全球暖化不光光是人類害的,植食性昆蟲也脫不了關係

全球暖化不光光是人類害的,植食性昆蟲也脫不了關係

最新研究表明,以植物為食的昆蟲對森林生態系統的影響比之前想像的要大得多,它們是造成土壤養分流失和二氧化碳排放增加的重要因素。研究人員還證實,某些地區植食性昆蟲數量增加,可能會導致氣溫上升。

研究人員探索了植食性昆蟲對全球森林生態系統土壤造成的影響,包括土壤中的生物以及由此引發的生物地球化學反應。當受損的植物、昆蟲屍體和分泌物落到地上時,碳和養分的周轉率會增加。這會導致森林地面出現淋溶現象(指土壤內的水,使土壤的可溶性物質如礦物質、有機物被水溶解的作用),並釋放更多的二氧化碳。

隆德大學自然地理研究員丹‧梅特卡夫(Dan Metcalfe)表示:「由於氣候變化,植食性昆蟲數量可能會增加,特別是在寒冷地區,那裡大量的碳被封存在地下。這將影響森林生態系統,導致溫室氣體排放增加,氣溫也可能上升。」

在這項新的研究中,研究人員已經確定,昆蟲和大型哺乳動物以相似的方式影響著土壤,儘管它們的種群模式和攝食習慣截然不同。

梅特卡夫說:「昆蟲在食物來源方面更加專業化,而且它們的數量在不同季節之間可以增加50到100倍。這意味著,植食性昆蟲有時比以植食性哺乳動物更能破壞森林生態系統。」

熱帶和北部森林占世界森林總面積的80%,但有關它們的研究文獻卻相對較少。研究人員希望新的研究結果能在氣候模型中得到實際應用。

梅特卡夫總結道:「瞭解生態系統是如何工作的,對於預測和應對氣候變化至關重要。哺乳動物正在減少,而有很多跡象表明,在變暖的世界中,某些地區的昆蟲數量將會增加。」

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