蘋果今年 9 月的 5G iPhone,會遲到嗎?

疫情能把小公司逼到懸崖,讓世界性的展會取消,影響了各大公司的計畫和財報。那麼,疫情會影響到蘋果發新品的節奏,似乎也是很正常的。只是我們的疑問是,疫情會影響今年 5G 版 iPhone 的發售嗎?

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疫情之下,iPhone 也有難題

疫情對 iPhone 的影響主要在供應和需求的兩方面。

蘋果今年 9 月的 5G iPhone,會遲到嗎?

疫情上半場,蘋果在第二財季(截至 3 月)財務業績指引中指出,由於受到疫情的影響,全球 iPhone 供應受限,中國使用者對蘋果公司產品需求的下降,蘋果預計無法實現這一財季的營收目標。

而在疫情下半場,新冠肺炎成了全世界的問題。同時,全球多個地區的使用者對蘋果產品需求的下降也將成為新問題。

《日經亞洲評論》就報導了推遲新 iPhone 上市的新聞。三位知情人士的內部消息表示蘋果已就延遲發佈新品的可能性進行了內部討論。而供應鏈一方傳來的消息則表示,現實的困境可能會讓蘋果推遲原定於 9 月的新品發佈。

9 月的新品有什麼?看下蘋果歷年的時間表,就會發現新的 iPhone 一般會在 9 月的第二周發佈,月底發售。

但今年的新 iPhone 面臨諸多不確定的因素。供應鏈所在地的疫情影響了 iPhone 12(預計今年秋季 iPhone 新品的命名)的生產過程,蘋果員工無法來回飛到中國完成迭代設計,生產線也無法進行短時間的試生產,硬體和軟體的測試都將被推遲。

而在供應鏈地區疫情得到控制後,美國及其他地區的疫情爆發,繼續限制了蘋果員工。他們無法親自參與進生產過程中,無法作出及時的優化。

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當然,最讓人擔心的還是人們的購買力。

目前洩露的消息顯示 iPhone 12 是一款有較大更新的產品。它可能成為首次配備 3D 深感鏡頭的 iPhone;它搭載的廣角鏡頭也將從 6P 升級到 7P,採用 1/1.9〞 大底;它可能採用無劉海設計和新的 WiFi 標準。

最重要的是,iPhone 12 很可能搭載高通 X60 為基礎而定製的 5G 晶片。

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這可能是近年來蘋果更新最大的 iPhone,蘋果需要它引爆消費者的購買慾望。為 《日經亞洲評論》提供消息的知情人士就表示:

撇開供應鏈約束不談,蘋果擔心目前的形勢將顯著降低消費者升級手機的意願,這可能導致第一代 5G 版 iPhone 的反響平平……但他們需要第一代 5G 版 iPhone 成為熱門。

iPhone 延期的可能性在變大

在國內疫情最嚴重的二月份,手機銷量大受影響。中國二月手機總體出貨量為 638.4 萬部,同比去年大跌 56%。

這個實實在在的數據也顯示了全球手機行業接下來會面臨的困境。疫情之下,你還想買手機嗎?你還願意花近 10000 的價格買手機嗎?

三月初,全球確診病例還沒到 10 萬。那時就有分析師表示今年新 5G 版 iPhone 發佈會可能會延遲一個月召開。

而現在,全球確診病例已經超過 100 萬,情況只會比當初預想的還更遭。

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有零組件供應商表示,他們已經收到通知將大規模生產計畫推遲大約兩到三個月。

一位與印刷電路板相關的零組件供應商表示:「我們接到通知,要在 8 月底前開始大量發貨,以滿足蘋果新品的發布,而不是像往年那樣在 6 月份發貨……這一改變是最近做出的,這可能意味著這款手機的大規模生產也可能推遲數月。」

消息人士表示關於 5G 版 iPhone 發佈時間的討論仍在初始階段,秋季發佈也並非不可能。但在最壞的情況下,5G 版 iPhone 的發布可能會往後推到 2021 年。考慮到全球形勢的不確定性,蘋果最遲將在 5 月左右做出最終決定。

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Wedbush 的分析師 Dan Ives 近期也將蘋果的股票目標價從 400 美元下調至 335 美元。不過他仍然維持了蘋果的「買入」評級,並相信一旦新手機出現,我們可以看到 5G iPhone 的「超級週期」。即便如此,他仍對秋季發佈新 iPhone 抱有疑慮。

在一份報告中,Dan Ives 表示 iPhone 12 的大規模生產不大可能在 5 月份前展開,同時設計和物流的問題也會使秋季發佈成為一個挑戰。他認為 9 月或 10 月發佈新 iPhone「極不可能」,秋季發佈的可能性大概只有 10%-15%。

而疫情期間多個國家的 5G 網路建設的停滯也給新 iPhone 的如期發售蒙上了一層陰影。畢竟 5G 網路的建設情況對於購買者的換機慾望也有較大影響,消費者可能會因真 5G 和假 5G 的使用體驗而猶豫不決。

儘管目前蘋果並沒有為今年新 5G iPhone 的發布作出任何回應,但從目前的已知因素來看,延長新 5G iPhone 的發布時間確實有不小的可能性。

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供應鏈恢復,但手機出貨量下跌

或許是關於類似的討論實在太多了,和新 iPhone 相關的供應鏈也坐不住了。富士康的投資者關係主管 Alex Yang 在高盛主持的一個私人電話會議上就表示,目前距離 6 月份第一批試裝配線開始還有幾個月時間,鴻海仍能趕上最後期限。

在中國疫情較為平穩的情況下,供應鏈恢復生產效率的問題似乎馬上就要解決,這是好消息。但最大的問題還是疫情對大家消費慾望的影響。野村證券的分析師 Jeffrey Kvaal 就表示相對於供應限制,他更希望預期潛在的需求下降不會太多。

如果說中國市場 2 月銷量的下滑是一個「警鐘」的話,Strategy Analytics 的全球數據應該會讓更多廠商做出更謹慎的選擇。

2 月,全球智慧型手機出貨量同比下降了 38%。這是 Strategy 自 2003 年開始追蹤統計數據以來的最大跌幅。

在 3 月的一份備忘錄中,庫克也把新冠病毒的爆發描述為「史無前例的事件」和「具有挑戰性的時刻」。要是蘋果也「史無前例」決定把新 iPhone 的發布時間推遲,那麼上到品牌下到供應鏈的數百萬個生產線工作崗位都會受到不小的影響。

蘋果今年 9 月的 5G iPhone,會遲到嗎?

如果說一部 iPhone 的製造是訊息通訊產業全球分工協作、開放共贏的縮影。那作為全球知名產品,iPhone 在各國的售賣情況也能觀察全球經濟恢復情況。

若蘋果最終決定推遲發售 5G 版 iPhone,那似乎是人們更想捂緊錢包的訊號。

就像 IDC 的分析師 Joey Yen 所說的那樣:像蘋果這樣的大型科技公司推遲其重要新產品的計畫,這個問題可能比供應鏈能否滿足其時間表更重要。這意味著,他們真的認為終端需求疲軟,整個經濟不會很快復甦。

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