矽谷「鋼鐵人」們的終極目標:飛到火星去建造一座太空城市

眾所周知,SpaceX 掌門人埃隆‧馬斯克(Elon Musk)有著一個宏大的太空夢想,那就是讓人類在火星上定居。那麼在火星上建造一座城市要花多少錢?馬斯克近期表示,這可能是人類歷史上最昂貴的建設項目,其成本最高可達全球經濟價值的八分之一。

矽谷「鋼鐵人」們的終極目標:飛到火星去建造一座太空城市

馬斯克曾表示,「有很多事情讓人們對未來感到悲傷或沮喪,但我認為成為一個太空文明是讓你對未來感到興奮的事情之一。」

這位 SpaceX 創始人的願景不僅包括將人類送上火星,還包括在火星上建設永久定居點。如果一切按計畫進行,馬斯克相信,這樣一座能夠自給自足的火星城市最早可能在 2050 年成形。

如果 SpaceX 希望在短短 30 年內建造一座新城市,成本會是多少? 馬斯克在 Twitter 上宣佈:「1000 億美元到 10 兆美元之間。」

SpaceX 創始人伊隆‧馬斯克 (Elon Musk)

建造一個火星城的價格

馬斯克估計,建立這座火星城市的最終成本在 1000 億美元到 10 兆美元之間。

這個計算是基於這樣一種假設:一座火星城市至少需要從地球運送 100 萬噸貨物才能正常運轉。馬斯克在 2019 年 7 月接受採訪時也說了這麼多,並將總體貨運規模與無需攜帶這麼多東西的月球著陸器進行了比較。近期他澄清說,這是最接近實際的數量。

建造這座火星城市的成本將取決於每噸貨物運抵火星的成本。馬斯克解釋稱,如果每噸的運費為 10 萬美元,那麼總價格將在 1000 億美元左右。馬斯克在 2017 年估曾計運價約為每噸 14 萬美元,但他現在認為 10 萬美元的價格是可行的。

SpaceX 關於火星城的藝術想像圖

那麼對於我們來說,開支下限的 1000 億美元是一個什麼樣的直觀概念?

從個人財富角度來說,除了貝爾納·阿爾諾 (Benard Arnaut)、比爾‧蓋茲(Bill Gates) 和傑夫‧貝佐斯 (Jeff Bezos) 之外,世界上任何一個人的淨資產都不到 1000 億美元。這筆錢幾乎是馬斯克自己 228 億美元淨資產的五倍。SpaceX 旗下獵鷹 9 號火箭的每次發射成本為 6200 萬美元,這筆錢大約可進行 1500 次發射。

而 10 兆美元呢?10 兆美元是紐約市 1.4 兆美元土地價值的七倍以上;同時,這筆錢幾乎足以買下英國的全部資產,後者的價值總額約 11.8 兆美元。

從另一方面說,這大約是全世界實際貨幣總量的兩倍。事實上據估計,全世界各國每年的國內生產總值(GDP)加起來約為 79.98 兆美元,也就是說 10 兆美元約占全球經濟總量的八分之一。這筆錢也足以買下全球市值最高的 10 家上市公司,並且還能剩下大約 3.6 兆美元。

就建造一座新城市的成本而言,這絕對是一個天文數字。

錢從哪裡來?

目前 SpaceX 公司的估值已經超過 300 億美元,而馬斯克也曾表示,SpaceX 會成開拓火星的關鍵資金來源。

SpaceX 的最大收入來源是其火箭發射業務。根據美國投行傑富瑞(Jefferies)的一份研究報告, SpaceX 在過去十年中躍居發射行業榜首,去年的收入據估計達 20 億美元,超過其他任何一家火箭公司。這其中包括為各個衛星公司所提供的火箭發射服務,以及為美國國家航空暨太空總署提供的國際太空站貨運服務等商業太空計畫。

傑富瑞分析師 Sheila Kahyaoglu 在給投資者的一份報告中寫道:「雖然 SpaceX 進入市場較晚,但其較低的價格使其在估計的年發射收入方面超過了同行。」馬斯克自己認為,未來幾年公司的火箭發射業務年收入將達到 30 億美元。

與此同時,SpaceX 還在不斷進行融資。今年 6 月底 SpaceX 提交了最新一輪融資的文件,尋求融資 3.142 億美元,每股價格 214 美元。一旦完成融資,SpaceX 今年的總融資額將達到 13.3 億美元。

而在此之前,SpaceX 已經進行了 4.86 億美元以及 5.36 億美元的兩輪融資,均獲得超額認購。

這些資金主要用於 SpaceX 正在開展的兩個資本密集型項目。其中之一就是足以將 100 人送上火星的「星際太空船」。而另一個則是馬斯克寄予厚望的「星鏈」網路衛星。SpaceX 表示,「星鏈」網路衛星可以為全世界仍處於未聯網狀態的大量使用者提供廉價而快速的網路連接服務,並為對當前網路服務感到不滿意的人提供更有競爭力的選擇。

