Google X:神秘的部門,充滿機器人的瘋狂構想實驗室

Google X 玩了那些奇想

無人駕駛汽車

Google 可能會把無人駕駛汽車商業化,這些車子去年在加州的馬路上亮過相。由於不看好底特律汽車業者的創新精神,Google 打算在美國生產這些汽車。

Google 可能會把車用的導航和資訊科技投向消費市場,當駕駛在座位上玩生氣鳥時,一被所經之地的店家鎖定,螢幕上會顯示出定位廣告。

機器人

機器人在很多構想裡都佔了顯著的地位,長期以來就是工程師發揮想像力的對象。機器人可以取代人類去拍攝 Google 街景所需要的照片,也可以協助人類處理工作上的例行事務,甚至讓人們可以不用到辦公室就能工作。

物聯網

另一個構想是「物聯網」,除了電腦,家裡的電器用品、傢俱,或是穿在身上的衣物也能連上網路,因為只要有人或東西上網,Google 就能從中做生意。

想像一下,當很多電腦以外的物品也能連上網路,澆花器、咖啡壺、電燈:你都可以在遠端操控它們。Google 在今年3月說過,在年底之前,有個團隊打算公開連網燈泡,它能和 Android 裝置無線連結。

一個熟知 Google X 實驗室的工程師說,它的運作很神秘、有如 CIA。Google X 有兩個辦公室,一個負責後勤,位於山景(Mountain View)園區,另一個研發機器人,位於神秘的地點。

Google X 的專家很不一樣

Google 本身有很多軟體工程師,但 X 實驗室則充滿了機器人專家與電氣工程師。他們是從微軟、Nokia、史丹佛大學、麻省理工學院、卡內基美隆大學、紐約大學找來的。

Google X 的負責人之一是 Sebastian Thrun,他是世界上頂尖的機器人暨人工智慧專家,在史丹佛大學教授電腦科學,而且發明了世界上第一台無人駕駛汽車。另一位專家是 Andrew Ng,也是史丹佛大學的教授,他的專長是把神經科學應用到人工智慧領域,教導機器人和機器可以像人類一樣運作。

Google X:神秘的部門,充滿機器人的瘋狂構想實驗室

▲ Sebastian Thrun:Google X 的負責人之一。

另外,人機互動專家 Johnny Chung Lee 今年從微軟轉投效 Google X,他是開發 Kinect 的人員之一。在 Google X,他致力於物聯網的研究,並有個很神奇的職稱:快速評估者。

因為 Google X 是大型風險投資項目的孕育之地,結局可能是大失敗或是大生意,而且要花上好幾年的時間才能看出成果,因此嚇壞了一些投資者和分析師。

「這些有如向著月亮射擊的專案實在很有 Google 的風格」,BGC Partners 的分析師 Colin W. Gillis 說,「人們不喜歡這些,但他們可以忍受,因為 Google 的核心業務表現出色。」

佩吉也試著安撫分析師們,說這些瘋狂的專案只是 Google 營運中的一小部份。佩吉向分析師說:「有一些小型的、風險高的專案一直在產生,但我們非常小心的看管股東的錢,對這些項目,我們從未做大規模的投資。」

資料來源:The New York Times

最近 T客邦從《Google 總部大揭密》書裡摘了一些文章跟大家分享,而上述故事在《Google 總部大揭密》裡並沒有提到,可以做為補充。

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