人類史上第一顆人造衛星,以及第一個上太空的物種

正當大家開心的大肆慶祝人類登月五十週年時,有另一個物種默默覺得心寒…。因為牠們才是真正第一位坐上火箭奔向太空的航太計劃參與者~~小狗萊卡在牠以身殉國後(前蘇聯)大大出名,如今卻鮮為人知…

第一個上太空的物種,是蘇聯找來的流浪犬,受訓後並命名為萊卡,在史普尼克二號升空之時一同登上太空,卻從此走上不歸路。

美國與蘇聯兩國之所以啟動太空計畫,都是因為火箭工程師能夠研發軍事導彈,而且工程師們也敦促各自的政府給予發射衛星進入繞地球軌道的核可。發射衛星是太空旅行的必備條件,包括登陸月球。蘇聯有謝爾蓋.科羅留夫這號人物,再加上飽受戰火肆虐的德國工程師。一九三三年,科羅留夫發射了蘇聯第一枚液態燃料火箭,卻於一九三八年被蘇聯關進勞改營,直到二戰尾聲才被蘇聯政府釋放,讓他與德國工程師合作,打造戰後蘇聯的火箭計畫。

到了一九五三年,美、蘇兩國都擁有氫彈,蘇聯還想要能裝載五噸彈頭、飛越大陸的洲際導彈,科羅留夫一心希望滿足軍事需求以後就能準備發射衛星,因此提議使用一種奇特的火箭,R-7,由十幾組集合成束的引擎驅動,有點像英國星際協會一九三八年幻想的登月太空船所用的集束引擎。R-7 火箭發射成功以後,科羅留夫的下一步是向蘇聯領導人赫魯雪夫(Nikita Khrushchev,1894-1971)推銷衛星,理由是這種飛行器有偵查窺伺的潛力。赫魯雪夫不知道美國已在研發間諜衛星(儘管尚無能力發射),一開始還深感懷疑,不過倒是准許了科羅留夫發射衛星來做宣傳。

一九五七年十月四日,科羅留夫發射了一顆名為「史普尼克」、約莫籃球大小的衛星,上頭只載著一臺訊號發射器,以證明它運行在軌道上。美國人驚覺此事後,既覺得有趣又深感憂心,有些記者猜測這枚繞行在軌道上的東西可能是核彈。一個月後,科羅留夫又發射了史普尼克二號,上面載了一隻叫萊卡(Laika)的狗,這隻狗在軌道上飄浮了五小時後因熱衰竭而死。狗狗萊卡死後大大出名,科羅留夫卻不被世人所知。為了保護科羅留夫,他的身分被蘇聯歸為國家機密,嚴格列管。

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