「星鏈」網路衛星項目

馬斯克預計,「星鏈」項目每年將為公司帶來高達 300 億美元的收入,這可能會為該公司登陸火星等其他雄心勃勃的項目提供源源不斷的資金幫助。

除此之外,SpaceX 還透過為全世界的億萬富豪們提供私人太空旅行而增收。畢竟在過去 16 年間,俄羅斯航太已經靠這項服務賺取了數億美元。去年 9 月份,馬斯克宣佈 SpaceX 將使用大獵鷹火箭(BFR)運送日本億萬富翁前澤友作和另外 6 到 8 名藝術家前往月球軌道,進行繞月飛行。前澤友作已經為這趟旅行支付了首款。

而 SpaceX 計畫將美國太空人送往國際太空站的「載人龍太空船」項目也為其太空旅行提供了便利。美國國家航空暨太空總署已經向 SpaceX 提供了幾十億美元的啟動資金,並承諾在投入使用後,再按飛行次數付費。待載人龍太空船成功投入運營之後,SpaceX 完全可以透過向全球富豪銷售太空船剩餘座位來賺取更多利潤。

如何建造一座火星城市?

SpaceX 公司計畫使用星際太空船啟動火星城的建造工作。這是一個 100 公尺高的不鏽鋼火箭,完全可重複使用,有足夠的加壓艙室空間,可以容納大約 100 人進行為期三到六個月的火星之旅。如果 SpaceX 能夠解決在軌道上添加更多燃料的問題,最終星際太空船就可以將 100 噸的有效載荷運送到火星。

該公司於 2017 年 9 月首次公佈了將人類送上火星的計畫,首先將向火星發射兩艘無人駕駛星際太空船並實現首次著陸。然後大約兩年後,當地球和火星再次接近時,該公司將發射兩艘載人太空船和兩艘無人太空船。

SpaceX 的星際太空船概念圖

這些太空船和太空人的任務是在火星上建立一個推進劑庫,為後續太空船補充液氧和甲烷,以便返回地球家園。

為了節省燃料,需要在地球和火星距離最近時將星際太空船發射升空,這意味著發射時間窗口的間隔時間很長。馬斯克表示,為了在 2050 年的最後期限前完成首個火星城的建設,團隊可能必須在 2024 年左右開始工作。SpaceX 首席火星開發工程師保羅‧伍斯特 (Paul Wooster) 曾解釋說,未來的居民將不得不擴展到推進劑庫之外,建設著陸平台、棲息地、溫室和更多的生命支援專案。

然而專家警告稱,火星城的居民可能會遭遇一系列的社會和心理問題。長時間待在室內、缺少自由活動的空間很容易讓第一批火星居民惹上諸如幽閉恐懼症等麻煩。

馬斯克也在思考如何改造火星的環境。他堅持認為,只要我們能夠釋放出火星冰、岩石和土壤中所含的二氧化碳,就有可能使火星的環境變得非常像地球。他曾在 Twitter 上發文稱:「用核武器攻擊火星!」顯然他認為這是一個好主意,能夠增加火星表面的二氧化碳。

馬斯克所依據的理論是,透過向火星兩極投下一顆或多顆大型核彈,本質上能夠加劇火星上的氣候變化,從而讓火星變得更適宜居住。此外,核彈爆炸還能釋放被鎖在火星冰層中的二氧化碳,進而可以增加火星大氣的密度。

矽谷「鋼鐵人」們的終極目標:飛到火星去建造一座太空城市

馬斯克的這一激進計畫也獲得了科學界的密切關注。科羅拉多大學博爾德分校的布魯斯‧雅各布斯基(Bruce Jakosky)和北亞利桑那大學的克里斯多福‧S‧愛德華茲(Christopher S. Edwards)於 2018 年 7 月在《自然天文學》雜誌上發表了一篇論文,他們認為火星上沒有足夠的二氧化碳使星球地球化。論文指出,火星上剩餘的二氧化碳不足以造成明顯的溫室效應;此外,核爆炸並不會波及儲層中的大多數二氧化碳氣體,因此不容易被釋放。

因此,近日馬斯克又提出可以通過用數千顆搭載太陽能反射器的衛星作為人造太陽來加熱火星,從而改造這顆紅色星球的環境。但他自己也表示,最佳選擇仍「有待確定」。

為什麼要花這麼大代價去建火星城?

建造一座火星城市會貴得離譜,對早期的居民來說也不好玩,而且很有可能整件事都失敗了,變成一場價格過高的災難。那麼,馬斯克為什麼要這麼做呢?

簡而言之,因為他認為這是一個展望未來的理由。馬斯克曾解釋說,「有很多事情讓人們對未來感到悲傷或沮喪,但我認為成為一個太空文明是讓你對未來感到興奮的事情之一……這就是星際太空船存在的目的,讓人們對未來感到興奮。」

馬斯克在太空競賽中的對手、藍色起源掌門人傑夫‧貝佐斯(Jeff Bezos)

然而,其他同行並不看好。馬斯克在太空競賽中的對手、藍色起源掌門人傑夫‧貝佐斯(Jeff Bezos)就坦言,「對於那些想搬到火星去的朋友,我想說,拜託,先去珠穆朗瑪峰山頂住一年,看看你喜歡不喜歡——因為和火星相比,它簡直是一個天堂。」

但在馬斯克看來,這個有史以來最昂貴的項目可以把人類從地球的束縛中解放出來,並在歷史上引發一個新的時代。

  • 本文授權轉載自ifanr

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