離開太陽系之後,航海家號什麼時候才能到達別的恆星?

離開太陽系之後,航海家號什麼時候才能到達別的恆星?

1970年代,美國先後送出四艘無人太空船,先鋒(Pioneer)10號及11號,航海家(Voyager)1號及2號,飛掠主小行星帶外的巨行星(木星、土星、天王星及海王星),並持續向太陽系邊際探索。現在航海家1號及2號已經相繼離開了太陽系,它們什麼時候可以飛抵我們附近的恆星系統呢?

普朗克研究所的Coryn Bailer-Jones和噴射推進實驗室的Davide Farnocchia做了認真的計算,他們用蓋亞太空望遠鏡提供的最新恆星位置資料,以及先鋒號和航海家號4艘太空船的未來路徑計算,只要太空船沒有與星際天體碰撞或產生影響,在未來的100萬年內太空船會飛掠60顆恆星,其中大約10顆飛掠距離「僅」2 pc(秒差距,天文距離單位,1 pc約等於3.26光年)。速度最快的航海家1號會在1萬6千年後接近比鄰星,比鄰星是離太陽最近的恆星,但航海家1號的飛掠距離為1 pc,已經無法算是「抵達」比鄰星了。飛掠距離最小的一次會是在9萬年後,先鋒10號將接近仙后座的HIP 117795,飛掠距離0.231 pc,大概等於冥王星到太陽距離的1200倍。

先鋒號及航海家號4艘太空船未來將飛掠的恆星

事實上,根據2位研究人員的計算,4艘太空船在很長的一段時間——1020年內都不會撞上任何恆星,因為銀河系中雖然有兩千億顆恆星,更多的則是一望無際的空間。

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