為什麼微軟要打造一款雙螢幕的 Surface Neo?這要從他們推出的Windows 10X講起

「雙螢幕手機」為什麼上市一年多,卻無法成為主流?追根究底,與其說是產品形態的問題,倒不如說是缺乏系統和應用程式的支援,自然也無法催生出新的使用情境。對比任天堂,不管是 NDS 還是之後的 3DS 遊戲機,支撐它們存在的理由並非是那兩塊螢幕,而是你能在上面玩到的數千款獨特的雙螢幕遊戲。

靠 Windows 塑造了 PC 軟體業的微軟不會不懂這個道理,不然我們也不會看到 Windows 10X 系統的出現。

Surface Neo,微軟眼中的未來電腦

按照官方的說法,這是一個專為雙螢幕和摺疊設備設計的作業系統,其中就包含了微軟新發佈的 Surface Neo 雙螢幕筆電(但雙螢幕手機卻用了 Android 系統),到了 2020 年秋季,還有會華碩、戴爾、惠普和聯想等 OEM 廠商的雙螢幕筆電跟進。

它並非是從零開始設計的——已經試玩過真機的 The Verge 就表示,Windows 10X 本質上還是基於 Windwos 10 打造,所以 Surface Neo 依舊可以運行傳統的 Win32 桌面應用,而不僅僅是 Windows 10 商店應用程式(UWP)。

Surface Neo,微軟眼中的未來電腦

區別在於,雙螢幕筆電有著摺疊、翻轉、豎向直立和橫向放置等多個不同形態,不像傳統筆記型電腦只有「打開螢幕蓋,雙手放在鍵盤上」這一種使用方式。

硬體形態改變後,一些原有的互動邏輯便不再適用,軟體程式也要在不同的翻轉形態、螢幕朝向下實現自適配,這些都是微軟需要投入精力解決的問題。

Surface Neo,微軟眼中的未來電腦

在 Windows 10X,我們熟悉的開始選單就不見了,微軟還取消了標誌性的 Live Tiles 翻轉磁磚介面,取而代之的是一個更接近智慧型手機風格的網格狀應用主螢幕,下方還可以呼出一排常用應用的 Dock 欄。

Windows 設備體驗部門副總裁 Joe Belfiore 接受採訪時也表示,這套新的開始選單對於智慧型手機用戶來說會十分熟悉,微軟希望將應用主螢幕、常用檔案和文件列表整合到一起,以便更好地利用兩塊螢幕的資源。

Surface Neo,微軟眼中的未來電腦

針對雙螢幕筆電多了一塊觸控螢幕的形態,微軟也預設了幾種使用模式。

第一種是兩塊螢幕分別顯示不同應用的介面,比如說左邊開著網頁瀏覽器看文章,右邊則用來記筆記,應用之間的圖片、超連結等也支援相互拖拽,這是雙螢幕設備最常見的使用狀態。

Surface Neo,微軟眼中的未來電腦

又或者,你可以只執行一個應用程式,適配了雙螢幕的應用往往能更充分地運用兩塊螢幕的面積。

比如在瀏覽郵件時,一塊螢幕可以用來顯示列表,另一塊螢幕則顯示郵件的詳細內容,左右互相呼應卻又互不影響。

在豎向直立模式下,你還可以將設備像書本一樣展開,立在桌面上,再單獨把鍵盤取下來使用,等於是將設備當作純粹的桌面顯示螢幕使用。

Surface Neo,微軟眼中的未來電腦

不過,我個人最看好的還是筆電模式,也就是將 Surface Neo 橫向放置,一塊螢幕用作顯示,另一塊平放的螢幕用於操作和觸摸,此時你就能像傳統筆電一樣使用它。

好消息是,微軟也保留實體鍵盤的存在,而非強求用戶用手指去敲擊硬邦邦的玻璃面板,這可能是微軟在 Surface Neo 上做出的最明智判斷。

Surface Neo,微軟眼中的未來電腦

而且這個鍵盤並非固定在一個位置,而是靠磁性結構吸附在設備上。在演示影片中你也能看到,如果你將鍵盤上推,放在靠上的位置,螢幕下方就變成觸控板。

Surface Neo,微軟眼中的未來電腦

當鍵盤放在螢幕靠下的地方,空出來的區域就會自動調整為擴展螢幕,微軟稱之為「Wonder Bar」,上面的功能可以隨時變化,也帶來了一部分更直觀的操作介面。

所以,你可以把 Wonder Bar 理解為是個「加大版的 TouchBar」(就是 MacBook Pro 電腦上的觸控條),但前者更像是螢幕的擴展,而非鍵盤的一部分。

Surface Neo,微軟眼中的未來電腦

畢竟,當顯示區域增大後,只用來放幾個 emoji 表情、快捷按鍵和工具欄未免有些可惜了,在 Windwos 10X 上,你可以將某個程式或正在播放影片的 YouTube 窗口拖動到下方,為上方留出更多顯示區域,微軟也表示正在與 Netflix、Spotify 等串流媒體廠商合作,讓它們能充分利用這塊多出來的區域。

Surface Neo,微軟眼中的未來電腦

類似的設計思路我們也可以在華碩 ZenBook Duo 等產品上看到。Wired 在評測這款產品時也提及,用戶可以將一些需要常駐在前台、但不需要頻繁互動的應用程式拖動到下方的輔助螢幕上,如正在播放音樂的網頁、在線地圖、社交應用或是 Skype 影片通話等,主螢幕則可以用來全螢幕玩遊戲或做其他工作,這確實比只有一塊螢幕的筆記型電腦要方便。

但相對的,新的問題也應運而生:顯示區域增大,在電池大小不變的基礎下,原有的續航力必定會有所損失;實體鍵盤下移,掌托消失,打字時間一長手腕會更容易痠痛。

Surface Neo,微軟眼中的未來電腦

最關鍵的是,多一塊螢幕,是不是真的能提高工作效率?答案還是得看你用它來做什麼,以及你會不會第一時間就想起這塊輔助螢幕的存在。

Surface Neo,微軟眼中的未來電腦

回看三年前出現的 Touch Bar,蘋果靠著這一小塊觸控螢幕,也只影響了一部分專業用戶,大眾用戶操作最多的依舊是螢幕亮度和音量條,這可遠遠談不上效率革命。

若只是螢幕變大了點,就能導向至一個完全不同的結果,我們也不需要多等一年才能看到 Surface Neo 的發售了。只是這一年的時間究竟能帶來多大的改變,恐怕還需要更多個一年來呈現。

 

  • 本文授權轉載自:ifanr

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