切喉嚨、插胃管…英國患了漸凍症的機器人科學家要將自己改造成史上首位完全生化人:彼得2.0

切喉嚨、插胃管…英國患了漸凍症的機器人科學家要將自己改造成史上首位完全生化人:彼得2.0

這是一位身患絕症的英國機器人科學家,他的肉體已經因為肌肉萎縮症失去了功能。但是他利用他的專業,表示自己已經完成了人生的轉換,成為世界上第一個生化人——彼得2.0。

2014年,透過一場「冰桶挑戰」大家對肌萎縮側索硬化,也就是俗稱的「漸凍人」開始有所瞭解。「漸凍人」的病因至今不明,部分與遺傳及基因缺陷有關,部分由環境因素導致,如重金屬中毒等。且由於各類原因,全球漸凍人數量並沒有一個具體的統計數字,據美國醫療機構發佈的報告顯示,全球「漸凍人」的發病率(每年新發病例)2/10萬-4/10萬,患病率為4/10萬-6/10萬。「漸凍人」在發病後的平均壽命只有3-5年,50%的患者會在3年內過世,餘下的90%也會在5年內過世。

在所有患者中史蒂芬霍金應該是最為大家熟知的,霍金也是活的最久的漸凍人,與病魔抗爭了55年,於2018年3月過世。在他的遺作中「大問題」包括了各類有趣的問題:人工智慧會比人類聰明嗎?宇宙裡有其他智慧生命嗎?上帝存在嗎?「大爆炸」之前發生了什麼?地球未來面臨的最大威脅是什麼?等等。

而對於困擾了其一生的「漸凍症」,霍金在書中暗示,或有方法可以解決,甚至不止是漸凍症,而是解決任何疾病。

英國機器人科學家,61歲的彼得‧史考特-摩根(Peter Scott-Morgan),2016年末他患上漸凍人症,大多數被診斷出這種疾病的患者會在三年內死亡,為了延續自己的生命,他決定將自己改造成半機器人,也就是生化人(Cyborg)。

切喉嚨、插胃管…英國患了漸凍症的機器人科學家將自己改造成生化人:彼得2.0

但這一改造目前看來也可能存在風險,如果失敗他可能在7天內死亡。彼得表示,對於患有漸凍症的人來說,這是非常危險的手術,但他認為這是一個真正擁抱科學的機會。

先前的改造中,他先做了「三重造口術」手術——將一根餵食管插入他的胃,一根導管直接插入他的膀胱,以及透過結腸造口術來實現糞便出口的改道,進而解決吃飯和上廁所的問題。

切喉嚨、插胃管…英國患了漸凍症的機器人科學家將自己改造成生化人:彼得2.0

10月10日,他又接受了喉切除手術,這樣做雖然讓他失去了說話的能力,但是能夠讓他避免唾液可能進入肺部帶來的危險,這也意味著彼得的生化人改造完成,他將不能再依靠人類的自然器官來與他人說話。

切喉嚨、插胃管…英國患了漸凍症的機器人科學家將自己改造成生化人:彼得2.0

不過,先前團隊透過把他的聲音資料儲存在電腦裡實現與人類的互動,這樣所產生的語音將會聽起來就像是他講的一樣。先前的霍金團隊幫他打造一個人工智慧系統,使他能夠順利地跟人交談,當有人走進屋子的時候,人工智慧系統能夠辨別他們說的話,然後提供一系列回答讓彼得透過眼球運動進行控制。 

切喉嚨、插胃管…英國患了漸凍症的機器人科學家將自己改造成生化人:彼得2.0

而他的行動則依靠電動輪椅,這使得他可以直立、坐立或快速行走。他還配備了各種各樣的機器,他也是通過眼球運動來控制它們。

與霍金一樣,為了更進一步使得自己具有電腦的操作能力,他還接受了雷射眼科手術,這使他能在70公分的距離擁有完美的視力——這是他的電腦螢幕的距離,這樣他就可以完美控制多台電腦。

10月9日,彼得在推特發文表示這是「彼得1.0」的終結,並寫道:「這是我作為彼得1.0的最後一篇文章。」

他說:「我即將變成彼得2.0——我指的是『生化人』。我指的並不是任何傳統的生化人,而是迄今為止138億年以來(自宇宙大爆炸以來)創造的最先進的人類控制有機體。我將成為世界上第一個完全的生化人。」

「我身上幾乎所有的東西都將發生不可逆轉地改變——身體和大腦。不用說,我和這個世界的所有身體接觸都會變得像機器人一樣。很自然,我現有的五種感官會得到增強。但更重要的是,我大腦的一部分,以及我所有的外部角色,將很快變成電子的——完全合成的。」

彼得‧斯科特‧摩根對自己的改造其實還不能真正完全稱得上是科幻小說中的生化人,因為目前機器只是作為他的工具,而並沒有和他的身體進行融合,從而達到控制自如的程度。

目前,對於生化人的探索共有兩個方向,一種是利用機械來替代自己實現一些沒有辦法完成的功能,這個時候,機械是作為工具存在的,這樣的生化人可能穿著外骨骼機械服、仿生手臂或者起搏器和玻璃眼睛。另外一種就是將人類與智慧機械結合在一起,從有機軀體進化,最終發展成機械物種。

一旦改造除了意識外所有的軀體都可以用機械取代,就像變形金剛那樣,這種狀態就比人類強很多,而且這也是未來人類進化的方向之一,而且雖然是機械結構,也有可能進行繁衍生育,也有可能永不衰老。彼得的就是屬於第一種。

總而言之,彼得的探索僅僅是個開始,雖然他自己宣稱不只是一個版本的改變。這是一個蛻變,他還表示將用人工智慧、機器人和其他高科技系統,來改變那些「受年齡、健康問題、殘疾或其他身體或精神缺陷限制」的人的生活。不管怎麼樣,未來生化人的誕生或許將解決人類擺脫病痛的折磨,並且獲得更為悠久的生命。

彼得和他的家人建立了史考特摩根基金會,利用人工智慧、機器人和其他高科技系統,來改變那些「受年齡、健康問題、殘疾等限制」的人的生活。

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彼得說,所有這一切所涉及的硬體、軟體和研究的成本很難計算,因為科技公司和他的基金會無償為他服務,雖然開發的成本最終達到了幾百萬美元,但他認為,隨著時間的發展,越來越多的漸凍症患者、殘疾人、老人還有渴望從身體的束縛中解脫出來的人,會跟做出和他一樣的選擇。 

最後,有一個非常現實的問題,技術的進步擴充了人體功能,然而,人類是否會因技術的進步而捨棄自身進化呢?

 

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