被微軟收購四年後,奇妙清單的創始人對微軟喊話:「請讓我把它買回來!」

《奇妙清單》(Wunderlist)是一款深受用戶喜愛的待辦事項軟體,但自從 4 年前被微軟收購後,該軟體的命運急轉直下,至今未能走出困境,忍無可忍的創辦人克里斯蒂安‧雷伯(Christian Reber)最近在 Twitter 上認真表示想買回自己的作品,免得微軟把它停了。

被微軟收購四年後,奇妙清單的創始人想把產品買回來

「仍然很難過微軟想關閉奇妙清單,即使還有人喜歡並在使用它。我是認真的,納德拉和 Marcus Ash(微軟柏林 Tasks 部門總經理),請讓我買回它」雷伯在 Twitter 上寫道:「(微軟)儘管去保留團隊並專注於 Microsoft To-Do,因此沒人會為沒有關閉《奇妙清單》而生氣。」

被微軟收購四年後,奇妙清單的創始人想把產品買回來

微軟於 2015 年收購《奇妙清單》,收購價格據悉在 1 億到 2 億美元之間,創辦人雷伯也加入微軟並繼續帶領應用程式團隊。然而,和很多被大公司收購的小團隊一樣,《奇妙清單》也逃不過被「同化」甚至玩壞的命運,兩年後,原《奇妙清單》團隊為微軟開發的《To-Do》問世,原本按照規劃,這款應用程式將逐步取代《奇妙清單》,微軟也為老用戶提供了遷移管道。

被微軟收購四年後,奇妙清單的創始人想把產品買回來

然而,《To-Do》上架後便是差評如潮,許多用戶抱怨新應用的便利性遠不如《奇妙清單》好用,同年 9 月,Reber 選擇了離開微軟,似乎也暗示雙方理念不合。

去年 3 月他在 Twitter 上解釋了兩款應用程式整合進度緩慢的原因:《奇妙清單》原本使用的是亞馬遜的雲端服務 AWS,被微軟收購後需要遷移至 Azure,「所有的東西都需要重寫(包括整合到 Exchange/Office 中),極其耗時」,以致兩者遲遲未能整合完成。

除此之外,許多《奇妙清單》的老用戶也因《To-Do》的糟糕體驗而堅決不肯遷移,研發進度慢,用戶也不肯支持,導致的後果就是《奇妙清單》沒有更新,老用戶流失,《To-Do》也成了半成品,留不住新用戶。但微軟已經表示一旦《To-Do》的功能開發完畢,《奇妙清單》就將退出歷史舞台。

雖然微軟並未給出關閉《奇妙清單》的具體時間,但雷伯顯然不希望發生這樣的事,他表示回購自己的軟體「是一個嚴肅的提議」,並列出了開發規劃,包括軟體開源、讓軟體變得輕快、更強大的 API、增加跨團隊協作功能等。

不過,他也強調此舉並非指責微軟。「我對微軟和每一個在 2015 年參與《奇妙清單》收購的人感激不盡,它非常有意義,絕對是我們遇到的最好的事情。團隊很棒,我和他們當中很多人是朋友。」雷伯寫道,「我只是為我們在《奇妙清單》的計畫未起作用感到難過,但我也不想指責任何人。收購很難,Acompli(也就是現在的 Outlook)運作完美,這就是生活。」

打不贏你就收購你,這是大公司最常用的策略,但賣身容易,贖身難,能夠從大公司手中買回自己產品的人實屬鳳毛麟角。英國社群網站 Bebo 創辦人 Michael Birch 是少數的幸運兒,2008 年他將網站以 8.5 億美元出售給 AOL,兩年後發展不景氣的 Bebo 又被賣給了私人股權投資公司 Criterion Capital Partners,2013 年該公司破產後,Michael Birch 得以重新接管 Bebo。

被微軟收購四年後,奇妙清單的創始人想把產品買回來

這樣的案例畢竟是少數,更常見的情況是,小團隊被收購後失去獨立性,產品也成為大公司的附屬,原來的名字也漸漸被人遺忘。微軟的老對手蘋果也經常幹這種事,比如知名的 Workflow 團隊被蘋果收為己用後,就變成了 iOS 系統裡的捷徑。

雷伯也不是第一位出售了公司又後悔的創辦人,短影片分享應用 Vine 的聯合創辦人羅斯·尤蘇波夫(Rus Yusupov)一直對自己當初將 Vine 出售給 Twitter 遺憾不已,Twitter 已於 2016 年宣佈該應用停止服務,將它變成了時間膠囊。

因此,雷伯想讓《奇妙清單》重回自己手中的難度絕對比當初出售它時難得多,他的表態儘管讓老用戶們看到了一絲光亮,但建議大家還是不要抱太大希望的好。

  • 本文授權轉載自:ifanr

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