感光元件需求太大,索尼道歉:工廠24小時全力運轉產能也跟不上

感光元件需求太大,索尼道歉:工廠24小時全力運轉產能也跟不上

據國外媒體報導,鑑於市場的需求強勁,索尼正在夜以繼日地生產智慧手機急需的感光元件,但即使工廠24小時全力運轉也無法滿足需求。

索尼半導體部門負責人清水照士表示,為了滿足手機鏡頭感測器的需求,索尼將連續第二個年頭在假期期間讓旗下晶片工廠加班運轉。據悉,索尼本財年的資本支出增加了一倍多至2800億日元(約合26億美元),並正在長崎建設一座將於2021年4月投產的新工廠。

需求太大,索尼道歉:我們感光元件產能跟不上

從目前的情況來看,即便索尼為擴大產能進行了大量投資,可能還是滿足不了市場需求。清水照士坦言,「我們不得不向客戶道歉,因為我們做得還不夠。」

智慧型手機製造商傾向於提高鏡頭規格來吸引消費者升級手機,現在智慧型手機背面常常有三個鏡頭。三星電子和華為推出的最新款手機解析度超過4000萬像素,可以拍攝超廣角圖像,並配有深度感測器。蘋果公司今年也加入了這一行列,推出了擁有三鏡頭的iPhone 11 Pro。這就是為什麼在智慧型手機市場增長停滯不前的情況下,索尼的感光元件銷量仍在飆升。

蘋果公司的iPhone 11系列智慧型手機

「鏡頭已經成為智慧型手機品牌之間的最大區別,每個使用者都希望自己的社群媒體圖片和影片看起來更好,」彭博資訊分析師若谷正弘說。「索尼很好地利用了這波需求。」

如今,半導體業務是索尼僅次於遊戲機PlayStation的最賺錢業務。10月份,索尼將截至2020年3月財年中的晶片業務營業利潤預期上調38%至2000億日元(約18億美元),此前該公司第二採集利潤增長了近60%。索尼預計本財年其半導體部門的營收將增長18%至1.04萬億日元(約95億美元),其中感光元件占86%。

該公司還將獲得的大量利潤重新投入業務,計畫在截至2021年3月的三年中投資約7000億日元(約64億美元)。大部分支出將用於提高感光元件的產能,將每月產量從目前的約10.9萬片提高到13.8萬片。索尼在這一領域最大的競爭對手三星在最近的財報電話會議上表示,該公司也在提高產量以滿足需求,預計市場需求將在「相當長一段時間內」保持強勁。

今年5月份索尼表示,按營收衡量,其控制著感光元件市場約51%的占有率,並計畫到2025財年實現60%的占有率。清水照士估計,僅今年一年,索尼的市場占有率就增長了數個百分點。

和電晶體、雷射和光伏電池等20世紀末許多重要的技術突破一樣,感光元件也是在貝爾實驗室發明的。但索尼成功地將這種電荷耦合器件商業化。索尼推出的第一個商業化產品是1980年安裝在全日本航空公司大型噴氣式飛機上的「電子眼」,用來採集飛機在起降過程中的駕駛艙圖像。曾擔任索尼副總裁的岩間一雄在感光元件最初十年的發展歷程中發揮了關鍵作用,但不幸的是岩間一雄在索尼於1985年成功開展攝錄機業務之前就去世了。岩間一雄的墓碑上刻有一個CCD感光元件,用以紀念他的貢獻。

索尼的新一代3D感光元件TOF感測器

索尼公司目前正在研發可以觀測3D世界的新一代感光元件TOF感測器。該公司使用一種名為「飛行時間」的方法,讓感測器可以發出看不見的雷射脈衝,並測量它們反射回來所需的時間,從而創建出有關目標物體的詳細深度模型。這有助於手機鏡頭通過更精確地選擇需要模糊背景來創建出更好的人像照片。這種TOF感測器也可以應用於手機遊戲中,讓遊戲中的虛擬人物與現實環境進行互動。如果手機正面配置這種感測器,則能夠更精確地檢測使用者手勢和臉部動作。

三星和華為已經推出了帶有3D感測器的旗艦機型。據傳蘋果將在2020年將在新款智慧型手機上搭載3D感測器。清水照士拒絕就具體客戶發表評論,但表示索尼已準備好滿足明年需求的大幅增長。

「這是TOF感測器元年,」 清水照士說。「一旦開始看到這項技術的有趣應用,就會促使人們購買新手機。」

 

 

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