30而「力」!合勤從「設備研發製造商」到「解決方案服務商」的華麗轉身

合勤集團創立於1989年,在1992年就研發出全球第一台結合數據/傳真/語音的三合一數據機。年紀稍長一點的讀者當年在撥接時代,從14.4K、28.8K、33.6K一直到56K的數據機,都可以看到「Zyxel」這個品牌的身影。今年八月是合勤集團成立30周年的日子,我們快速的帶大家了解這家在台灣土生土長而全球知名的網通設備廠商。

1992年,ZyXEL宣布推出全球首款整合語音/傳真/數據機的U-1496系列,比當時的14.4 kbps標準更快。有些人看到「Zyxel」第一時間也許會愣一下,想想這個單字要怎麼唸。其實合勤一開始在起英文名字的時候,本來是想叫「ZyTel」,「Tel」當然是對應電信 telecommunication 這個英文字,但「Zy」從何而來?企業的英文名稱出現在各種清單裡面或是搜尋結果,通常依照字母順序排列下來,因此許多企業的英文名稱以字母A開頭,但是合勤的創辦人朱順一博士很有創意的反向思考,刻意從字母尾端往前取用,不過,當初要用「Zytel」在美國註冊時,發現已經有類似的名字被註冊,所以把「T」改成「X」,這就是今天Zyxel這個英文名稱的由來。

在合勤30年的歷史中,1992年德國漢諾威的CeBIT電腦展是一個重要的里程碑。合勤集團執行長楊國榮在受訪時提到,每個國家對於品牌的連結和品牌忠誠度各不相同,以合勤本身的經驗來說,美國消費者對於新品牌的接受度很高,你可以在很短的時間內,把品牌建立起來,但是如果產品沒有做好或是其他的服務、細節沒有處理好,消費者也會很快的離開。

相對而言,歐洲的消費者對於品牌比較有耐心一點,如果他看到一個產品讓他覺得驚豔,便會對這個品牌產生信賴感,甚至是有了信仰。當年合勤所推出的數據機不僅獲得德國雜誌評選為最佳產品,口碑也在整個歐洲的BBS論壇傳開,讓歐洲的消費者對合勤的品牌有充份的信任,消費者會願意給你多一點的時間,直到現在,歐洲都是合勤最主要的市場所在。

總部大樓裡的世界地圖,告訴大家合勤集團做全世界的生意,在許多國家都有分公司與據點。

有了好的開始,合勤在1996年於美國成立子公司,這也是合勤的第一家子公司,之後,在丹麥、德國、北歐等地陸續成立子公司,以服務當地的客戶。1998年寬頻網路興起,合勤首度跨入路由器市場,由數據機邁向寬頻網通設備,並在1999年推出全球第一台PPPoE ADSL路由器,營收自1999年起也開始明顯成長。

合勤集團執行長楊國榮就分享當年一個小故事,當年在美國賣350美元的合勤數據機在俄羅斯可以賣到500美金,所以當產品空運到俄羅斯時,當地的經銷商是派出運鈔車來接貨,用運鈔車把一箱箱的數據機送回倉庫去,一車的產品其總價值達到100萬美金。因為當時是真的會被搶的,搶來的貨又很容易變現,所以幾乎都是派出運鈔車來接貨,也可見當時合勤數據機受注目與受歡迎的程度。 

跟台灣電信業者合作,開啟新的營運模式

2002年合勤接下NEC標案,讓合勤在DSLAM(電信端產品)市場成功站穩腳步,那是合勤的第一個VDSL產品。之後2005年合勤贏得台灣電信業者VDSL的設備採購案,提供電信端和客戶端相關設備,包括VDSL的交換器、乙太網路交換器和VDSL的數據機,並協助台灣電信業者建置台灣全島的寬頻網路。

但這種電信端的標案和過去做消費性產品的經驗是完全不同的,以前消費端的產品,可以很清楚的計算出成本以及毛利。但是標案是一個完全不同的結構,前期投入的成本很高,毛利很低甚至是負的,必須要花長一點的時間才能把錢賺回來,這完全推翻了合勤原有的運作模式。但那時從ISDN到ADSL,看著寬頻的時代真正的到來,公司決定咬著牙也要接下來,然後在量產的過程中,想辦法改善流程,降低成本。楊國榮坦言當時做這個決定其實是冒了很大的風險,公司內部也對這種商業模式有所懷疑,但當時的方總經理很有魄力要大家衝,也成功的拿到案子。在這次的標案之後,和電信商合作,開始成為合勤主要的運作模式,也在全球各地去競逐當地電信公司的標案。  

