監獄裡的「通用貨幣」不再是香菸,美國監獄讓囚犯使用「簽帳卡」

看過《監獄風雲》和《刺激1995》等監獄電影可能都知道,在監獄裡的「通用貨幣」就是香菸,這種特殊的監獄經濟,並不是虛構,而是真實存在的。美國監獄裡囚犯使用的簽帳卡叫做 MoneyPak,最多可以儲值 500 美元。

 

《刺激1995》劇照

香菸成為監獄中的貨幣是有道理的,早在二戰期間美國菸草公司為了宣傳向上戰場的士兵免費提供香菸,人戰俘營裡有著大量的交易需求,有交易就需要貨幣,逐漸香菸就成了最有交易價值的物品。

這種監獄經濟一直延續到現在,畢竟如果讓法幣在監獄裡流通不是安全的,還有可能滋長新的犯罪行為,但現在讓香菸繼續充當監獄貨幣也有問題了。

電影《壹獄壹世界:高登闊少踎監日記》劇照在美國最大的監獄,位於路易斯安那州的安哥拉監獄,前幾年一種叫做 mojo 的合成大麻透過香菸流入了監獄,導致不少囚犯上癮,於是 2015 年開始安哥拉正式把香菸列為違禁品,香菸這一地下貨幣也無法再流通了。

不過囚犯們的一些交易需求還需要滿足,值得一提的是,安哥拉監獄被稱為美國最森嚴的監獄,這裡關押的都是極度危險暴力的犯人,其中八成被判無期徒刑,1.8% 是死刑犯。

圖片來源:衛報

於是安哥拉監獄乾脆拋棄了實物貨幣,將交易數位化,用的是被稱為 Dot 的支付系統,有點類似星享卡這類用於特定商店的預付卡,這個名字其實也是源於全球最大簽帳金融卡公司 Green Dot 。

圖片來源:Green Dot

過去十幾年裡,這類預付卡在美國發展迅速,交易筆數從 2006 年的 33 億筆增長到 2015 年的 99 億筆,這類預付簽帳卡和信用卡不同,因此也受到信用記錄不佳的使用者歡迎。

而監獄裡囚犯使用的簽帳卡叫做 MoneyPak,最多可以儲值 500 美元,在美國沃爾瑪和一些藥房就能買到,但這些囚犯不可能親自外出購買這些卡,只能委託監獄外的人。

香菸不流行了!監獄也開始使用「數位貨幣」

那問題來了,卡是有了,但沒有刷卡的設備這些囚犯怎麼使用呢?實際上 MoneyPak 的支付不用像銀行卡一樣透過 POS 機刷卡,只要有卡背面的 14 位數字,也就是所謂的 Dot 就能完成支付。

因此監獄裡新的貨幣並不是這些預付卡,而是這些沒有實體的數字。這樣的貨幣有幾個好處,方便、安全也便於交易,囚犯和囚犯、獄警之間可以透過交換這些數字來進行交易,由於沒實物,這種新的「貨幣」也更難以被追蹤。

香菸不流行了!監獄也開始使用「數位貨幣」

這種新的監獄經濟這也反映出行動支付存在的一些問題,過去不少經濟學家認為金融體系的數位化甚至完全的無現金化會更加安全和高效,因為數位化交易的痕跡更容易被發現,儘管監獄這種 Dot 支付不是正式貨幣,卻能有效擺脫追蹤,事實上這種模式已經被一些人用於跨境洗錢了。

不過把監獄當作一個研究市場經濟的微縮模型確實是有意思的,在這個與主流社會隔絕的環境裡,也會出現通貨膨脹、假幣這些一般經濟市場的產物,歸根結底,人們對於交易的需求是不能壓抑的。

  • 本文授權轉載自ifanr

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