜘蛛人中的綠惡魔

在多佛的目的地降落後,薩帕塔向 BBC 的記者說道:「三年前我們製造了這個機器(設備),現在我們用它來完成穿越海峽,這太瘋狂了。這是否是一個歷史性事件,我不是那個決定的人,但相信時間會幫我證明的。」

薩帕塔所說的「三年前」設備是這次所用的 Flyboard Air(飛行滑板)。

根據英國《衛報》介紹,Flyboard Air 的本體重約 20 公斤,由 5 個渦輪發動機組成,每個發動機能產生約 250 匹馬力,負責實現推進和水平平衡。

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▲Flyboard Air 飛行動力平台本體. 圖片來自:BBC

整套設備則是由飛行器本體、遙控器和燃料背包組成,其中燃料背包內裝載的是 Jet AI 航空燃油。

理論上,一個燃油背包能讓 Flyboard Air 以 150-170 公里每小時的速度飛行 10 分鐘,但這只是在外部因素理想情況下的估算值,若是風速達到每小時 80 公里,飛行器只能支援 3 公里的航程。

根據 The Verge 在 2016 年對薩帕塔的專訪,在之前的一次測試中,薩帕塔差點就因為沒考慮到風速對 Flyboard Air 的續航影響與死神擦肩而過——在 275 米的空中降落 5 秒後,薩帕塔發現飛行器的燃料被完全耗盡了。

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▲ 圖片來自:Getty Images

作為一個噴氣式平台,Flyboard Air 的最高飛行高度達到 3000 公尺。但受限於當前續航水準和安全考慮,目前 Flyboard Air 的飛行高度只保持在 300 公尺左右,而且只會在海上進行遠距離測試(主要是考慮到意外因素)。薩帕塔介紹,為了熟悉 Flyboard Air 的操控,他本人也在 Flyboard(Flyboard Air 的前身,使用水力噴射推動)至少練習了 100 小時,但儘管如此,能成功橫跨多佛海俠的機率也僅有 30% 而已。

法國國防部長佛羅倫斯‧帕利在接受法國國際電台採訪時表示,Flyboard Air 在軍用領域方面前景看好,它能作為飛機的後勤平台,或者是配合士兵作為攻擊平台。

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▲ 圖片來自:BBC

這一概念有點像《紅色警戒 2》中的「火箭飛行兵」,只不過把火箭背包換成了 Flyboard Air。不過Flyboard Air 的載重和續航有限,且運維成本較高、運行噪音較大,暫不適合大規模配置到軍事用途。

 

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