推出星雲(Nebula)智慧雲網路,跨足雲端服務

2016年,合勤全面品牌再造,確認合勤要從「提供產品的公司」變成一家「提供解決方案的公司」,並且在同年11月提出「星雲(Nebula)智慧雲網路解決方案」,將旗下的無線基地台、交換器和防火牆三條產品線納入這個平台,且百分之百透過雲端管理,也是為國內第一家能提供無線、有線、資安一站式解決方案的網通品牌。

2016年合勤全面品牌再造,以「網路連接,與你聯盟 (Your Networking Ally)」為品牌精神,打造以用戶痛點為創新原點的企業文化。 

星雲(Nebula)是合勤商業雲端網管平台的品牌,目前旗下有「Nebula Control Center(以下簡稱NCC)」和「Nebula Orchestrator」兩種服務:NCC是將防火牆、交換器、無線基地台等旗下的網路產品透過NCC來管理,提供給客戶整合、智能、簡易、精省的服務;具有SD-WAN 功能的VPN防火牆,則是透過Nebula Orchestrator這個雲端平台來做各種設定和管理。但使用者都可以在同一個介面中管理。

合勤這些年朝著雲端服務的方向努力,新推出的產品都會支援星雲(Nebula),舊的產品也慢慢整合到這個平台中或提供「雙模」的操作模式。雲端服務可以說是未來的發展趨勢,楊國榮認為這是公司的幸運,有許多的主管願意相信,也努力做出改變。

Nebula 是合勤商業雲端網管平台的品牌,目前在Nebula下有「Nebual Control Center」和「Nebula Orchestrator」兩個服務。

在以前,中小企業和大型公司相比,中小企業比較沒能力建置完整IT人員,為公司網路做很好的規劃,同時也因為企業規模較小,能夠得到的服務品質相較於大企業是有落差的。

但是在雲端的時代,不管大企業或中小企業所能得到的服務是一樣的,像以前,微軟的Office 2007就分成旗艦版、企業版、專業增強版、專業版、小型企業版、標準版、家庭與學生版以及基本版等不同的版本,提供功能各異的軟體。但現在的你只要訂閱了OFFICE 365,不管公司規模大小,所能得到的功能都一樣的。

楊國榮認為這對於中小企業來說是一種機會:「在得到的服務是一樣的情況下,小公司更可以專注在他們的專業,在專業上來做競爭。」也補充「現在如果不能和雲端服務相連的通訊科技,我們就不太去做了!」

所以目前合勤不管是做交換器、無線基地台或是各個資安產品,都要能夠使用雲端管理,讓這些系統整合、資訊服務的廠商在為客戶佈建網路時,能夠更有效的集中管理。因此合勤這幾年的產品或服務上,在使用上都是盡量的能夠簡單,讓這些中小企業的人可以很快的上手,以容易集中管理為目標並讓管理介面清晰簡潔,能夠一眼看到所有重要的資訊,這在背後得下很大的功夫。

合勤30周年

資訊安全研發默默做,累積十多年功力

即然未來所有的設備都會互連,各項服務都在雲端,那麼資訊安全的議題就會變得非常重要。許多人都知道合勤的主力是設備研發與製造,但事實上在資安領域已經有十多年的開發經驗。雖然比不上世界級的專業資安公司,但是投入的資源卻是合勤公司內部比重最大的一塊。「資訊安全」這幾個字是全世界通用的一個名詞,但是資安產品或服務其實有明顯的地域性,雖然各種惡意攻擊的模式有其類似之處,但是回歸到企業內部的需求則各不相同。

例如中國大陸的企業資安需求,很多是在監看員工的工作行為,上班時間哪些網站可以去,哪些網站不能去,在這種需求下,對應的設備就會比較容易被採購。又或者歐盟通過GDPR法案後,喚起大家對於資安的重視,而合勤的產品完全符合歐盟GDPR的法規,因此在那段時間內銷量大增。

