不僅人體內發現微塑膠,蚯蚓也深受其害體型越來越小

因為吞入土壤中一些塑膠微粒,蚯蚓正在變得越來越小。儘管它們努力生長,但是微塑膠顆粒阻礙它們正常進食,使它們身體逐漸變小,甚至可能對周圍環境中的其他生物產生連鎖反應。

塑膠汙染問題對人類身體健康和自然環境的損害似乎是無窮無盡的,最新一項研究又有新發現,一些生病蚯蚓可能對整個生態系統產生連鎖反應,因為它們對於維持土壤和動物種群發揮著至關重要的作用。

不僅人體內發現微塑膠,蚯蚓也深受其害體型越來越小

蚯蚓吞食塑膠產生的損害甚至會延伸至人類,專家稱,蚯蚓吞食塑膠微粒會患病,將對人類生存環境產生「嚴重影響」。通常來自手提塑膠袋中的化學物質、化妝品中塑膠微粒以及衣物中的合成纖維都會刺激這些動物的消化系統,它們可能對動物腸道構成傷害,使它們更難吸收營養物質,無法正常進食,從而阻礙其正常生長,使它們逐漸消瘦下來。

安格里亞魯斯金大學的研究人員稱,動物吞入塑膠會堵塞腸道系統,使它們無法進食,即使是體型較小的蚯蚓也是如此。

在實驗室中,研究人員將玫瑰色蚯蚓暴露在聚乙烯塑膠物質環境,短短30天它們的體重平均減少3.1%;同時,將同類蚯蚓放置在無塑膠的普通環境中,它們在同一時間段內體重增加了5.1%。

不僅人體內發現微塑膠,蚯蚓也深受其害體型越來越小

生物學講師巴斯‧博茲(Bas Boots)博士稱,當某些微塑膠存在時,蚯蚓的體重整體下降,在沒有添加微塑膠的情況下,蚯蚓在土壤中體重顯著增加,然而它們體重下降的具體原因亟待進一步分析。這可能是蚯蚓對微塑膠的反應機制與海蚯蚓相似。

這些影響涉及消化道阻塞和刺激,限制營養物質吸收,阻礙它們生長,科學家稱,由於蚯蚓對環境產生廣泛影響,這項研究結果令人們感到擔憂。

不僅人體內發現微塑膠,蚯蚓也深受其害體型越來越小

蚯蚓在土壤中鑽孔,氧氣和水分進入,它將二氧化碳從孔中排出,它們能夠改善土壤排水,這對農場土壤吸收營養非常有益。同時,它們還能分解土壤中腐爛物質,促進營養物質釋放,被植物充分吸收,或者營養物質被其他生物攝取。

蚯蚓糞便對於土壤中形成細小顆粒結構至關重要,科學家指出,正因為如此,蚯蚓獲得了「生態系統工程師」的綽號。

博茲博士的同事康納‧拉塞爾(Connor Russell)說:「蚯蚓有助於維持優質土壤,促使土壤富含營養物質,幫助植物營養吸收,它們可以攝取死亡有機生物的營養成分。」

蚯蚓鑽孔能力改善了土壤質量,有助於排水和防止侵蝕,因此任何影響土壤棲息生物(例如:蚯蚓)健康的汙染物質,都有可能對土壤生態系統諸多方面(例如:植物生長)產生連鎖反應。

微塑膠顆粒對人體的直接危害尚不清楚,但是人們擔心它們會在人體內積聚產生有毒化學物質,科學家現已證實最小的微塑膠可能進入血液。2018年,一項研究發現大約20%的抛棄式隱形眼鏡佩戴者會將抛棄式隱形眼鏡扔入馬桶或者水槽,這意味著大量塑膠物質最終進入廢水處理廠,循環處理後這些含有微塑膠顆粒的物質混入汙水汙泥,最終分散農田裡。

在過去十年,軟性塑膠隱形眼鏡的使用迅速增多,人們每天、每週或者每月使用一次性塑膠用品的次數日益增多,博茲說:「微塑膠對環境造成的汙染被認為是對生物多樣性和生態系統功能的最新威脅。」

土壤生態系統,尤其是農業用地,被認為是微塑膠的主要存儲區,但是微塑膠對土壤生態系統的影響,例如:地表和地下環境,在很大程度上仍是未知的。

最新研究證實由高密度聚乙烯(HDPE)、聚乳酸(PLA)和合成纖維成分構成的微塑膠可以影響草本植物生長和蚯蚓健康狀況,並對土壤生態系統產生深遠影響,此外,蚯蚓是鳥類的一種主要食物,一旦被塑膠汙染的蚯蚓吞入鳥類胃中,可能產生連鎖反應。

微塑膠顆粒可以阻塞蚯蚓的消化系統,降低它們的食慾,同時也會降低它們的生長速度和繁殖能力,一旦蚯蚓消化系統塞滿塑膠顆粒,它們就會死亡。之前研究表明,微塑膠顆粒可以阻礙魚類生長,並改變它們的行為。

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