為什麼IBM要跳出來,對Google的「量子優越性」(quantum supremacy)有意見?

Google在昨天正式在期刊上刊出了他們達成「量子優越性」(quantum supremacy)的論文,當然是在量子領域的一大成就。不過,這項成就也帶來另一間公司IBM的一些質疑。認為Google的說法是誇大了他們的成就。

雖然在昨天他們的期刊才正式刊出,事實上在先前這份論文的內容已經被洩露一次。而就在他們論文正式刊出的前幾天,IBM也在官方部落格上討論了所謂「量子優越性」(quantum supremacy)這件事。

雖然一些媒體將這形容為IBM在打臉Google,不過其實我們更可以視為是Google與IBM這兩大科技巨頭,在對量子運算所持不同的態度。

首先我們先從「quantum supremacy」這個名詞來看,supremacy這一詞有至高、優越、霸權等等不同的解釋。過去國內媒體多半將這名詞翻譯成「量子霸權」,不過可能是因為霸權的中文翻譯太過霸道,因此台灣的Google相關單位特地將這個名詞翻譯成「優越性」。

而所謂的量子霸權,意思就是指量子電腦能執行的運算量,是傳統電腦終其一生都無法完成任務。比方說這次論文所發表的,Google 打造的晶片 ( Google 稱為 Sycamore) 在 200 秒內可以執行的運算量,透過現今最快的超級電腦要運算 10,000 年之久。

IBM為什麼要跳出來?他們說的有道理嗎?

那麼IBM為什麼要跳出來呢?首先,Google所說的「現今最快的超級電腦」,指的是美國能源部所用的 Summit 超級電腦。是IBM為美國能源部開發的。因此,當Google說「在Summit 超級電腦上需耗時 1 萬年的運算過程,在Google自家的量子電腦上只需 3 分 20 秒的時間。」IBM的確是有資格可以來驗證這個說法對不對的。

為什麼IBM要跳出來,對Google的「量子優越性」(quantum supremacy)有意見?

IBM 的研究員,檢視了Google的論文後,他們表示在Summit超級電腦上對相同問題進行運算,其實只要用正確的演算法,只需兩天半的時間。而且他們表示兩天半「很保守,而且是在最壞情況下的估算」。他們認為Google對於Summit的能力估算過低,是一個錯誤的假設所得到的錯誤結果。不過,他們也承認這個時間並非實際跑出來的結果,而是估算值。

當然,或許你會說,就算是兩天半,Google的量子電腦還是很快啊?沒錯。問題用三分二十秒達成兩天半的成就,稱不上「霸權」,並不是超級電腦永遠都算不出來的。而IBM想要強調的也就是這點。

為什麼IBM要跳出來,對Google的「量子優越性」(quantum supremacy)有意見?

IBM對於Google有意見的是,他們覺得Google把量子計算講的太神話了,讓量子計算對於一般人來說反而顯得更加神秘。而IBM的主張則是量子電腦與傳統電腦並不是二選一的道路,在發展量子電腦的同時,現在的超級電腦技術也有相當的進步,他們認為未來會是兩者並行的狀態。

Google怎麼回應

針對IBM的說法,兩名Google的研究人員回應表示,他們在論文中的研究是根據實際在 Summit 超級電腦上使用者實際的工作進行的估算,以及比對自家量子電腦的結果,資料都是經過實際執行並且檢查過的。而他們並不清楚IBM宣稱「兩天半可以解決問題」的演算法實際執行起來會如何,除非他們的說法能被驗證。

「但是,就算是真的兩天半可以解決問題,這也要比200秒長很多。所以,我們依然認為我們達到了量子優越性。」 

 

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