合勤在資安的投入上,已經有十多年的開發經驗。

近年來,各種惡意的攻擊已經不再侷限於傳統的IT環境,就連OT這種工業生產線的機台都是攻擊的對象。 而且隨著工業4.0的高度IT化之後,IT和OT的關連性越來越大,對於想要攻擊的駭客而言也相對容易。因此合勤除了一般雲端服務的資訊安全外,對於更進階的商業間諜類型的資安攻擊,也有專門的研究。這種軟體會潛伏在公司內部,分析整個公司的網路架構,然後利用下班時間,把電腦中的資料傳送到遠端的機器上。

合勤是台灣唯一具有無線基地台、交換器、防火牆、等完整網通產品線的公司,對於資安的研究也有一定的投資,因此在旗下的產品中,利用AI來分析公司內部網路的設備有沒有異常的行為,甚至利用沙箱來曝露這些惡意軟體的真正意圖。所以在設備彼此的溝通連接和安全上,都有完整的配套考量,把「偵測」(Detection)、「蒐集」(collection)、「分析」(analysis)和「作動」(action)等技術放在自家的產品及服務中,在網路攻擊發生時就可以偵測到,並且蒐集以及分析這些惡意程式的行為,在第一時間做出相對應的動作。

面對新技術,成立子公司放手衝刺

當有些新技術出現,想要進入該領域,受限於現有公司的組織架構和財務預算,常常沒有辦法大開大闔的去投資新的事物。就像IoT是個值得投資的領域,許多科技公司受限於經營主軸和組織架構,讓現有單位去做,容易造成綁手綁腳的狀況,這時把單位切分出去,專注於該領域的經營,是相對容易成功的方法。2011年,合勤把旗下產品事業群加以分割,另外成立盟創科技,然後在2019年成立兆勤科技,讓合勤科技專注於電信事業、兆勤負責通路經營,盟創以ODM為主力。此外,旗下還有轉投資的智勤科技專注於通訊系統、宇曜智能負責智慧建築和智慧家庭自動化等等。

「信任」的企業文化 

楊國榮認為創辦人朱順一博士是個典型工程師性格,個性就是那種表裡一致的人,因此合勤集團從創立初期就是這樣一個工程師性格的文化,早年合勤產品在美國、歐洲市場打天下,因為時差的關係,只要消費者有反應,台灣的工程師幾乎都是半夜在修復BUG,以趕著在國外時間的早上可以把更新的韌體傳送給使用者。大家就用這樣的方式運作了兩年,沒有人抱怨或互相指責。在這樣的氣氛下,楊國榮覺得那時培養出來的文化就是「信任」,你會信任公司、信任合作的團隊,相信在任何的情況下,大家都會一起解決問題,讓客戶滿意。

合勤的辦公室中,不時可以見到這種具有設計感的小空間。大樓中也配有瑜珈室、健身房等設施。 

但在公司成立的前二十年,合勤並沒有特別強調企業文化這件事,只是不斷的因應新技術的出現,不斷的研發推出產品。2004年,合勤全年的營收已經突破了新台幣100億,那是一個重要的里程碑,但隨著公司變大,公司多少會因為量變產生質變。

其實每個人都可以幫公司解決問題,而不是讓本來二個小時可以解決的問題,光跑流程就花去了二、三天。因此楊國榮認為應該再重建這種讓員工相信公司,相信同仁,然後去組建一個大家都信任的團隊的文化,把幾個重要的價值觀,像是客戶的滿意度、產品品質的要求…等一些大家覺得重要的價值觀,把當責的態度再找回來。

休息區有是員工  

三十周年、三十而力

從1989年8月16日公司創立到現在,合勤集團即將滿30歲了,當做一個人來看的話就是到達「而立」之年。在過去的歲月中,合勤在幾個重要時刻都給自己重新定位,而三十周年給自己的定位是「三十而力」,相信未來憑藉著全體同仁的創新力、執行力、感受力、影響力、環保力、向心力…可以繼續創造無限可能。為了幫公司過生日,對應著各種「力」,也舉辦了一系列的活動,像是舉辦家庭親子日呼應「向心力」、親子玩桌遊程式語言呼應「創新力」,或是各式的講座、手作坊來實踐「感受力」、「環保力」等等。

2018年,合勤集團的營收已經超過220億台幣。從台灣本土的網通設備大廠,要轉身成為提供解決方案的公司並不是件輕鬆簡單的工作,但合勤已經跨出第一步,也見到初步的成效,相信在幾年後,我們還會再見證合勤的另一個里程碑。

合勤30周年

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