美國政府求援「COBOL工程師」江湖告急,大批阿公級程式設計師重回崗位救援

過去三週,美國的新增失業人數超過了 1600 萬,相當於美國勞動力的十分之一。來自全國的失業者湧入各地政府申請救濟,因而讓失業救濟系統導致了系統過載。而接下來的問題來了,由於這套系統是用COBOL語言寫的,如果現在要進行維護、升級,懂得這門程式語言的工程師已經越來越少,或是年事已高,因而紐澤西州長公開要求COBOL工程師跳出來協助。

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紐澤西州的情況並非特例,佛州的失業救濟系統也不堪重負,麻省徵召了 500 多名遠端工作的新僱員,去滿足對失業救濟系統日益增長的需求。

根據美國政府問 2016 年的報告,州政府和多個聯邦機構的系統仍然在使用 COBOL。COBOL系統仍然能處理大量的數據,而替換它的時間和成本比較昂貴。

對於不懂得程式語言的人來說,或許會覺得程式語言這門學問,應該是「一法通、萬法通」,你懂得一些基本的邏輯,剩下的可能就是不同語法的轉換而已。

美國失業救濟系統因爆量、亟需COBOL程式設計師解救,許多阿公級程式設計師重回崗位救援

對於許多主流程式來說或許是這樣,但是COBOL雖然是最早的高階程式語言,但是當初它的設計是針對當時的商業應用而設計,這點你從他的名字就知道。(Common Business Oriented Language)。COBOL語言有非常麻煩而且複雜的格式要遵循,擅長是用來進行數據的收集、儲存、傳送、分類、排序、計算及列印報表。

由於COBOL的特殊性,再加上後來如果有用到資料處理的問題時,大多數的人都會用EXCEL這一類的試算表來處理,根本不需要輸入程式,因此學習COBOL程式語言的人也越來越少。不過,作為一個1960年發佈的程式語言,早期許多政府機關在建立系統的時候,很多都採用COBOL來設計,因此其實學習COBOL的人只要找到工作,幾乎都變成鐵飯碗。

在美國,COBOL程式設計師被形容成為「恐龍」

對於政府的呼籲,美國的COBOL程式設計師積極響應。其中有一間名為 Cobol Cowboys 公司,這間公司主要由兼職的COBOL程式設計師組成的,成員在過去的三年間從 50 人增長到了 350 人。

挺身而出前來幫忙的COBOL程式設計師,平均起來年齡約為 45-60 歲,其中還包括一名 Cobol 語言創立者 Grace Hopper 的同事,年齡現在已經有 80 多歲了。

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